Rocket Lab prépare Electron pour le premier lancement avec des systèmes de récupération de fusée à bord – TechCrunch

Rocket Lab se prépare à exécuter sa dixième mission, dont la première fenêtre de lancement officielle au cours de laquelle elle pourrait se dérouler est prévue pour cette semaine le 29 novembre prochain. Cette 10e mission sera une étape décisive (baptisée 'Running Out of Fingers', ha), ce sera Rocket Lab intègre pour la première fois une technologie conçue pour l'aider à récupérer et à réutiliser des éléments de son lanceur.

Après avoir conçu son Electron La plate-forme de lancement étant un engin spatial entièrement utilisable, ce qui signifie qu’elle ne pouvait effectuer que des allers simples pour ramener des cargaisons en orbite, Rocket Lab a annoncé qu’elle se dirigerait vers la réutilisation des fusées lors d’un événement organisé par le PDG et fondateur, Peter Beck, en août. Pour ce faire, la société développera et testera la technologie nécessaire pour récupérer le propulseur de premier étage d’Electron au cours de plusieurs missions.

Pour être clair, cette mission a pour objectif principal de fournir un certain nombre de petits satellites pour le compte de clients payants, notamment des microsatellites d'Alba Orbital et d'un Tokyo. ALE, une société basée à Xerox, utilise des microsatellites pour simuler des particules de météores. Mais Rocket Lab testera également les instruments de récupération chargés à bord du véhicule Electron, y compris les systèmes de guidage et de navigation, ainsi que le matériel de télémétrie et d’informatique de vol. Ceci servira à rassembler des données en temps réel sur le processus de rentrée pour la première étape d’Electron. Rocket Lab tentera également de s’appuyer sur un système de contrôle de la réaction pour contrôler l’orientation du servomoteur lors de sa rentrée.

Bien que cette mission ne teste que ces éléments du système de récupération, l’objectif ultime est de faire rentrer la première étape de l’électronique et de déployer un parachute pour ralentir sa descente, après quoi elle sera interceptée par un hélicoptère et prise au milieu. -air, l'hélicoptère le remorquant efficacement jusqu'à son dernier point de chute. C’est une approche différente de celle de SpaceX Un atterrissage avec propulseur motorisé, mais qui est un peu plus facile du point de vue technique et possible grâce au poids plus léger du booster Electron, par rapport au SpaceX Falcon plus grand et plus lourd. 9 première étape.

Rocket Lab a achevé ce qu'on appelle une "répétition en costume mouillé", qui consiste essentiellement en une simulation de lancement avec un propulseur chargé dans la fusée, et qui devrait être prêt pour la fin de cette semaine, à condition que les conditions soient favorables et que tous les autres les facteurs restent clairs pour le lancement.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/25/rocket-lab-readies-electron-for-the-first-launch-with-rocket-recovery-systems-on-board/

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