Qu’est-ce que le suivi des contacts?

L’un des meilleurs outils dont nous disposons pour ralentir la propagation du coronavirus est, comme vous l’avez sans doute déjà entendu, le suivi des contacts. Mais qu’est-ce que le suivi des contacts, qui le fait et comment, et avez-vous besoin de vous en soucier?

En bref, le suivi des contacts aide à prévenir la propagation d’un virus en trouvant proactivement les personnes à risque plus élevé que d’autres en raison d’une exposition potentielle, en les informant si possible et en les mettant en quarantaine si nécessaire. C’est une technique éprouvée, et les smartphones pourraient aider à la rendre encore plus efficace – mais seulement si la confidentialité et d’autres problèmes peuvent être surmontés.

Suivi des contacts, de la mémoire à la RAM

La recherche des contacts a été effectuée sous une forme ou une autre tant que l’établissement médical a compris la nature des maladies contagieuses. Lorsqu’une personne est diagnostiquée avec une maladie infectieuse, on lui demande avec qui elle a été en contact au cours des semaines précédentes, à la fois pour déterminer qui a pu être infecté par elle et peut-être où elle-même a été infectée.

Jusqu’à très récemment, cependant, le processus reposait largement sur le rappel de personnes qui se trouvent dans une situation très stressante et, jusqu’à ce qu’elles y soient invitées, ne prêtaient probablement pas une attention particulière à leurs mouvements et interactions.

Il en résulte une liste de contacts loin d’être complète, mais toujours très utile. Si ces personnes peuvent être contactées et leurs contacts également tracés, un réseau d’infections potentielles peut être constitué sans un seul écouvillon ou une seule goutte de sang, et des vies peuvent être sauvées ou des ressources importantes mieux affectées.

Vous pourriez penser que tout a changé maintenant avec la technologie moderne et tout, mais en fait, la recherche de contacts effectuée dans les hôpitaux en ce moment est presque toujours du type basé sur la mémoire – la même que nous aurions pu utiliser il y a cent ans.

Il semble certainement que l’énorme appareil de surveillance numérique qui a été assemblé autour de nous au cours de la dernière décennie devrait être en mesure d’accomplir ce type de recherche de contacts facilement, mais en fait, il est étonnamment inutile de faire autre chose que de suivre ce sur quoi vous êtes susceptible de cliquer ou acheter.

Alors qu’il serait bien de pouvoir reconstituer la semaine d’une personne contagieuse à partir d’une centaine de caméras réparties dans toute la ville et les données de localisation en arrière-plan collectées par les médias sociaux, le risque d’abus d’un tel système devrait nous rendre reconnaissants, ce n’est pas si facile que cette. Dans d’autres circonstances moins graves, la capacité de suivre les mouvements et les interactions exactes d’une personne à partir de son dossier numérique serait au mieux effrayante, et peut-être même criminelle.

Mais c’est une chose lorsqu’un agrégateur de données sans scrupules utilise vos mouvements et vos intérêts pour vous cibler avec des annonces à votre insu ou sans votre consentement – et tout autre chose lorsque les gens choisir utiliser les capacités interdites de la technologie de tous les jours de manière informée et limitée pour inverser le cours d’une pandémie mondiale. Et c’est ce que la recherche de contacts numériques moderne est censée faire.

Balises Bluetooth

Tous les téléphones mobiles modernes utilisent des radios sans fil pour échanger des données avec des tours cellulaires, des routeurs Wi-Fi et entre eux. À elles seules, ces transmissions ne sont pas un très bon moyen de savoir où se trouve quelqu’un ou qui il est près – un signal Wi-Fi peut parcourir de 100 à 200 pieds de manière fiable et un signal cellulaire peut parcourir des kilomètres. Bluetooth, d’autre part, a une courte portée par conception, moins de 30 pieds pour une bonne réception et avec un signal rapidement atténuant qui rend peu probable un contact errant de beaucoup plus loin que cela.

