Rencontrez le camionneur socialiste de 26 ans qui se présente au Congrès sur TikTok

Joshua Collins ressemble à presque tous les autres jeunes sur TikTok. Ses ongles sont peints en noir, ses vidéos sont des chansons à la mode, et il n'a pas peur de dunk sur les fascistes en ligne. Mais là où de nombreux jeunes utilisent l’application pour gagner en influence ou pour se divertir, le TikTok de Collins est devenu la pièce maîtresse d’un nouveau type de campagne politique – une campagne qui, il l’espère, le mènera jusqu'au Congrès.

Collins est un chauffeur de camion socialiste de 26 ans qui représente le 10e district de l'État de Washington au Congrès, qui couvre des parties d'Olympie, de Spanaway et de Puyallup. Collins a lancé sa campagne en avril après avoir regardé la primaire triomphante 2018 de la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) et décidé que tout était possible. Il venait juste d'avoir 25 ans, encore plus jeune que l'AOC et de contourner l'âge minimum pour que les membres de la Chambre puissent prêter serment.

«En 2018, c'était énorme. Ça a tout changé. Nous sommes passés de «nous devons le faire» à «nous pouvons le faire», a déclaré Collins. Le bord. «Il n'y a aucun moyen de décrire l'ampleur de l'impact que cela a eu sur les communautés militantes de base.»

Pour la majeure partie de 2019, les chances étaient fortement opposées à Collins. Le siège bleu uni a été détenu pendant trois mandats par Denny Heck, un démocrate qui a remporté les élections de 2018 par près de 30 points. Mais en décembre, Heck a annoncé sa retraite et a ouvert la course. Collins fait toujours face à une forte concurrence de candidats plus conventionnels – en particulier l'ancienne représentante de l'État Kristine Reeves et l'ancienne maire de Tacoma Marilyn Strickland – mais ses chances sont maintenant meilleures que quiconque ne s'y attendait.

Collins a également un avantage crucial sur Reeves et Strickland: il est en quelque sorte célèbre en ligne. Avant de lancer officiellement sa campagne au printemps dernier, Collins avait environ 40000 abonnés sur Instagram. Son compte Twitter était beaucoup plus petit, mais après quelques retweets au bon moment d'Ocasio-Cortez, des milliers de personnes ont commencé à affluer vers son compte. En octobre dernier, il a rejoint TikTok et a lancé son compte de campagne officiel @ joshua4congress. À la date de publication, le compte comptait plus de 26 000 abonnés. Cette présence sur Instagram, Twitter et TikTok s'est traduite par une «forte augmentation de nos dons et inscriptions de bénévoles», a déclaré Collins.

Au fur et à mesure que son nombre de fans sur TikTok augmentait, Collins a commencé à exhorter ses followers à le soutenir plus directement en rejoignant son serveur Discord. Une application de messagerie similaire à Slack, Discord est devenue le principal hub de Collins pour les bénévoles, lui permettant de coordonner les campagnes de campagne sans frais généraux. Environ 1 300 personnes ont rejoint le serveur, souvent pour partager des mèmes, des nouvelles, des sondages électoraux et mener des recherches sur l'opposition. Partout au pays, des bénévoles peuvent téléphoner et envoyer des SMS et publier des messages sur les réseaux sociaux pour soutenir sa campagne en s'inscrivant à Discord. L'adhésion à Discord est une fraction de ses abonnements TikTok, mais potentiellement beaucoup plus puissante. Collins appelle le serveur Discord "un bureau de campagne, mais en ligne" et un "espace" d'organisation à distance pour que les volontaires puissent parler boutique et inspirer d'autres jeunes membres de la résurrection restante à se présenter eux-mêmes à un poste politique.

"Notre Discord a littéralement doublé de taille depuis que j'ai commencé à l'utiliser, et ma vidéo TikTok opportune sur le retrait de mon adversaire sortant faisait partie d'une collecte de fonds massive de deux jours", a déclaré Collins. Le bord. "S'il ne se traduit pas pour d'autres personnes, ils ne l'utilisent probablement pas correctement."

