Raisons d'être climat joyeux (ish) – TechCrunch

L'Agence internationale de l'énergie a publié son rapport annuel World Energy Outlook annuel il y a dix jours. En cette ère de crise climatique, cette perspective inclut, comme on peut s'y attendre, des avertissements sévères d'un réchauffement catastrophique. Mais cela inclut aussi d’intéressantes pépites d’espoir et d’optimisme – et elles ne sont pas les seules. Le réchauffement planétaire est un épave de train planétaire en progrès au ralenti, c'est vrai; mais vous n’avez pas besoin de chercher trop longtemps pour trouver la preuve que la nouvelle technologie pourrait encore, après des dépenses énormes et du travail, nous ramener à mi-chemin sur des rails non catastrophiques.

Considérez la mine de charbon redoutée. Les mines de charbon sont vraiment, vraiment mauvaises. Quel mauvais? De nouvelles recherches suggèrent que les fuites de méthane des mines de charbon, à elles seules – sans même envisager de brûler le charbon après son extraction! – a “un impact de réchauffement plus important que l'aviation et la navigation combiné. ”(Italics mine.) Volez moins et buvez de la paille en papier si cela vous fait du bien, mais si vous voulez vraiment lutter contre le réchauffement climatique, aidez à fermer les mines de charbon et / ou à empêcher l'ouverture de nouvelles mines.

Le WEO projette un long plateau dans notre dépendance collective au charbon au cours des prochaines décennies. Cela peut paraître surprenant, mais: "la demande croissante en Inde est l'un des facteurs clés qui maintiennent l'utilisation du charbon dans le monde, malgré les baisses rapides dans les économies développées". Cependant, en Inde, "510 GW de nouveau charbon a été annulé depuis 2010 en raison de la concurrence sources d’énergie renouvelables moins chères, aux difficultés financières des entreprises de services publics et à l’opposition du public », alors que l’indienne en déclin tendance depuis août 2019. ”(Encore une fois, les italiques sont les miens.) C’est en raison d’une baisse de la demande, mais c’est une situation particulièrement opportune…

… Parce que dans le même temps, les énergies renouvelables sont en chute libre en Inde et dans le monde. Ils continuent juste à devenir moins chers. L’AIE est connue pour sous-estimer de manière drastique et comique la rapidité avec laquelle la capacité d’énergie solaire augmentera dans le monde. (C’est un article qui tente d’expliquer pourquoi.) Étonnamment, ils s’en tiennent à cela, même s’ils ont prouvé spectaculairement faux chaque année depuis dix ans:

Il est très facile d’envisager un scénario dans lequel l’énergie solaire continue de monter en flèche, le charbon diminue plus rapidement que les projets actuels de l’AIE et nous émettons beaucoup moins de méthane et de dioxyde de carbone que prévu. (Oh, et récolterons d’énormes bénéfices pour la santé publique également.) Oui, les énergies renouvelables finiront par se heurter à d’importants problèmes d’intermittence, mais comme le dit Ramez Naam, «ces problèmes sont lointains».

À court terme, même si les prévisions extrêmement pessimistes de l’AIE sont exactes, elles restent néanmoins un motif d’optimisme relatif. Le célèbre rapport du cinquième rapport d'évaluation du GIEC sur les changements climatiques nous a présenté quatre scénarios. Le cas le plus défavorable est connu sous le nom de RPC8.5 (RPC pour Représentative Concentration Pathway), nom que seul un bureaucrate pourrait aimer, et 8,5 pour la puissance en watts par mètre carré de forçage radiatif, autrement dit la différence entre l'énergie reçue du soleil et celle renvoyée par l'extérieur. à l'espace.) Le deuxième plus mauvais est RPC6.0. Et le World Energy Outlook de l’AIE semble indiquer que nous suivons actuellement mieux que non plus de ces cas;

Encore une fois, c'est relatif optimisme: il ne s'agit en aucun cas de "tout va bien se passer", mais de "grâce à la croissance spectaculaire des énergies renouvelables, nous ne semblons pas être sur la bonne voie pour la pire ou la deuxième des pires prévisions du GIEC." c'est tout estimation. Les modèles sont complexes et les comparaisons difficiles. Par exemple, les projections de l'AIE n'incluent pas le ciment:

Mais en parlant de ciment, il y a aussi une percée potentielle récente. Le ciment est responsable d'environ 8% des émissions mondiales de carbone, dont 40% proviennent simplement du chauffage du calcaire à plus de 1 000 degrés. La nouvelle centrale solaire thermique d’Heliogen peut le faire avec la lumière du soleil – en utilisant l’apprentissage automatique.

Bien sûr, ce que nous voulons en définitive, c’est la capture du carbone. Mais attendez! Il y a une récente percée potentielle là aussi. Il y a quelques années, le coût de la capture du carbone dans l'air était estimé à plusieurs centaines de dollars par tonne. Mais cette tendance est à la baisse, les estimations concernant les nouvelles technologies ne dépassant pas 50 dollars la tonne. (Une voiture typique libère environ 5 tonnes par an.)

Des énergies renouvelables au bâton de hockey. Ciment thermique solaire. Captage du carbone moins cher. Dans ce qui peut paraître souvent comme la prochaine friche de la crise climatique, il existe un nombre surprenant de pousses vertes. Bien sûr, ils ne peuvent pas tous grandir. La preuve de concept et la production réelle à grande échelle sont nombreuses. Et il est toujours possible que de meilleures données et modèles améliorent la qualité apparente (relativement) bonne.

Mais dans le même temps, en plus des apocalyptiques qui semblent éprouver un chagrin face à la catastrophe imminente, et des moralistes qui semblent croire que suggérer autre chose que "nous sommes tous condamnés, à moins que nous revenions à vivre dans le carbone – des grottes neutres! ”est dangereux, il y a un autre récit. C’est ce qui est écrit: «En tant qu’espèce, nous avons un travail extrêmement coûteux, certes, mais le désespoir n’est pas la seule chose au menu.» Il est vrai que les politiciens ne semblent pas pouvoir nous sauver d’un désastre climatique. La technologie, cependant, pourrait encore.



Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/24/reasons-to-be-climate-cheerful-ish/

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