Revue du vélo utilitaire électrique RadRunner: mon conducteur quotidien

Lorsque Rad Power Bikes a sorti pour la première fois son vélo utilitaire électrique RadRunner en août dernier, je savais que je devais mettre la main dessus. Je venais de passer en revue le vélo cargo de la société et j'étais impatient de mettre ce nouveau modèle à l'épreuve. Bêtement, j'ai supposé que je le monterais pendant une semaine ou deux, puis publierais mes impressions.

Plus de quatre mois plus tard, je roule toujours dessus. Chaque. Zut. Journée. J'écris ces mots un jour de décembre où les températures à New York ont ​​chuté à 24 degrés glaciaux. Et pourtant, avec une lueur maniaque dans les yeux, je traînais toujours le RadRunner hors du sous-sol de mon immeuble pour ma promenade au travail. Ce vélo m'a transformé en un peu excentrique.

Ceci est une revue d'un vélo électrique que je ne pouvais pas arrêter de rouler assez longtemps pour vraiment écrire. Le RadRunner a transformé ma façon de me déplacer au quotidien. Cela peut faire la même chose pour vous, ou pas. Cela dépend entièrement de votre situation et du type d'expérience de conduite que vous recherchez. Mais pour moi, les gros pneus de taille unique du RadRunner, son cadre en aluminium robuste et sa transmission simplifiée mais non insuffisante ont fait de la conduite dans les rues jonchées de décombres de New York un délice inattendu. Le RadRunner s'intègre si parfaitement dans ma vie qu'il est presque embarrassant.

C'est bizarre aussi, parce que le RadRunner n'a rien de vraiment remarquable. C'est beau à regarder, mais cela évite beaucoup de cloches et de sifflets de haute technologie que l'on trouve aujourd'hui avec les nouveaux vélos électriques. Beaucoup de gens ont commenté le design, mais je ne le vois pas trop révélateur. Il existe aujourd'hui sur le marché de nombreux vélos électriques de type cyclomoteur à cadre surbaissé et à cadre surbaissé, dont de nouveaux sortent tous les jours. C'est un look brûlant, et Rad Power Bikes n'est que la dernière entreprise à sauter dans le train.

Mais cela fait le travail. Et par cela, je veux dire que cela m'a fait sortir du métro, du bus, de ma voiture et de la selle, en l'utilisant comme ce «conducteur quotidien» mythique que nous recherchons tous.

Cela dit, j'ai découvert des choses sur la moto au cours de mes quatre mois de conduite que je n'aurais probablement pas rencontrées avec une semaine de tests. Par exemple, le vélo avait besoin d'un certain réglage afin de le rendre compatible avec tous les types de temps. Mais plus là-dessus plus tard. (C'est moi me félicitant rétroactivement d'avoir bloqué cette critique aussi longtemps que je l'ai fait.)

Le RadRunner est le huitième design de Mike Radenbaugh et de son équipage chez Rad Power Bikes. Les autres vélos de la société basée à Seattle comprennent le vélo cargo RadWagon susmentionné; le RadRover fatigué; et la RadMini pliante et la RadCity de banlieue, toutes deux également avec des modèles pas à pas. En quelques années seulement, Rad Power Bikes est devenu l'une des sociétés de vélos électriques les plus remarquables aux États-Unis. Et cela va déjà au-delà des ventes directes aux consommateurs: Domino’s a récemment annoncé un partenariat dans lequel Rad Power Bikes fournira aux propriétaires de franchises de la chaîne de pizzas des vélos électriques pour remplacer les livraisons de véhicules.

La prémisse derrière le RadRunner était simple: la société voulait prendre le RadWagon et le réduire à des proportions plus gérables. Bien que j'aimais le RadWagon, sa taille et son poids en faisaient un ajustement relativement mauvais pour tous ceux qui vivent dans une ville. À lui seul, le RadWagon pèse 73 lb (33 kg), mais c'est par conception. Après tout, ce n'est pas destiné à remplacer votre vélo habituel, il est destiné à remplacer votre voiture.

