Rapport: Bill Gurley se retire d’un rôle actif chez Benchmark, 21 ans après avoir rejoint le cabinet

Selon un nouveau rapport du WSJ, Bill Gurley, parmi les plus célèbres des capital-risqueurs de la Silicon Valley, semble s’éloigner de Benchmark, la société de capital-risque en démarrage qui a été fondée en 1995 et à laquelle Gurley a rejoint peu de temps après, en 1999. à ses sources, il n’investira pas la 10e entreprise de capital-risque de la société, qui vise 425 millions de dollars en engagements de capitaux.

L’apparente apparition de Gurley hors de l’entreprise n’en surprendra pas beaucoup. Référence – qui a toujours géré une opération assez petite – a régulièrement formé de nouveaux investisseurs à mesure que les vétérans de l’entreprise évoluaient. Lorsque Benchmark a levé son dernier fonds – un autre véhicule de 425 millions de dollars en 2018 -, il s’est séparé de Mitch Lasky et Matt Cohler, qui avaient rejoint la société en 2007 et 2008.

Les cofondateurs de l’entreprise – Bob Kagle, Kevin Harvey, Andy Rachleff et Bruce Dunlevie – ont également évité il y a des années d’investir activement pour le compte de Benchmark, Kagle affirmant en 2011 qu’il voulait naviguer plus, tandis qu’Harvey s’est lancé dans la vinification. entreprise, depuis lors, il a développé au moins sept vignobles de Santa Cruz à Mendocino sous la marque de son entreprise, Rhys Vineyards.

Chacun continue de se présenter publiquement en tant qu’associé commandité de la société et, à de rares occasions, de représenter Benchmark au sein d’un conseil d’administration, comme cela s’est produit avec Dunlevie, qui a rejoint le conseil d’administration de WeWork, 10 ans, lorsque Benchmark a dirigé l’entreprise à 17 $. millions de séries A en 2012. (Dunlevie fait maintenant partie d’un comité spécial du conseil d’administration de WeWork qui poursuit SoftBank pour violation présumée du contrat liée à sa récente décision d’annuler une offre publique d’achat de 3 milliards de dollars sur les actions WeWork.)

Pourtant, la présence de Gurley nous manquera. Il est le partenaire le plus ancien de Benchmark et certainement le profil le plus élevé, en partie grâce à une présence active sur Twitter, ainsi que des articles de blog très appréciés de Gurley et, plus tôt dans sa carrière, une chronique régulière avec le magazine Fortune.

Il est également crédité de certains des investissements les plus lucratifs de l’entreprise, y compris, le plus rentable, un pari de série A de 10 millions de dollars en 2011 sur un Uber alors naissant – un accord qui a produit plusieurs milliards de dollars en capital retourné à Benchmark’s. les investisseurs.

L’accord a également entaché la réputation de Gurley dans une certaine mesure, après que Gurley – qui siégeait au conseil d’administration d’Uber – a conçu l’éviction en 2017 du PDG cofondateur d’Uber, Travis Kalanick. À l’époque, le manœuvre a soulevé des questions à la fois sur la convivialité du fondateur Benchmark et sur la raison pour laquelle, si Uber était mal géré, Benchmark a attendu si longtemps pour agir.

Entre-temps, en partie parce qu’Uber a pris son temps pour devenir une entreprise cotée en bourse, Gurley était devenu célèbre ces dernières années pour avertir les fondateurs de rendre leurs entreprises publiques plus tôt – et d’arrêter de dépenser frivolement.

Lors d’une conférence sur la technologie Goldman Sachs en 2018, par exemple, il a averti – pas pour la première fois – que l’argent facile rendait les fondateurs de moins en moins responsables vis-à-vis de leurs investisseurs tout en faisant grimper les évaluations à des hauteurs indignes.

« Attention », avait-il dit sur scène. « C’est une période dangereuse. »

En tant que membre le plus ancien de Benchmark, Gurley a été reconnu pour avoir maintenu son attention inébranlable sur les investissements de démarrage, refusant des centaines de millions de capitaux d’investissement pour lever fonds après fonds de l’ordre de 400 millions de dollars tandis que d’autres entreprises ont établi de plus grandes et des fonds plus nombreux à gérer – et qui avaient probablement plus de mal à restituer autant de capitaux aux bailleurs de fonds.

En fait, Benchmark a levé un fonds d’un milliard de dollars pendant les jours go-go dot.com, après qu’un investissement dans eBay a établi la jeune tenue comme une entreprise de premier plan. Mais Benchmark est rapidement revenu à des véhicules plus petits, décidant que c’était une erreur.

Nous avons contacté Gurley un peu plus tôt dans la journée pour commenter ses plans et nous n’avons toujours pas eu de nouvelles.

Parmi les autres partenaires généraux de Benchmark, citons sa nouvelle recrue, le partenaire général Chetan Puttagunta, ainsi que les médecins généralistes Sarah Tavel, Eric Vishria et Peter Fenton. En l’absence de Gurley, Fenton deviendra le partenaire le plus ancien de l’équipe, après avoir rejoint Benchmark en 2006 après Accel, où Fenton était auparavant investisseur.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/22/report-bill-gurley-is-stepping-away/

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