Regardez en direct: la NASA lance une mission sur Mars à la recherche de signes de vie ancienne

La mission de 2 milliards d’euros de la NASA sur Mars devrait être lancée jeudi, les scientifiques espérant que le rover Perseverance découvrira des signes de vie ancienne sur la planète rouge.Le vaisseau spatial de la mission Mars 2020 qui comprend le rover Perseverance sera lancé à partir de Cap Canaveral, en Floride vers 13 heures. : 50 CET et voyagera dans l’espace pendant sept mois avant d’atterrir sur la surface martienne le 18 février 2021.La persévérance – le plus grand et le plus lourd robot robotique sur Mars que la NASA ait jamais construit – consiste à rechercher une vie microbienne ancienne. Elle étudiera également la géologie et le climat de la planète.Les scientifiques espèrent que cette recherche leur permettra de comprendre pourquoi Mars – qui s’est formée à partir de la même substance primordiale que la Terre – a fini si différent.La persévérance va atterrir dans le cratère Jezero, un 45- bassin d’impact géant de km de large juste au nord de l’équateur martien. Les scientifiques de la NASA pensent que le cratère était peut-être une oasis dans son passé lointain. Ils ont déclaré qu’une rivière y coulait il y a entre 3 et 4 milliards d’années et qu’en tant que tel, le delta aurait pu préserver des molécules organiques et d’autres signes potentiels de la vie microbienne. Des échantillons de roche et de sol seront ramenés sur Terre pour une analyse plus approfondie.Le rover parcourra le cratère pendant au moins une année sur Mars – environ 687 jours terrestres – en forant pour collecter des échantillons de roche et de sol à ramener sur Terre pour une analyse plus approfondie. Il dispose également d’un nombre record de 19 caméras.Il embarquera un petit hélicoptère de 1,8 kg nommé Ingenuity, qui sera le premier avion à voler de manière contrôlée sur une autre planète.L’objectif principal d’Ingenuity est de démontrer le vol propulsé dans l’atmosphère de Mars, qui est seulement 1% de l’épaisseur de celle de la Terre et où la gravité est plus faible (environ un tiers de celle de notre planète). La persévérance transportera également les matériaux de la combinaison spatiale vers Mars. Les cinq échantillons, qui incluent un morceau de visière de casque, seront étudiés par un instrument appelé SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals). « Les matériaux que nous piquons le plus sont censés être sur le couche extérieure d’une combinaison, car celles-ci seront exposées au plus grand nombre de radiations, « Amy Ross, un concepteur avancé de combinaisons spatiales pour la NASA, expliqué.«Sur Mars, les radiations décomposeront la composition chimique des matériaux, affaiblissant leur résistance à la traction. Nous voulons déterminer combien de temps ces matériaux vont durer. Devons-nous développer de nouveaux matériaux, ou vont-ils rester là?» elle a ajouté.

Traduit de : https://www.euronews.com/2020/07/30/nasa-launching-mission-to-mars-looking-for-signs-of-ancient-life

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