Rigetti Computing a encaissé 71 millions de dollars, car l’informatique quantique est difficile

Le financement de 71 millions de dollars que Rigetti Computing, développeur de technologies de l’informatique quantique, a récemment levé a entraîné une baisse significative de l’évaluation de la société, selon plusieurs sources connaissant la société.

La société a refusé de commenter son évaluation ou le récent cycle de financement qu’elle a obtenu.

Rigetti fait partie d’une poignée de startups qui tentent de rendre l’informatique quantique commercialement viable. Il s’agit d’une technologie émergente d’une importance vitale ayant des implications pour la sécurité nationale et un large éventail d’industries qui dépendent d’une meilleure analyse des données et d’une informatique plus puissante pour continuer à innover autour de la science des matériaux, de la génétique et… enfin… à peu près tout le reste.

En juillet, Rigetti a acquis QxBranch, une startup de logiciels d’informatique quantique et d’analyse de données, pour s’appuyer sur la stratégie de pile complète de Rigetti et étendre la capacité de l’entreprise à fournir des algorithmes, des solutions et des services quantiques, selon un communiqué

«Notre mission est de fournir la puissance de l’informatique quantique à nos clients et de les aider à résoudre des problèmes difficiles et précieux», a déclaré Chad Rigetti, fondateur et PDG de Rigetti Computing, dans un communiqué à l’époque. «Nous pensons que nous avons la plate-forme matérielle leader et QxBranch est le leader de la couche application. Ensemble, nous pouvons raccourcir la chronologie pour un avantage quantique et ouvrir de nouvelles opportunités pour nos clients. »

D’énormes sociétés, dont Google et IBM, ont investi des centaines de millions pour développer des ordinateurs quantiques, et il y a une pression croissante parmi les politiciens du gouvernement américain pour consacrer plus d’argent à la technologie – de peur que les scientifiques et les efforts nationaux de la Chine aient dépassé les avancées américaines dans le domaine.

L’informatique quantique est un domaine qui est prévu pour une manne de dollars du gouvernement dans le cadre du budget proposé plus tôt cette année par l’administration Trump. La National Science Foundation recevra 210 millions de dollars pour la recherche quantique, tandis que le ministère de l’Énergie recevra un coup de pouce de 237 millions de dollars et une allocation supplémentaire de 25 millions de dollars pour que le ministère de l’Énergie commence le développement d’un Internet quantique national.

Fondamentalement, l’informatique quantique est difficile, et il existe peu d’applications commercialement viables pour une technologie qui en est encore à ses balbutiements. Les «ordinateurs» sont notoirement difficiles à utiliser, donc peu d’entreprises poursuivent la création du matériel lui-même. Au lieu de cela, les entreprises du marché envisagent la possibilité de s’adapter sous une forme susceptible d’être résolue par le calcul quantique des questions difficiles que les entreprises et les instituts de recherche souhaitent poser, ainsi qu’un accès flexible au matériel quantique partagé.

C’est une variante du cloud computing et des logiciels en tant que service qui connaissent un succès fulgurant et qui font désormais fureur parmi les entreprises technologiques développant des services pour d’autres secteurs.

Si la traction commerciale est un problème pour les startups de l’informatique quantique – qui n’ont pas accès aux milliards disponibles pour des entreprises comme Alphabet (La société mère de Google) ou même le géant de la technologie en difficulté IBM – les récentes tendances en matière d’investissement en capital-risque se sont avérées en être une autre.

Il est très probable que l’entreprise ait été victime de l’exubérance irrationnelle du l’argent stupide l’ère de la licorne, où les entreprises ont levé des milliards de dollars de capitaux pour concurrencer les énormes sociétés d’investissement souveraines soutenues par la richesse, dirigées par des avait déjà brûlé des bennes pleines de liquidités à l’ère des dot-com fait des milliards de dollars d’investissements au bon moment dans les entreprises de commerce électronique chinois.

Cela dit, le financement d’une entreprise qui peut réaliser une percée quantique est l’un de ces investissements lunaires où le retour sur un investissement réussi est essentiellement illimité. Il y a tellement de potentiel dans la technologie, et si peu d’activité commerciale viable, que le premier à percer le bruit pourrait être une vraie victoire.

Récemment, les investisseurs misent davantage sur la couche middleware d’une pile informatique quantique. Ce sont des entreprises comme Zapata, Q-CTRL, Quantum Machines et Aliro, qui améliorent les performances des ordinateurs quantiques et créent une expérience utilisateur plus facile.

En 2017, Rigetti a annoncé avoir levé 64 millions de dollars sur plusieurs années en développant sa technologie informatique quantique. Cela a été suivi d’un autre investissement de 50 millions de dollars plus tard cette année, comme l’a rapporté Bloomberg. Ce dernier investissement a été mené par Battery Ventures, selon les données disponibles sur Crunchbase.

Selon certains observateurs de l’industrie, le manque de capitaux disponibles et non dilutifs pour des entreprises comme Rigetti pourrait être un problème à l’avenir, si les États-Unis veulent fournir une large base de soutien pour la poursuite des innovations technologiques quantiques.

« Il s’agit d’un problème de sécurité nationale. Nous devrions essayer de faire tout ce que nous pouvons », a déclaré un observateur de l’industrie. «Si nous ne menons pas cette guerre et que quelqu’un d’autre gagne cette guerre, cela aura des ramifications importantes pour les États-Unis. Pour certaines de ces choses… les entreprises privées et le gouvernement doivent collaborer. Pour notre propre sécurité nationale. »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/05/rigetti-computing-took-a-71-million-down-round-because-quantum-computing-is-hard/

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