Rocket Lab lance la 10ème mission Electron avec la rentrée réussie d'un booster de fusée – TechCrunch

Rocket Lab a lancé son 10ème Electron vaisseau spatial vendredi matin, livrant avec succès des charges utiles aux clients Spaceflight et Alba Orbital. La société de lancement avait également une mission secondaire importante pour ce lancement: tester les systèmes de guidage, de contrôle et de navigation de leur système de récupération de fusée au premier étage.

Rocket Lab a annoncé plus tôt cette année son intention de convertir son système de lancement Electron en un système partiellement réutilisable, après l'avoir initialement conçu et exploité comme un lanceur à usage unique et un vaisseau spatial. À cette fin, Peter Beck, PDG de Rocket Lab, a révélé comment la société envisageait de rentrer de manière contrôlée dans le propulseur de premier étage Electron, après quoi elle serait capturée dans les airs par un hélicoptère alors qu'il descendait à une vitesse élevée. ralenti par un parachute à bord.

Le lancement de ce matin a permis de tester un élément clé de ce système, à savoir les équipements et logiciels de contrôle de la rentrée et de navigation, qui aide la première étape à effectuer la première partie cruciale de la récupération en revenant dans l'atmosphère après la séparation du reste de la Terre. véhicule de lancement.

La première phase de réintégration semble s'être déroulée conformément au plan, Rocket Lab sur Twitter la qualifiant de «réinsertion guidée réussie de la phase 1.» En fait, Beck a déclaré que la reprise de la phase 1 s'était en réalité déroulée «mieux que prévu». ”Qui indique qu'il a surperformé tous les paramètres définis par la société pour définir le succès dans ce cas – probablement assez large parce que l'objectif principal de la nouvelle saisie dans ce cas était de tester et de collecter des données.

L’approche de Rocket Lab diffère de la première étape du processus de récupération de SpaceX, que la société a encore démontré lors d’un lancement plus tôt cette semaine. Rocket Lab n’utilisera pas la propulsion pour réaliser une rentrée ou un atterrissage, comme le fait SpaceX, ce qui sera plus efficace et plus pratique pour un lanceur plus petit. Au lieu de cela, il fait tourner le booster dans l’espace en utilisant une brûlure contrôlée pour l’orienter de manière optimale en lui permettant de rentrer suffisamment pour lui permettre de perdre suffisamment de sa vitesse pour lui permettre de déployer son parachute et de descendre à une vitesse permettant à l’hélicoptère de le prendre. – une manœuvre relativement simple comparée à un atterrissage propulsif, malgré sa complexité apparente.

En fonction de ce qui se passe avec la récupération de ce rappel, que Rocket Lab n’a pas tenté de capturer en plein vol mais qu’il espère récupérer de l’océan, nous devrions avoir une idée des prochaines étapes – y compris peut-être lorsque nous verrons une essayez non seulement de récupérer une fusée, mais également de la remettre à neuf et de la réutiliser.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/06/rocket-lab-launches-10th-electron-mission-with-successful-rocket-booster-re-entry/

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