D'autres campagnes utilisent également des applications de messagerie comme Discord pour organiser. La campagne 2020 du sénateur Bernie Sanders (I-VT) utilise Slack pour se connecter avec des volontaires à travers le pays pour sa campagne présidentielle nationale. Dans ce Slack, il existe des canaux permettant aux volontaires de discuter de la campagne et de s'inscrire aux changements de banque.

Mais une base de fans passionnés en ligne peut également être un handicap. Andrew Yang s'est appuyé davantage sur l'organisation en ligne que presque n'importe quel candidat, mais les mèmes #YangGang sont devenus inconfortablement populaires auprès des trolls de droite. Montre de droite a rapporté en avril dernier que l’équipe de Yang avait été forcée de renvoyer un volontaire qui était également un podcasteur raciste populaire.

La campagne Collins a pris des mesures proactives pour garantir que les trolls ne deviennent pas incontrôlables. Pour même accéder à son serveur Discord, vous devez remplir un formulaire sur son site Web de campagne. Il a des modérateurs bénévoles qui maintiennent la paix sur le serveur et «établissent démocratiquement des critères pour des choses comme les interdictions, les sourdines et l'utilisation des canaux». Une fois que vous rejoignez le serveur, vous êtes accueilli avec quelques règles simples rédigées par le drapeau LGBTQ emoji: don ne soyez pas toxique; garder le serveur un espace sûr et inclusif; et dialoguer avec les autres de bonne foi.

Le soutien de votre communauté est important pour l'exécution de toute campagne, mais si vous consacrez du temps et des ressources à la création de contenu, il vaut mieux être bon. Les tweets de Collins étaient déjà des succès auprès de ses abonnés, il a donc utilisé cette langue associée à des chansons tendance sur l'application pour mettre ses politiques et son visage devant les gens.

"Lorsque nous avons commencé, TikTok était une expérience", a déclaré Collins. "Mais quand j'ai commencé à publier des vidéos, il était évident qu'il y avait une demande pour le type de contenu que je publiais déjà sur Twitter avec quelques petits ajustements."

Selon TikTok, les vidéos de Collins ont reçu plus de 570 000 likes, souvent visionnées de quelques milliers à cent mille fois chacune. La plupart des vidéos sont simples et lues comme des tweets, ce qui fait partie de la stratégie qu'il décrit. Dans l'un, Collins se tient devant la caméra avec un texte rose et bleu bébé superposant la vidéo en disant simplement "DROITS TRANS". Dans un autre, il duo une autre vidéo postée par un créateur avec près de 5 millions de vues où deux personnes viennent de détruire un iPhone . Collins répond au gaspillage ostentatoire en fixant son téléphone d'un air vide avec «oui aux riches» écrit au-dessus de sa tête.

Les mèmes TikTok n'exagèrent pas beaucoup ses politiques. Collins est socialiste. C'est ainsi qu'il se présente aux électeurs et ce qu'il tape dans ses bios sur les réseaux sociaux. Cela le place à pas de géant plus à gauche que le Parti démocrate dominant sous lequel il se présente. Il soutient le Green New Deal, mais il veut mettre encore plus de pression sur les sociétés pétrolières et gazières et le gouvernement pour créer des changements, notamment en nationalisant la production d'électricité. Il veut abolir non seulement l'immigration et les douanes (ICE), mais aussi la CIA. Il soutient Medicare for All, mais il souhaite également annuler toute dette médicale et rendre tous les médicaments sur ordonnance gratuits. Collins se présente en tant que démocrate en utilisant TikTok – une nouvelle application qui n'a pas encore prouvé son efficacité dans les campagnes et que le Comité national démocrate a averti les candidats de ne pas utiliser en premier lieu en raison de risques pour la sécurité nationale concernant ses liens avec le gouvernement chinois.

