Regardez SpaceX lancer son quatrième lot de satellites Starlink à diffusion Internet

Une semaine après avoir effectué un vol d'essai crucial pour la NASA, SpaceX s'apprête à lancer une autre fusée Falcon 9 depuis la Floride. Cette mission est chargée d'envoyer le dernier lot de satellites diffusant Internet pour SpaceX, s'ajoutant aux quelque 180 satellites que la société possède déjà en orbite.

Le vol d'aujourd'hui est le quatrième lancement du projet Starlink de SpaceX, une constellation massive de satellites qui vise à fournir une couverture Internet à tous les points du globe. SpaceX est autorisé à lancer près de 12 000 satellites et a manifesté son intérêt pour le lancement de 30 000 autres. Pour remplir ses obligations de licence, SpaceX doit lancer près de 6 000 dans les cinq à six prochaines années. La société prévoit de lancer jusqu'à 24 missions Starlink cette année.

Chaque lancement de Starlink se compose de 60 satellites, donc la mission d'aujourd'hui portera la constellation de SpaceX à environ 240 satellites en orbite. SpaceX a déjà lancé 60 autres satellites le 6 janvier de cette année. Ce lot comprenait un satellite avec un revêtement expérimental, visant à réduire la luminosité du véhicule dans le ciel. L'expérience vise à apaiser les astronomes qui ont exprimé leur inquiétude sur la façon dont les satellites Starlink super brillants pourraient gâcher leurs observations de l'Univers. SpaceX continuera de lancer ses satellites lumineux réguliers dans l'intervalle, tout en déterminant si le revêtement fonctionne.

Le décollage de la mission d'aujourd'hui est prévu à 9 h 06 HE de la station de la Force aérienne de Cape Canaveral en Floride. SpaceX utilise l'une de ses fusées Falcon 9 utilisées pour le travail, un véhicule qui a volé dans l'espace et vice-versa deux fois auparavant. La fusée déploiera les satellites à une altitude d'environ 290 kilomètres – une orbite de stationnement initiale – environ une heure après le lancement. Après quelques vérifications des systèmes, les satellites élèveront ensuite leur altitude jusqu'à l'orbite finale de 550 kilomètres.

SpaceX va essayer de récupérer autant de pièces Falcon 9 que possible aujourd'hui. Le véhicule tentera l'un des atterrissages de roquettes emblématiques de la société environ 10 minutes après son lancement, atterrissant sur un drone flottant dans l'océan Atlantique. SpaceX tentera également d'attraper le cône de nez du Falcon 9 – ou carénage – la structure bulbeuse au-dessus de la fusée qui protège les satellites lors du lancement. Une fois dans l'espace, le cône nasal se brise en deux et retombe sur Terre. À l'aide d'un système de navigation et de parachutes, les moitiés de carénage tenteront d'atterrir sur deux bateaux, chacun arborant un filet géant pour attraper doucement le matériel. SpaceX a pu attraper une moitié de carénage à la fois, mais il n'a pas encore attrapé les deux sur un seul vol.

SpaceX essaie de faire décoller ce vol depuis la semaine dernière, mais le mauvais temps a causé des retards répétés. Une tentative de lancement lundi a dû être reportée en raison de vents intenses au-dessus du site de lancement. Si SpaceX peut en quelque sorte réussir à être lancé aujourd'hui, la société commencera la couverture en direct environ 15 minutes avant le décollage.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/29/21073930/spacex-starlink-satellite-constellation-falcon-9-rocket-launch-watch-live-stream

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