Rivian devance les autres startups EV avec 1,3 milliard de dollars de nouveaux financements

La start-up EV basée au Michigan, Rivian, a annoncé un nouveau cycle de financement massif de 1,3 milliard de dollars dirigé par T. Rowe Price – qui comprend des investisseurs existants comme Amazon et Ford. C'est la quatrième fois que Rivian amasse des fonds cette année, après une augmentation de 700 millions de dollars menée par Amazon en février, un investissement de 500 millions de dollars de Ford en avril et 350 millions de dollars de Cox Automotive en septembre – malgré un marché qui s'éloigne des gros investissements dans les startups pour un certain nombre de raisons.

Le nouvel argent place Rivian à plus de 3 milliards de dollars de financement total depuis sa création en 2009, ce qui signifie qu'il est désormais bien en avance sur toutes les autres startups de véhicules électriques basées aux États-Unis qui ont essayé de suivre dans le sillage de Tesla. Ajoutez les partenariats commerciaux que Rivian a conclus avec Amazon et Ford dans le cadre de leurs investissements, et il est sans doute en meilleure position pour réussir que certaines des startups EV étrangères les plus en vue.

Rivian a subi beaucoup moins de drame que les startups EV comme Faraday Future, Lucid Motors et Byton pour plusieurs raisons. Premièrement, il est resté remarquablement silencieux après sa fondation. Rivian a maintenu son nombre d'employés bas tout en se concentrant sur le développement de ses technologies de base (comme sa batterie et son groupe motopropulseur électrique), qui existent depuis près de neuf ans avec seulement quelques centaines de millions de dollars du distributeur automobile saoudien Abdul Latif Jameel et du conglomérat japonais Sumitomo. Dans le même temps, Rivian a fermé une usine de fabrication – une ancienne usine Mitsubishi à Normal, Illinois – bien avant d'annoncer ses véhicules.

Ce n'est que lorsque la société a rompu sa couverture en 2018 qu'elle a finalement présenté le design de ces deux véhicules tout électriques: une camionnette appelée R1T et un SUV appelé R1S. La startup a également commencé à parler de ses plans en détail, comme la façon dont le PDG et fondateur RJ Scaringe veut créer la «Patagonie» des constructeurs automobiles électriques.

Maintenant, la startup EV est à environ un an de la production de son pick-up électrique et de son SUV, dont chacun commencera à environ 70 000 $. Rivian a promis que les meilleures spécifications des deux véhicules pourront parcourir plus de 400 miles avec une batterie pleine, et la société a équipé chacune de tonnes de fonctionnalités sur mesure pour une utilisation en extérieur et hors route pour atteindre ces clients de type Patagonie. .

Les investisseurs ont été impressionnés par l'approche et les résultats, comme en témoigne la façon dont certains ont pris des participations actives dans l'entreprise en croissance. Amazon a fait appel à Rivian pour construire 100 000 camionnettes électriques d'ici 2024. Ford, quant à lui, utilisera la technologie de Rivian pour alimenter ce qui devrait être un SUV Lincoln tout électrique prévu pour 2022.

Rivian sera confronté à une concurrence directe intense. Une poignée d'autres entreprises tentent d'être sur le marché avec une camionnette électrique, comme Ford, qui travaille sur une version tout électrique de son pick-up F-150 populaire qui devrait arriver sur le marché en 2021. (Une version hybride est prévue pour l'année prochaine.) General Motors a également promis un pick-up tout électrique autour de la même période 2021. Tesla, bien sûr, a récemment dévoilé sa propre vision d'une camionnette électrique sous la forme du Cybertruck. Et la plupart des véhicules électriques actuellement disponibles – à l'exception du Tesla Model 3 – sont des SUV.

Mais Rivian utilisait déjà son coffre de guerre grandissant avant le nouvel investissement. La startup a embauché une flopée de nouveaux employés après les débuts de novembre 2018 de ses véhicules, comme Le bord signalé plus tôt cette année. Beaucoup d'entre eux venaient de la start-up EV en difficulté (et son rival potentiel) Faraday Future, y compris l'équipe réputée qui a aidé à développer la première voiture électrique grand public de GM, l'EV1. D'autres venaient de Ford, McLaren et Tesla. Rivian a même nommé l'ancien vice-président d'Apple Mike Bell comme son premier CTO.

