Rivian ferme toutes ses installations en raison de la pandémie de COVID-19

Rivian, la startup bourdonnante de véhicules électriques soutenue par Amazon et Ford, ferme toutes ses installations en raison de la propagation de COVID-19, la maladie causée par le coronavirus.

Rivian emploie plus de 2000 travailleurs sur plusieurs sites, y compris son siège social à Plymouth, Michigan, une usine à Normal, en Illinois, ainsi que des opérations à San Jose et Irvine, en Californie, où les ingénieurs travaillent sur la technologie des véhicules autonomes. Rivian a également un bureau au Royaume-Uni.

La société a déclaré vendredi que les employés salariés et horaires continueraient d’être payés pendant la fermeture. Rivian a déclaré à TechCrunch que la plupart de ses installations étaient occupées de 2 à 5% depuis environ une semaine. La durée de la fermeture est indéterminée pour le moment, a déclaré un porte-parole de la société.

Rivian a passé la majorité de sa vie dans l’ombre jusqu’en novembre 2018, date à laquelle il a dévoilé son pick-up tout électrique R1T et son SUV R1S au LA Auto Show. Depuis lors, le constructeur automobile électrique a attiré des investisseurs et des clients commerciaux tels que Ford et Amazon, en plus des réservations que les consommateurs ont faites pour son pick-up et son SUV.

En décembre, Rivian a annoncé avoir levé 1,3 milliard de dollars de nouveaux financements, le quatrième cycle de capital annoncé par la société en 2019 seulement. Il faisait suite à des annonces antérieures de 700 millions de dollars menées par Amazon, de 500 millions de dollars de Ford (qui comprend une collaboration sur la technologie des véhicules électriques) et de 350 millions de dollars de Cox Automotive.

Lincoln, la marque de luxe sous Ford, travaille avec Rivian pour développer un «tout nouveau» véhicule électrique. Amazon a commandé 100 000 camionnettes de livraison entièrement électriques à Rivian, les premières livraisons devant commencer en 2021.

La pandémie mondiale de COVID-19 a incité les constructeurs automobiles à suspendre temporairement leurs opérations en Europe et aux États-Unis, où la maladie a commencé à se propager. En Chine, où la maladie a commencé, les usines reviennent en ligne.

Les constructeurs automobiles ont eu des réponses variées à la pandémie; certains ont pris des mesures pour suspendre la production plus rapidement que d’autres. Honda a lancé les fermetures aux États-Unis. Ford, GM et FCA ont suivi la formation d’un groupe de travail par les Big 3 avec les United Auto Workers. Même si ces constructeurs automobiles ont commencé à mettre en œuvre de nouvelles mesures de sécurité dans ses usines en fonction des recommandations émises par le groupe de travail, l’UAW a continué de faire pression sur eux pour fermer. Quelques cas d’employés testés positifs pour COVID-19 ont accéléré les fermetures. Nissan et Volkswagen ont également suspendu leurs opérations aux États-Unis.

Tesla a été une résistance notable. La société a annoncé jeudi qu’elle fermerait son usine de Fremont, en Californie, à partir du 23 mars. La décision de suspendre la production est intervenue quelques jours après que les responsables du comté d’Alameda ont ordonné la fermeture de toutes les entreprises non essentielles. Tesla a quand même gardé ses portes ouvertes, même après que des responsables aient déclaré publiquement que ce n’était pas une entreprise essentielle.

Tesla a également suspendu ses opérations à son usine de New York. La gigafactory de Tesla près de Reno, au Nevada, qui produit des moteurs électriques et des batteries, est pleinement opérationnelle.

Tesla a déclaré aux employés dans un e-mail envoyé le 18 mars et vu par TechCrunch, qu’il restait ouvert parce qu’il avait « des directives contradictoires de différents niveaux de gouvernement » sur son fonctionnement. Le département des ressources humaines a dit aux employés dans l’e-mail de venir travailler si leur travail consiste à produire, entretenir, livrer ou tester ses véhicules électriques.

Mais jeudi et après des réunions avec des responsables du comté, la société a annoncé qu’elle suspendrait sa production. Certaines opérations de base qui prendront en charge l’infrastructure de charge de Tesla et ce qu’elle décrit comme ses «opérations de véhicules et de services énergétiques» se poursuivront à l’usine, qui, dans des circonstances normales, compte plus de 10 000 personnes qui y travaillent.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/20/rivian-shuts-down-all-facilities-over-covid-19-pandemic-concerns/

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