Rêve de courte durée en Chine du Y Combinator – TechCrunch

Bonjour et bienvenue au China Roundup de TechCrunch, un condensé des événements récents qui ont façonné le paysage technologique chinois et de ce qu’ils représentent pour les citoyens du monde entier. La semaine dernière, nous avons examiné comment Alibaba et Tencent se sont comportés au cours du dernier trimestre. Les discussions à Silicon Valley et à Beijing cette semaine concernent la retraite soudaine de Y Combinator en Chine. Nous discuterons également de la guerre de distribution de nourriture qui perdure dans le pays plus tard.

Brève aventure à l'est

Y Combinator, l'accélérateur de Silicon Valley, a annoncé la fermeture de son unité en Chine un peu plus d'un an après son entrée dans le pays. Dans une vague déclaration publiée sur son blog officiel, l'organisation a déclaré que la décision avait été prise dans un contexte de changement de leadership. Sam Altman, son ancien président qui a engagé le légendaire scientifique Lu Qi pour l'intelligence artificielle pour lancer l'opération en Chine, a récemment quitté son rôle de premier plan pour rejoindre le groupe de recherche OpenAI. Depuis, YC a recentré son énergie pour soutenir "Startups locales et internationales de notre siège social dans la Silicon Valley."

Ce qui était inconnu, c'est le défi insurmontable auquel les multinationales sont confrontées dans leur tentative de gagner sur un marché extrêmement différent. Lu Qi, qui portait des chapeaux de direction à Baidu et Microsoft avant de rejoindre YC, étaient clairement conscients des obstacles quand il a déclaré dans une interview (en chinois) en mai que "les multinationales en Chine ont presque été éliminées. Ils n’arrivent presque jamais avec succès en Chine. »Selon lui, il est essentiel de constituer une équipe locale dotée de la pleine autonomie pour prendre des décisions concernant les produits, les opérations et les affaires.

Un ancien cadre de la branche chinoise d’une société américaine, qui a demandé à rester anonyme, a fait valoir que l’effort de Lu Qi ne pouvait être suffisant pour vaincre la malédiction du parcours des multinationales en Chine. «Tout ce que je peux dire, c'est: Lu a fait un détour. Devenir indépendant est la meilleure décision. Quant à savoir si les startups chinoises sont aptes au mentorat ou si les incubateurs apportent de la valeur à la Chine, ce sont des questions distinctes. "

Ce qui est curieux, c’est que YC Chine ait semblé avoir obtenu un niveau de liberté significatif avant la scission. "Grâce à Sam Altman et à l'équipe américaine, qui a souscrit à mon point de vue et qui a bénéficié de beaucoup de préparation, YC China est non seulement en mesure de bénéficier des ressources clés de YC US, mais peut également fonctionner à une capacité complètement indépendante", a déclaré Lu en mai. entrevue.

Par la suite, l'ancienne équipe de YC China rejoindra Lu Qi pour financer de nouvelles sociétés dans le cadre d'un programme nouvellement créé, MiraclePlus, a annoncé YC China via un message Wechat (en chinois). L'initiative a créé ses propres fonds, équipe, entité et équipe opérationnelle. Les liens profonds que Lu a tissés avec YC continueront de profiter à son nouveau portefeuille, qui bénéficiera d'un «soutien» de la part du siège de YC, bien qu'aucune des parties n'ait précisé ce que cela signifiait.

Némésis de la livraison de nourriture d’Alibaba

La guerre des livraisons de vivres en Chine se poursuit toujours deux ans après la consolidation majeure qui a quitté le marché avec deux acteurs principaux. Meituan, la société de services locale soutenue par Tencent, a réussi à acquérir une part croissante contre Ele.me, détenu par Alibaba. Selon des données tierces (en chinois) fournies par Trustdata, Meituan a représenté 65,1% de l’ensemble des commandes de livraisons de produits alimentaires en Chine au deuxième trimestre, soit une hausse régulière par rapport à un peu moins de 60% il ya un an. Ele.me, en revanche, a perdu près de 10% du marché, passant de 36% il y a un an à 27,4%.

En termes de monétisation, Meituan a généré un chiffre d’affaires de 15,6 milliards de yuans (2,2 milliards de dollars) au cours de son trimestre clos le 30 septembre. Ce chiffre est bien inférieur à Ele.me, qui a rapporté 6,8 milliards de yuans (970 millions de dollars) au cours de la même période. Tous deux croissent au nord de 30% d’une année à l’autre.

Source: Meituan

Cela n’est peut-être pas si surprenant étant donné qu'Alibaba a sans doute plus de batailles imminentes à mener. Le leader de l’e-commerce a été consumé par la montée en puissance de Pinduoduo, qui a lancé une attaque contre les villes chinoises de la banlieue chinoise avec ses produits ultra-bon marché et son expérience de magasinage en ligne axée sur les réseaux sociaux. Meituan, quant à lui, est déterminé à renforcer son principal réseau de services de quartier à la demande après avoir cédé son coûteux projet de partage de vélos.

Lorsque les deux concurrents ont le capital nécessaire pour se dépenser – comme ils l'ont démontré en subventionnant fortement les clients et les restaurants -, la course se résume à une plus grande maîtrise du trafic des utilisateurs. Meituan jouit d'un avantage concurrentiel grâce à sa fusion avec Dianping, une application d'évaluation de restaurants de premier plan similaire à celle de Yelp, en 2015. Dianping fonctionne aujourd'hui comme une marque autonome, mais son application pour les produits alimentaires est profondément intégrée aux services de livraison de Meituan. Par exemple, des centaines de millions d'utilisateurs sont en mesure de passer des commandes de livraison de nourriture basées sur Meituan directement de Dianping.

Alibaba et Meituan étaient plus amicaux il y a quelques années. En 2011, le géant du commerce électronique a participé au financement de série B de 50 millions de dollars de Meituan. Avant longtemps, les deux se sont affrontés pour le contrôle de la société. Alibaba est réputée pour imposer une lourde pression sur les sociétés de son portefeuille en prenant des participations majoritaires et en redistribuant la société avec de nouveaux dirigeants. C’est parce qu’Alibaba est convaincu que «c’est uniquement lorsque vous êtes en activité que vous pouvez générer des synergies et créer réellement une valeur exponentielle», a déclaré vice-président Joe Tsai dans une interview. “Tandis que si vous faites simplement un investissement financier, vous comptez un taux de rendement interne. Vous ne créez pas de valeur réelle. "

Ele.me a vécu cette transformation. Depuis septembre, Alibaba aurait (en chinois) achevé de remplacer la direction d’Ele.me par un groupe de personnel nommé. Le fondateur de Ele.me, Zhang Xuhao, a quitté la société avec des milliards de yuans en espèces et a rejoint une société de capital-risque (en chinois).

La fondatrice de Meituan, Wang Xing, avait des activités plus libres. Dans un tour de financement ultérieur, il a refusé d’accepter la condition d’Alibaba selon laquelle les sociétés du portefeuille éviteraient les investissements de Tencent, une stratégie du géant qui entrave son rival. Cela a bâclé le partenariat et Alibaba a depuis lors progressivement déchargé ses actions de Meituan mais conserve encore de petites quantités, selon Wang en 2017, "pour créer des problèmes" pour l'avenir de Meituan.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/23/china-round-up-yc-china-alibaba-meituan-war/

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