Nous savons tous que Bluetooth est la façon dont nos écouteurs sans fil reçoivent la musique de nos téléphones, et c’est une grande partie de son travail. Mais le Bluetooth, de par sa conception, atteint et touche constamment d’autres appareils compatibles Bluetooth – c’est la façon dont votre voiture sait que vous y êtes entré, ou comment votre téléphone détecte un appareil domestique intelligent à proximité.

Les puces Bluetooth établissent également un bref contact à votre insu avec les autres téléphones et appareils que vous passez à proximité, et s’ils ne sont pas reconnus, ils s’effacent mutuellement de leurs mémoires respectives dès que possible. Et si ce n’était pas le cas?

Le type de suivi des contacts testé et déployé dans le monde utilise désormais des signaux Bluetooth très similaires à ceux que votre téléphone transmet et reçoit en permanence. La différence est qu’il n’oublie pas automatiquement les autres appareils avec lesquels il entre en contact.

En supposant que le système fonctionne correctement, ce qui se passerait lorsqu’une personne se présente à l’hôpital avec COVID-19 n’est fondamentalement qu’une version améliorée numériquement du suivi manuel des contacts. Au lieu d’interroger la mémoire faillible de la personne, ils interrogent le téléphone beaucoup plus fiable du téléphone, qui a consciencieusement enregistré tous les autres téléphones auxquels il a récemment été suffisamment proche pour se connecter. (De manière anonyme, comme nous le verrons.)

Ces appareils – et il est important de noter que c’est dispositifs, ne pas gens – seraient alertés en quelques secondes qu’ils avaient récemment été en contact avec quelqu’un qui a maintenant reçu un diagnostic de COVID-19. La notification qu’ils reçoivent contiendra des informations sur ce que la personne concernée peut faire ensuite: téléchargez une application ou appelez un numéro pour le dépistage, par exemple, ou trouvez un emplacement à proximité pour le test.

La facilité, la rapidité et l’exhaustivité de cette méthode de recherche des contacts en font une excellente opportunité pour aider à endiguer la propagation du virus. Alors pourquoi ne l’utilisons-nous pas tous déjà?

Succès et inquiétudes potentielles

En fait, le suivi des contacts numériques utilisant la méthode ci-dessus (ou quelque chose de très similaire) a déjà été mis en œuvre avec des millions d’utilisateurs, apparemment à bon escient, en Asie de l’Est, qui a bien sûr été touchée par le virus plus tôt qu’aux États-Unis et en Europe.

À Singapour, l’application TraceTogether a été promue par le gouvernement comme moyen officiel de recherche des contacts. La Corée du Sud a vu l’adoption volontaire d’une poignée d’applications permettant de suivre les personnes connues pour être diagnostiquées. Taïwan a pu comparer les données de son système de santé hautement centralisé à un système de recherche des contacts sur lequel il avait commencé à travailler lors de l’épidémie de SRAS il y a des années. Et la Chine continentale a mis en œuvre une variété de procédures de suivi grâce à des services très populaires comme WeChat et Alipay.

Surpassement du COVID-19 à deux reprises

S’il serait prématuré de tirer des conclusions sur l’efficacité de ces programmes alors qu’ils sont encore en cours, il semble au moins anecdotiquement avoir amélioré la réponse et potentiellement limité la propagation du virus.

Mais l’Asie de l’Est est un endroit très différent des États-Unis. nous ne pouvons pas simplement prendre le playbook de Taiwan et l’appliquer ici (ou en Europe, ou en Afrique, etc.), pour une multitude de raisons. Il y a aussi des questions valides de confidentialité, de sécurité et d’autres questions auxquelles il faut répondre avant que des gens, qui pour de bonnes raisons sont sceptiques quant aux intentions du gouvernement et du secteur privé, se soumettent à ce type de suivi.

À l’heure actuelle, une poignée d’efforts sont déployés aux États-Unis, le plus grand profil étant de loin la collaboration entre les principaux rivaux Apple et Google, qui a proposé une méthode de suivi des contacts multiplateforme qui peut être ajoutée aux téléphones du système d’exploitation.