Ce genre de gauchisme intrépide est beaucoup plus courant en ligne que dans la politique conventionnelle. En décembre, BuzzFeed News ont rapporté que les TikTokers de gauche étaient en plein essor sur la plate-forme. Les adolescents cooptent les chansons populaires du moment et injectent des messages socialistes dans les vidéos. BuzzFeed a parlé à un créateur, Gem Nwanne, qui a déclaré qu'il utilisait la plateforme pour rendre les politiques de gauche plus accessibles. D'autres jeunes progressistes, comme Skyler Johnson qui se présente au Sénat de l'État de New York, ont également fait des progrès pour intégrer TikTok dans leurs stratégies de campagne, selon Consultation du matinet ont rencontré un certain succès.

Pourtant, le TikTok socialiste et progressiste n’existe pas depuis assez longtemps pour avoir beaucoup d’impact sur la politique électorale. Mais si Collins remporte sa primaire, ce serait un moment décisif pour la communauté et potentiellement le début de quelque chose de beaucoup plus grand.

Collins a également obtenu un coup de pouce significatif de l'algorithme de recommandation de contenu de TikTok. Les sections de commentaires de Collins sont jonchées d'utilisateurs écrivant «fyp». C'est ainsi que les utilisateurs font savoir aux créateurs que leurs vidéos ont atterri sur la page convoitée de TikTok pour vous, un flux sans fin de vidéos adaptées aux goûts spécifiques d'un utilisateur, et c'est une énorme source de nouveaux abonnés pour tous ceux qui réussissent. Personne ne sait exactement ce qu'il faut pour que votre contenu apparaisse dans ce flux, mais c'est là que se déroule la plupart des vidéos et des découvertes de créateurs. La société mère de TikTok, ByteDance, ne discutera pas de l'algorithme en public, ce qui rend difficile le développement d'une stratégie réussie pour la plate-forme. En particulier, on ne sait pas dans quelle mesure l'algorithme est localisé: si vous vivez à Tacoma, voyez-vous plus de TikToks de la région de Tacoma? Certains utilisateurs ont remarqué le phénomène, et cela pourrait fonctionner en faveur de Collins. Il en coûte de l'argent aux candidats et aux marques pour cibler géographiquement leurs annonces sur des plateformes comme Facebook et Twitter. Pour un candidat qui ne peut pas se permettre ce genre d'annonces, TikTok pourrait être l'option frugale. (TikTok a refusé de commenter cette histoire.)

TikTok et Discord ne suffiront pas à eux seuls pour amener Collins au Congrès. Selon les chiffres du recensement, moins de 10% des électeurs de son district peuvent être considérés comme membres de la génération Z, et 90% des États-Unis n'ont jamais utilisé TikTok. Il n'y a toujours pas de substitut au travail de campagne conventionnel: distribuer des brochures, parler lors d'événements locaux et se serrer la main.

Mais alors que TikTok ne peut pas promettre le succès de Collins, cela l'aide à collecter des fonds auprès de personnes en dehors de son district qui partagent sa vision et veulent voir plus de gens comme lui au gouvernement. Cela fait de sa campagne locale un spectacle national. Des gens de tout le pays qui, autrement, n'auraient jamais été au courant de sa campagne, lui font un don. Après que ses vidéos soient devenues virales, la campagne Collins voit toujours une légère augmentation des dons. Cet argent va au gaz, à l'impression d'affiches et au travail de terrain dont sa campagne a désespérément besoin.

"J'ai grandi avec Internet et je sais comment tout fonctionne, mais c'est beaucoup plus que cela", a déclaré Collins. «Ma personnalité en ligne, c'est moi, même en tant que candidat. Je ne parle pas comme un politicien, je ne poste pas comme tel, et les gens ordinaires peuvent faire la différence entre une stratégie de médias sociaux en conserve et un candidat accessible en ligne. "



Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/21/21067086/joshua-collins-joshua4congress-tiktok-discord-campaigning-bernie-sanders-aoc

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