Revue Sonos Port: flexibilité pour un prix

J'étais à mi-chemin de l'examen du port Sonos lorsque la société m'a appelé pour dire que le prix augmentait de 50 $ à 449 $.

Le petit boîtier, qui vous permet d'intégrer l'audio domestique de Sonos dans pratiquement n'importe quel type de configuration que vous pourriez avoir, me semblait déjà un peu cher. Il semble maintenant qu'il y ait une nette rupture entre les appareils Sonos destinés aux consommateurs et les appareils destinés aux intégrateurs AV haut de gamme à vendre dans le cadre de systèmes audio extrêmement personnalisés – et extrêmement coûteux.

Revenons en arrière: le port Sonos fait partie d'un redémarrage bienvenu de la gamme de produits Sonos qui a eu lieu depuis que le nouveau PDG Patrick Spence a pris le relais. L'un de ses objectifs déclarés était d'aller un peu plus vite, et il y est parvenu: d'abord en introduisant rapidement de nouveaux produits grand public comme les Sonos One et Beam, en s'associant avec Ikea sur la gamme d'enceintes Symfonisk, puis en s'assurant que les professionnels qui installent les systèmes Sonos personnalisés avaient de nouveaux produits modernes à utiliser.

Le premier de ces produits, le Sonos Amp, était un redémarrage total de l'ancien Sonos Connect: Amp. Bien qu'il soit cher (et plus encore maintenant), je l'ai vraiment aimé et j'ai pensé qu'il se justifiait dans diverses situations, car il s'agit d'un amplificateur haut de gamme autonome avec des capacités Sonos. Mais à 449 $, je suis moins sûr du port, qui est une mise à jour de Sonos Connect, et il ne peut vraiment rien faire tant que vous ne le branchez pas sur autre chose. Le port a parfaitement fonctionné lors de mes tests, et il offre une énorme quantité d'options de configuration qui permettent à Sonos de fonctionner avec presque n'importe quel type de système audio que vous pourriez avoir. Mais son prix est comparable et je pense qu'il est tout à fait trop cher pour les deux choses que la plupart des gens voudraient qu'il fasse: connecter un tourne-disque à un système Sonos existant ou intégrer un système audio existant dans une configuration Sonos.

L'arrière du port Sonos

Le port dispose de connexions pour les types d'appareils audio les plus courants
Photo de Dan Seifert / The Verge

Le port est une boîte noire sans prétention qui peut envoyer de l'audio de votre système Sonos vers un amplificateur ou prenez l'audio dans à partir d'un composant comme une platine vinyle ou AirPlay et envoyez-le à votre système Sonos. C'est une idée simple exécutée extrêmement bien – tout fonctionne et semble solide, et la boîte elle-même est hautement configurable pour une variété de situations loufoques. Il y a une sortie de déclenchement 12V pour qu'il puisse alimenter un amplificateur externe lorsqu'il détecte un audio entrant, et il peut accepter des commandes sur le réseau à partir de contrôleurs de maison intelligente personnalisés. Si vous possédez un récepteur surround Pioneer ou Onkyo, il peut même les alimenter via le réseau afin qu'ils s'intègrent à votre système Sonos. (Malheureusement, l'application Sonos ne peut pas contrôler le volume d'un récepteur sur le réseau dans cette configuration, ce qui semble être un échec.)

La configuration est aussi simple que n'importe quel autre appareil Sonos moderne: vous le branchez, ouvrez l'application et appuyez sur le bouton de connexion à l'arrière lorsque vous y êtes invité, puis vous êtes éteint et en cours d'exécution. Si vous remplacez une ancienne Connect, la seule partie difficile sera de relancer le câble d'alimentation, car le port utilise un connecteur différent.

Tout cela fonctionne exactement comme prévu et avec autant d’élégance et de puissance que vous attendez de Sonos. Je l'ai testé avec la sortie audio analogique et la sortie numérique composite vers mon récepteur Denon, et cela sonnait excellent avec les deux, bien que la sortie numérique soit un peu plus silencieuse que ce à quoi je m'attendais. Je l'ai également utilisé comme cible AirPlay pour diffuser de l'audio vers le reste de mon système Sonos, et cela a très bien fonctionné également. La seule déception que j'ai eue a été avec Google Assistant; Google et Sonos n'ont pas encore ajouté la possibilité de définir un haut-parleur Sonos comme sortie par défaut pour la musique dans une pièce, donc dire "Hé Google, joue de la musique" a entraîné la lecture audio de mon Nest Hub, pas du Sonos. Alexa a cette capacité; c'est un manque que ce n'est pas là pour les utilisateurs de Google. J'ai demandé à Sonos quand cela pourrait être ajouté, et il n'y a pas encore de calendrier, mais la société est certainement consciente de l'écart.

