Regardez SpaceX lancer 60 autres satellites Starlink et tentez un record de réutilisation du Falcon 9

SpaceX lance sa dernière mission Starlink aujourd’hui, avec une heure de décollage à 8h16 HAE (5h16 PDT) actuellement prévue au Kennedy Space Center en Floride. Le lancement transportera 60 autres satellites Internet haut débit Starlink vers leur destination en orbite terrestre basse, à l’aide d’une fusée Falcon 9 avec un booster qui a volé quatre fois auparavant, dont deux fois en 2018 et deux fois l’année dernière, plus récemment en novembre pour une autre mission Starlink. Il s’agit de la deuxième tentative de lancement de cette mission, après une tentative frottée dimanche en raison d’un problème de puissance du moteur, et une opportunité de lancement de sauvegarde est prévue pour jeudi à 7 h 56 HAE si cet essai rencontre des problèmes ou des retards météorologiques.

SpaceX procède à ce lancement malgré la pandémie de COVID-19 en cours, qui a incité mardi la NASA à passer à l’état «  Stage 3  » dans toutes ses installations, ce qui rend obligatoire le télétravail pour tous les employés de l’agence, sauf pour ceux dont la présence sur le site est une mission critique pour les opérations.

Ce lancement comprendra une tentative d’atterrissage pour le booster Falcon 9, ce qui signifie que si tout se passe bien, SpaceX pourrait le récupérer une cinquième fois pour une tentative de rénovation et de réutilisation. Cinq vols d’un booster Falcon 9 constitueraient un record pour SpaceX – et le booster avec lequel il tente cette mission est déjà détenteur d’un record, car il a atteint la marque de haute mer existante de SpaceX pour une réutilisation avec son dernier lancement en novembre.

La mission principale est de livrer à l’espace le sixième lot de 60 satellites Starlink de SpaceX, ce qui portera la taille totale de la constellation à 360. SpaceX prévoit de commencer l’exploitation commerciale de la constellation plus tard cette année si tout se passe bien, fournissant une haute vitesse, Internet à large bande fiable pour les clients en Amérique du Nord, avec une latence plus faible et de meilleures vitesses que celles disponibles en utilisant le service Internet par satellite existant, qui dépend de satellites géosynchrones plus grands placés beaucoup plus loin de la Terre.

SpaceX visera également à récupérer les deux moitiés de carénage utilisées pour protéger la cargaison satellite lors de ce lancement, en utilisant deux navires stationnés en mer qui ont de grands filets tendus sur des entretoises s’étendant de leur surface. SpaceX a tenté ces récupérations afin d’augmenter encore la réutilisabilité (et de réduire le coût) du lancement, mais jusqu’à présent, sa réussite n’a pas été très cohérente, avec trois carénages au total. Le carénage utilisé aujourd’hui a également volé auparavant – lors du lancement du satellite Starlink en mai 2019.

La diffusion du lancement commencera au-dessus d’environ 15 minutes avant l’heure de décollage cible, donc vers 8h01 HAE (5h01 PDT).

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/18/watch-spacex-launch-60-more-starlink-satellites-and-attempt-a-falcon-9-re-use-record/

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