Le RadRunner est également un remplacement de voiture décent, mais contrairement au RadWagon, il est plus polyvalent et, oserais-je dire, amusant. Le RadRunner a une capacité de charge de 300 livres, dont 120 livres sur le pont arrière étendu. Ce pont peut accueillir un siège enfant, mais aussi un passager adulte. Tout ce que vous avez à faire est d'abaisser le siège du conducteur pour qu'il soit au même niveau que le pont, puis ajoutez un siège passager arrière rembourré (99 $) pour une configuration plus cyclomoteur. Des repose-pieds et un protège-jupe sont également disponibles en option pour protéger votre passager. J'ai convaincu ma femme de tester cette configuration plusieurs fois et à en juger par ses cris excités alors que nous zigzaguions à travers Brooklyn, je pense qu'elle l'aimait.

Il existe un certain nombre d'autres accessoires que Rad Power Bikes vend – comme une console centrale cool de style moto (99 $), un porte-bagages avant (69 $) et des ailes avant et arrière (89 $) – pour une capacité de chargement et une protection supplémentaires. Mais je ne veux pas nuire à ce que je pense être l'un des points centraux du RadRunner, qui est son prix abordable. Le vélo est actuellement coté à 1299 $, ce qui en fait le modèle le moins cher de Rad Power Bikes. Ce n'est pas le vélo électrique le moins cher du marché, mais un prix d'entrée de gamme vraiment génial.

Il est évident que Rad Power Bikes obtient ses économies de coûts. L'écran et la transmission sont tous deux extrêmement rationalisés, au point que certains pourraient appeler cela trop simplifié. Vous pouvez obtenir un vélo électrique avec une expérience de haute technologie, mais vous devrez payer pour cela. Fini l'affichage numérique présenté sur les autres modèles de Rad Power Bikes, remplacé à la place par une série de lumières LED orange qui indiquent les niveaux de charge de la batterie et d'assistance électrique. Il n'y a pas d'odomètre, pas d'informations supplémentaires sur la tension de la batterie ou le temps de trajet, pas de capacité de couplage Bluetooth. De plus, il n'y a pas de changement de vitesse à sept rapports; ce vélo est à une seule vitesse. Le RadRunner est dépouillé sur les bases absolues.

Certains peuvent manquer l'option de passer à une vitesse supérieure, selon l'inclinaison. Mais après environ une journée de conduite, je ne pouvais pas dire que j'étais l'un d'eux. Même avec ma femme à l'arrière ou ma fille, le RadRunner n'a jamais été difficile à démarrer, que ce soit avec les pédales ou (plus facilement) avec l'accélérateur. Rad Power Bikes affirme que la transmission à vitesse unique du RadRunner est la «pièce maîtresse» de la simplicité du vélo. Et j'ai trouvé que le moteur Bafang du moyeu arrière était plus que capable de prendre le relais.

Le RadRunner est un vélo électrique de classe 2, ce qui signifie qu'il a à la fois une assistance à la pédale et à l'accélérateur avec une vitesse de pointe de 20 mph. Il conserve un certain nombre de fonctionnalités éprouvées des autres modèles de Rad Power Bikes, y compris un moteur à moyeu à engrenages (750 W aux États-Unis, 500 W au Canada et 250 W en Europe) et un lithium-ion à longue portée de 48 V / 14 Ah. batterie (672 Wh) pour 25 à 45 miles d'autonomie par charge. Les capteurs de cadence à profil bas aident à fournir plus de puissance en fonction de la façon dont vite vous pédalez, ce qui est bien, mais j'aurais préféré des capteurs de cadence qui distribuent la puissance en fonction de la façon dont difficile vous pédalez. Je comprends, cependant, que cela aurait rendu le vélo plus cher, alors c'est la vie.

Clause de non-responsabilité rapide (et évidente) concernant la portée: plus la puissance est élevée, moins vous pouvez vous attendre. De plus, plus vous utilisez l'accélérateur, moins vous obtenez d'énergie de la batterie. Mon trajet de mon appartement à Brooklyn à mon bureau dans le Lower Manhattan est d'environ six miles, et je conduisais généralement dans le cadre le plus élevé. L'affichage du vélo passerait de cinq feux (complètement chargés) à un seul après environ deux trajets aller-retour (donc environ 24 miles au total) de pédalage principalement et d'une utilisation minimale des gaz. Lorsque le dernier voyant commence à clignoter, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous sentir un peu anxieux. Ce n'est pas un vélo sur lequel vous voulez vous accrocher sans alimentation. Rad Power Bikes vend des chargeurs supplémentaires, vous pouvez donc en garder un à la maison et un au travail au cas où vous deviendriez nerveux à propos de la portée.