Avec des tas de talents à bord, deux conceptions de véhicules essentiellement verrouillées et des centres de fabrication et de conception opérationnels, Rivian peut maintenant prendre les 1,3 milliard de dollars de capitaux frais et les placer vers le plus grand obstacle pour tout constructeur automobile: la production.

Tout cela contraste remarquablement avec les difficultés des autres startups EV. Faraday Future et Lucid Motors, les deux startups les plus connues du secteur, ont essentiellement adopté l'approche opposée en exposant leurs véhicules électriques tôt et souvent malgré le fait de n'avoir nulle part où les construire.

Faraday Future a prévu de construire une usine d'un milliard de dollars dans le désert du Nevada, et a même transmis la même usine que Rivian occupe maintenant, comme Le bord Signalé précédemment. Mais il a finalement abandonné cette idée au profit de la réorganisation d'une ancienne usine de pneus Pirelli plus près de son siège social en Californie. La startup en difficulté a déjà dépensé environ 2 milliards de dollars et se trouve encore à 850 millions de dollars pour démarrer la production de son SUV électrique de luxe.

Lucid Motors n'a fait ses débuts que ce mois-ci sur ce qui sera finalement une usine de 700 millions de dollars en Arizona – un projet qui a été suspendu pendant plus d'un an alors que la startup cherchait des financements de haut en bas. Lucid Motors a finalement levé 1 milliard de dollars fin 2018, mais cet argent provenait du fonds souverain d'Arabie saoudite, et même dans ce cas, il est encore peu probable qu'il soit mis en production.

Rivian a également quelque chose que Faraday Future et Lucid Motors ont cherché à la fois en public et en privé: un accord avec un grand constructeur automobile. Faraday Future a eu des discussions avec Fiat Chrysler, comme Le bord rapportés le mois dernier, mais il est difficile de savoir si un accord sera jamais conclu. Le PDG de Lucid Motors, Peter Rawlinson, a également évoqué son désir de fournir la technologie EV à d'autres constructeurs automobiles, mais rien ne s'est concrétisé.

Rivian est sans doute en meilleure position pour tracer sa propre voie que certaines des startups EV étrangères qui ont des ambitions mondiales. Byton, la Chine, serait en train de produire son premier SUV électrique, bien qu'il n'ait atteint ce stade qu'en concluant un accord avec le constructeur automobile d'État First Auto Works – un accord dont le co-fondateur et ancien PDG de la startup a déclaré avoir entraîné des interférences de la part des Chinois gouvernement.

Et bien que la start-up chinoise NIO EV ait déjà deux SUV électriques sur la route, c'est uniquement parce qu'elle a décidé de faire construire ses véhicules par un autre constructeur d'État. La start-up soutenue par Tencent paie ce constructeur pour chaque véhicule qu'elle construit, ce qui a à son tour rendu plus difficile pour la startup de générer de l'argent à réinvestir dans son entreprise. NIO a maintenant perdu plus de 5 milliards de dollars en seulement cinq ans d'existence, et cette année a dû emprunter 200 millions de dollars à son propre PDG et Tencent.

Les investissements de Rivian viendront certainement avec leurs propres chaînes, comme tous le font, et la start-up a maintenant promis de respecter les goûts d'Amazon et de Ford. Mais ce n'est pas la même chose que de donner un mot à un gouvernement dans l'entreprise, et cela pourrait en fin de compte valoir le compromis, car ces accords ont contribué à élever le statut de la startup de joueur obscur à celui qui était mentionné dans pratiquement tous les articles sur le Cybertruck . Essayer de construire un nouveau constructeur automobile à partir de zéro est une tâche herculéenne, comme Tesla l'a prouvé avec ses voyages répétés vers «l'enfer de la production». Rivian pourrait très facilement rencontrer ses propres problèmes, mais il continue de prouver qu'il a une bien meilleure vue de la route à venir.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/23/21035192/rivian-funding-1-3-billion-t-rowe-price-amazon-ford

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