Regardez le plus récent vaisseau spatial de SpaceX tenter d'échapper à une fausse fusée d'urgence

Dimanche, SpaceX lance l'un de ses derniers gros tests en vol pour la NASA, qui pourraient finalement ouvrir la voie à la compagnie pour envoyer des personnes dans l'espace plus tard cette année. Pour ce vol, SpaceX testera le système d'évacuation d'urgence sur son nouveau vaisseau spatial pour passagers – et détruira probablement une fusée Falcon 9 dans le processus.

Le véhicule que SpaceX teste est sa nouvelle capsule Crew Dragon, un vaisseau spatial pour passagers que la société a développé pour la NASA dans le cadre du programme Commercial Crew de l'agence. Avant que la NASA ne laisse ses astronautes voler sur le Crew Dragon de SpaceX, l'agence veut savoir que le véhicule peut assurer la sécurité des personnes dans le cas peu probable d'une urgence. C’est à cela que sert le test de ce week-end, appelé test d’avortement en vol. SpaceX prévoit d'imiter un lancement de fusée raté et de montrer que son Dragon d'équipage peut survivre et protéger ses précieux habitants à l'intérieur. "Nous voulons pratiquer, pratiquer, pratiquer", a déclaré Benji Reed, directeur de la gestion des missions de l'équipage chez SpaceX, lors d'une conférence de presse sur Frida. "Nous testons comme nous volons, et nous voulons pratiquer comme nous volons."

Dans la coque du Crew Dragon, huit moteurs SuperDraco sont conçus pour tirer si la fusée Falcon 9 portant la capsule commence à subir une défaillance majeure. Le SuperDracos peut propulser le vaisseau spatial loin de la fusée en décomposition. Une fois le Crew Dragon à une distance de sécurité, la capsule déploierait alors ses parachutes et s'abaisserait doucement dans l'océan Atlantique. Un bateau de récupération rencontrerait alors la capsule et sauverait l'équipage à l'intérieur.

SpaceX a déjà testé ce système d'échappement auparavant, mais uniquement lorsque le Crew Dragon était au sol. La société et la NASA veulent voir ce processus en action pendant que la capsule zoome dans le ciel au-dessus d'une fusée. C’est à ce moment-là que le système sera le plus nécessaire si le pire des scénarios se produit à l’avenir. Ainsi, ce week-end, SpaceX lancera l'une de ses fusées Falcon 9 d'occasion – qui a déjà été dans l'espace et à trois reprises – avec un Crew Dragon au-dessus. À 84 secondes après le lancement, lorsque la fusée et la capsule ressentent le plus de stress pendant le vol, le SuperDracos tirera et les moteurs principaux de la fusée s'arrêteront. Le Crew Dragon passera ensuite par toute la routine d'évasion.

SpaceX prévoit définitivement de perdre sa fusée Falcon 9 lors de ce test. Le véhicule devrait se désagréger sur le chemin du retour sur Terre grâce à la vitesse à laquelle il roule et aux conditions météorologiques. Quant à savoir comment il sera détruit, ce n'est pas clair. Mais la fusée sera entièrement alimentée, ce qui signifie qu'une partie de ce propulseur pourrait s'allumer. "Nous nous attendons à ce qu'il y ait une sorte d'allumage et probablement une boule de feu quelconque", a déclaré Reed.

Personne ne sera à bord de ce vol, bien que SpaceX aura deux mannequins intelligents à l'intérieur du Crew Dragon pour recueillir des données sur la façon dont la manœuvre affecterait les futurs membres d'équipage. Les mannequins et le véhicule seront récupérés par bateau après le test.

Le Falcon 9 de SpaceX devrait décoller du Kennedy Space Center à Cape Canaveral en Floride dimanche, pendant une fenêtre de lancement de six heures entre 8 h et 14 h HE. SpaceX attendra son lancement jusqu'à ce qu'ils voient du beau temps sur le site de lancement et l'endroit dans l'océan Atlantique, le Crew Dragon devrait tomber. La mise en ligne de ces conditions météorologiques peut prendre un certain temps. "Vous attendez peut-être un certain temps, alors que nous essayons de trouver le moment idéal pour que nous puissions effectuer ce test", a déclaré Kathy Lueders, responsable du programme du Commercial Crew Program de la NASA, lors de la conférence de presse. SpaceX devait initialement être lancé samedi, mais a dû se retirer en raison du mauvais temps aux deux endroits.

Si ce test se passe bien, alors le prochain grand vol du Crew Dragon aura des gens à bord. La date de ce voyage très attendu est toujours une question ouverte. Selon SpaceX, le Crew Dragon qui sera utilisé pour ce test devrait arriver en Floride d'ici la fin de ce mois. Et après l'avortement en vol, SpaceX et la NASA devront revoir toutes les données et effectuer des formalités administratives supplémentaires, et SpaceX doit encore faire d'autres tests de ses parachutes, qu'il a mis à niveau l'année dernière. "Nous sommes vraiment humains certifiant ces vaisseaux spatiaux Dragon et Falcon 9", a déclaré Lueders, ajoutant que "nous assurer que nous avons pointé tous les" je "et traversé les" t "avant notre mission de démonstration en équipage est très important."

La couverture de SpaceX commencera 20 minutes avant le décollage, tandis que la couverture de la NASA devrait commencer 15 minutes à l'avance. Étant donné que le temps de décollage peut changer beaucoup, assurez-vous de vérifier à la fois SpaceX et le flux Twitter de la NASA pour les mises à jour.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/18/21070589/spacex-crew-dragon-in-flight-abort-test-falcon-9-watch-live

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