Pourquoi ça? Le RadRunner pèse 64 livres (29,02 kg), ce qui en fait techniquement le vélo le plus léger vendu par Rad Power Bikes. Mais cela ne signifie pas qu'il est léger. L'entreprise admet qu'elle conçoit ses vélos de cette façon, avec des batteries plus grandes, des moteurs de moyeu plus gros et des pneus plus épais. Rappelez-vous le tout «ce n'est pas un remplacement de vélo, c'est un remplacement de voiture»? Cela dit, sans l'assistance électrique, le RadRunner devient un vélo à vitesse unique très pauvre et très lourd.

Il y a certaines choses sur le RadRunner qui ont pris un certain temps pour s'y habituer. Les pneus semi-gras Kenda K-Rad de 20 pouces x 3,3 pouces – résistants à la perforation et «exclusifs» à RadPower – offrent une bonne traction et un bon confort, mais me laissaient quand même un peu nerveux lors des virages serrés. C'est un vélo que je recommanderais de prendre pour un essai avant de vous engager à acheter, surtout si vous êtes habitué aux pneus de vélo de route plus traditionnels.

Une autre astuce importante avant d'acheter ce vélo: demandez à l'entreprise d'installer une plaque de protection pour protéger le contrôleur électrique qui se trouve sous la batterie sur le tube diagonal. C'est pratiquement imperceptible car il est presque caché par l'anneau de chaîne, mais c'est vraiment important pour le fonctionnement du vélo. Deux fois, j'ai eu l'assistance électrique sur moi pendant que je conduisais le RadRunner par temps de pluie.

Il s'est avéré que la pluie et d'autres boues de route s'infiltraient dans la petite boîte noire qui abrite l'unité de contrôle et faisaient frire le mécanisme à l'intérieur. Heureusement, Velofix, une entreprise de réparation de vélos mobiles qui a un partenariat avec Rad Power Bikes, a pu installer la plaque de protection et je n'ai plus eu de problème depuis. Si le vélo était simplement venu avec la plaque de protection incluse, je n'aurais pas eu ce problème pour commencer.

Les vélos électriques deviennent rapidement une énorme entreprise. Les experts prédisent qu'un étonnant 130 millions de vélos électriques seront vendus dans le monde d'ici 2023, ce qui est tout simplement étonnant. Mais si les vélos électriques vont transformer la façon dont les gens se déplacent, ils doivent être accessibles – et le prix est un facteur important d'accessibilité.

Il y aura toujours des clients qui veulent un vélo électrique haut de gamme haut de gamme avec des trackers anti-vol et une connectivité Bluetooth pour que vous puissiez le coupler à votre smartphone, tout comme il y aura toujours des gens qui préfèrent une Mercedes Classe E à une Toyota Camry. Mais les vélos électriques fiables et grand public seront les canaris de la mine de charbon si nous voulons déplacer davantage de personnes vers des modes de transport durables, en particulier dans les villes où vivra la majorité de la population de la Terre.

Rad Power Bikes est en tête du peloton des vélos électriques abordables, ainsi que d'autres sociétés comme Lectric, Nakto et e-Joe. Leurs vélos ont toujours été relativement peu coûteux, aucun modèle ne dépassant 1499 $. Le fait que la société se soit toujours sentie obligée de sortir un nouveau vélo qui était encore moins cher témoigne de l'engagement de Rad Power Bikes à inciter plus de gens à franchir le pas et à passer à l'électrique.

Maintenant que cette revue est publiée, je suppose que je dois retourner le RadRunner au fabricant. Autrement dit, à moins que je décide juste de l'acheter.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/2/21046947/radrunner-electric-utility-bike-review-photos-price-specs-fat-tires

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