C'est un petit problème, cependant – le plus gros problème est le prix, qui semble plus refléter tout ce que le port pouvez faire, et moins liés aux principales choses que les gens avoir besoin faire.

Par exemple, si tout ce que vous voulez faire est de diffuser une platine vinyle sur quelques haut-parleurs Sonos One autour de votre maison, le port est une surpuissance incroyable à 449 $ – vous payez pour un million de fonctionnalités que vous n'utiliserez jamais. Si vous avez une configuration de son surround que vous souhaitez inclure dans votre système Sonos, le port semble toujours exagéré – vous l'utilisez essentiellement comme la moitié supérieure d'un Sonos One SL, qui se vend 179 $.

Je suis sûr qu'il y a des gens qui obtiendront chaque centime de puissance et de flexibilité du prix de 449 $ du port, mais je doute également qu'ils lisent cette critique, car ils sont occupés à installer leurs cabines CEDIA ou à aider les milliardaires à faire assurez-vous que le sauna est chauffé lorsque la Bentley s'arrête ou autre chose.

J'ai demandé à Sonos pourquoi le port était si cher, et la société n'a pas hésité – le chef de produit Benji Rappoport m'a dit qu'il était tarifé pour refléter la valeur totale du produit et sa capacité à se connecter à l'écosystème Sonos, et que Sonos a supposé que la plupart des consommateurs achèteraient simplement ses offres moins chères. Et il est vrai que si vous cherchez à faire quelque chose d'aussi simple que de mettre à jour votre système 5.1 vieillissant avec Sonos, vous feriez mieux d'acheter un produit de consommation Sonos plus moderne comme le Beam pour moins d'argent. Il semble également clair que Sonos sait que les intégrateurs audiovisuels professionnels qui sont les plus susceptibles d'acheter le port répercuteront simplement le coût sur leurs clients, qui dépensent déjà des milliers de dollars en solutions personnalisées.

Et vraiment, tout semble bien – allez-y et faites tremper les gens qui peuvent se permettre des systèmes audio pour la maison entièrement personnalisés et installés par des professionnels. Mais il est clair que le port très cher est la seule solution pour de nombreux cas d'utilisation que le reste d'entre nous pourrait avoir, car l'une des meilleures raisons d'aller avec un système Sonos est qu'il s'agit de loin de la gamme de produits la plus flexible et complète pour le multiroom. audio sur le marché.

La dernière fois que le PDG de Sonos, Patrick Spence, était Le Vergecast, il m'a dit que Sonos avait accéléré ses cycles de produits en modularisant les choses: la plupart des produits Sonos utilisent désormais le même processeur, les mêmes composants de réseau, etc. Si cette approche peut donner un haut-parleur Ikea de 100 $ – complet avec haut-parleur réel – Je ne sais pas pourquoi cela ne peut pas aider à créer une simple boîte qui aide les gens à diffuser une platine ou à tirer le meilleur parti d’une chaîne stéréo existante.

Je suis sûr que les gens qui vendent des racks de 10 000 $ et des processeurs surround personnalisés ne vont pas broncher un peu au port Sonos – cela les aidera à faire leur travail, et cela fonctionnera admirablement. Mais il y a un million de petits cas où un produit comme le port a du sens pour les consommateurs, et c'est dommage que Sonos n'ait pas une version moins chère et plus simple du port qui aide les gens ordinaires à tirer le meilleur parti de leurs systèmes, en particulier lorsque Amazon semble déterminé à s'assurer qu'il dispose d'un million d'appareils Echo bon marché qui peuvent également lire le son dans presque toutes les pièces. C'est en fin de compte la valeur de Sonos par rapport à tous les autres systèmes d'enceintes intelligentes disponibles sur le marché: la gamme de produits est suffisamment grande et suffisamment performante pour presque toutes les situations. C'est juste que pour certaines de ces situations, votre seul choix est de payer autant d'argent qu'un pro.

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Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/27/21038773/sonos-port-review-price-specs-connect-update-flexibility-airplay-12v-trigger

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