Questions et réponses: Apple et Google discutent de leurs efforts de traçage des coronavirus

Le système qu’ils ont suggéré utilise Bluetooth comme décrit ci-dessus, mais surtout ne le lie en aucune façon à l’identité d’une personne. Un téléphone aurait un numéro d’identification temporaire qui lui est propre et, en entrant en contact avec d’autres appareils, il échange des numéros. Ces listes de numéros d’identification sont collectées et stockées localement, non synchronisées avec le cloud ou quoi que ce soit. Et les numéros changent également fréquemment afin qu’aucun ne puisse être connecté à votre appareil ou à votre emplacement.

Si et seulement s’il est déterminé qu’une personne est infectée par le virus, un hôpital (et non la personne) est autorisé à activer l’application de recherche des contacts, qui enverra une notification à tous les numéros d’identification stockés dans le téléphone de la personne. La notification indiquera qu’ils se trouvaient récemment près d’une personne maintenant diagnostiquée avec COVID-19 – encore une fois, ce ne sont que des numéros d’identification générés par un téléphone et ne sont liés à aucune information personnelle. Comme indiqué précédemment, les personnes notifiées peuvent alors prendre toutes les mesures qui semblent nécessaires.

Le MIT a développé un système qui fonctionne de manière très similaire et que certains États commenceraient à promouvoir auprès de leurs résidents.

Naturellement, même ce système simple, décentralisé et apparemment sûr a ses défauts; cet article sur le balisage donne un bon aperçu, et je les ai résumés ci-dessous:

  • C’est opt-in. C’est un plus et un moins, bien sûr, mais cela signifie que de nombreuses personnes peuvent choisir de ne pas y participer, ce qui limite à quel point la liste des contacts récents est vraiment complète.
  • Il est vulnérable aux interférences malveillantes. Le Bluetooth n’est pas particulièrement sécurisé, ce qui signifie qu’il existe plusieurs façons de tirer parti de cette méthode, s’il y avait un attaquant suffisamment dépravé pour le faire. Les signaux Bluetooth pourraient être récupérés et imités, par exemple, ou un téléphone conduit à travers la ville pour «l’exposer» à des milliers d’autres.
  • Cela pourrait conduire à des faux positifs ou négatifs. Afin de préserver la confidentialité, les notifications envoyées aux autres contiendraient un minimum d’informations, les amenant à se demander quand et comment elles auraient pu être exposées. Il n’y aura pas de détails comme «vous vous êtes tenu à côté de cette personne dans la file il y a 4 jours pendant environ 5 minutes» ou «vous avez dépassé cette personne à Broadway». Ce manque de détails peut amener les gens à paniquer et à courir aux urgences sans raison, ou à ignorer complètement l’alerte.
  • C’est assez anonyme, mais rien n’est vraiment anonyme. Bien que les systèmes semblent fonctionner avec un minimum de données, ces données pourraient toujours être utilisées à des fins néfastes si quelqu’un mettait la main dessus. Désanonymiser de grands ensembles de données est désormais pratiquement tout un domaine d’étude en science des données et il est possible que ces enregistrements, aussi anonymes soient-ils, pourraient être recoupés avec d’autres données pour éliminer les personnes infectées ou autrement empiéter sur la vie privée.
  • On ne sait pas exactement ce qui arrive aux données. Ces données seront-elles communiquées ultérieurement aux autorités sanitaires? Sera-t-il vendu aux annonceurs? Les chercheurs pourront-ils y accéder et comment seront-ils vérifiés? On pourrait très bien répondre à des questions comme celles-ci de manière satisfaisante, mais pour le moment, c’est un peu un mystère.

Le traçage des contacts est un élément important de l’effort visant à freiner la propagation du coronavirus, et quelle que soit la méthode ou la plate-forme décidée dans votre région – il peut être différent d’un État à l’autre ou même entre les villes – il est important que le plus de personnes possible participer afin de la rendre la plus efficace possible.

Il y a des risques, certes, mais les risques sont relativement mineurs et les avantages semblent les dépasser par des ordres de grandeur. Lorsque vient le temps de s’inscrire, il n’est pas dans l’intérêt de la communauté dans son ensemble de prendre la décision de le faire.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/18/what-is-contract-tracing/

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