Quel est le but de la croyance en un monde d’innovation?

Nous lisons l’avant-dernière nouvelle dans Ted Chiang’s collection Exhalation. Omphalos s’interroge sur ce que signifie croire: dans notre monde, dans des mondes alternatifs et en nous-mêmes. Étant donné que les croyances sont cruciales pour tout ce que nous faisons en matière d’innovation et de science, je pensais que le thème s’accordait profondément avec beaucoup de ce qui intéressait les lecteurs de TechCrunch. Je suis ravi d’en parler davantage.

Demain, je posterai une analyse sur la dernière petite histoire, L’anxiété est le vertige de la liberté ainsi que quelques réflexions finales maintenant que nous avons parcouru toutes les histoires courtes de cette collection. Quel voyage!

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En train de lire Omphalos

La plupart des histoires Exhalation ont été des morceaux d’imagination profonde, remplis de mondes qui, bien que liés à notre expérience sur Terre, restent assez éloignés. Omphalos se sent tout à fait différent: c’est beaucoup est notre monde, mais légèrement réfracté à chaque point.

Chiang le signale au lecteur dès le début, notant que le narrateur se rend à «Chicagou», une ville qui nous est évidemment reconnaissable, mais à peine éloignée de nos attentes. Et en effet, à mesure que l’histoire progresse, nous apprenons que tout dans les sciences est juste un peu différent de ce que nous supposons. Les découvertes scientifiques qui se sont produites dans notre monde n’ont pas encore eu lieu dans cette histoire (la découverte de l’ADN, par exemple), tandis que des domaines passionnants dans notre monde aujourd’hui comme l’astronomie sont essentiellement complets, sans autre innovation à venir.

La tension centrale de l’histoire se situe entre la foi et la science, mais les ajustements que Chiang modifie dans ce monde spéculatif nous obligent à observer notre propre monde avec une nouvelle vision. Le développement de la science en tant que pratique humaine a été très controversé dans notre histoire, Galileo et la lutte contre l’héliocentrisme étant l’un des nombreux champs de bataille combattus au cours des siècles.

Dans cette histoire cependant, la science n’est pas en guerre avec la religion, mais fournit en fait un moyen d’approfondir la dévotion à la croyance, soutenant la poursuite du but dans un monde de mystère. Notre narratrice, une archéologue, explique pourquoi elle fait son travail et pourquoi la création miraculeuse unique de la race humaine est si importante pour la croyance.

Je leur ai demandé d’imaginer ce que ce serait si nous vivions dans un monde où, peu importe la profondeur à laquelle nous avons creusé, nous avons continué à trouver des traces d’une époque antérieure du monde… puis j’ai demandé, ne se sentiraient-ils pas perdus, comme un naufragé à la dérive sur un océan de temps? … C’est pourquoi je suis un scientifique: parce que je souhaite découvrir votre but pour nous, Seigneur.

En effet, la Terre elle-même est la création même de Dieu, et est donc étudiée avec une intensité que nous trouverions inhabituelle, tandis que l’astronomie et l’exploration du monde céleste sont reléguées de côté.

J’avoue, Seigneur, que je n’ai jamais eu beaucoup de respect pour l’astronomie; il m’a toujours semblé la plus ennuyeuse des sciences. Les sciences de la vie sont apparemment illimitées; chaque année, nous découvrons de nouvelles espèces de plantes et d’animaux et apprécions plus profondément votre ingéniosité dans la création de la Terre. En revanche, le ciel nocturne est tellement limité. Les cinq mille huit cent soixante-douze étoiles ont été répertoriées en 1745, et aucune autre n’a été retrouvée depuis.

Chiang a tiré un peu d’un legerdemain – nous sommes plus intéressés par les possibilités sous nos pieds, plutôt que ce qui flotte au-dessus de nous dans le ciel.

Cette configuration fournit la principale impulsion de l’histoire: un astronome a découvert qu’une autre planète ailleurs dans la galaxie est en fait le point stationnaire de l’univers entier, ce qui signifie que l’orbite de la Terre autour du soleil ne démontre pas une conception intelligente ou un message d’intention, mais plutôt pure nihilisme. Cela ne sert probablement à rien du tout.

Chiang réfracte notre conflit historique massif sur l’héliocentrisme et, ce faisant, nous oblige à affronter les vrais défis de la vie moderne. La découverte de l’astronome oblige notre narratrice apparemment pieuse à remettre en question sa propre foi – non pas en religion, mais en fait en science. Car si la conduite d’expériences scientifiques visait à trouver un but dans la vie, pourquoi devrions-nous continuer à les faire alors que nous savons qu’elles n’ont aucun but?

Le titre de l’histoire, Omphalos, vient de la mythologie grecque et symbolise le nombril du monde, ou l’endroit où le monde est centré. La découverte de l’astronome dissout ce que nous pensions être les Omphalos – la Terre – et nous incite à rechercher un nouveau point pour nous centrer et nos vies.

La perte de foi de notre narratrice la fait cesser de prier et vivre dans une cabane pendant quelques mois, mais elle arrive finalement à la conclusion que l’ouverture de choix autour de ces événements est en fait autonomisante pour les humains, nous forçant à confronter nos propres actions et à réaliser nous avons un pouvoir sur eux.

Si nous n’avions aucune preuve du miracle de la création, nous pourrions penser que la loi physique était suffisante pour expliquer chaque phénomène dans le cosmos, nous amenant à conclure que notre propre esprit n’était rien de plus que des processus naturels. Mais nous savons qu’il y a plus dans ce que nous observons que la loi physique ne peut englober; des miracles se produisent et les choix humains en font certainement partie.

Chiang ne critique pas la religion ou les croyants, mais plutôt ces rationalistes qui croient profondément à la thèse selon laquelle nous sommes des sacs d’atomes prédestinés à faire les choix que nous avons déjà faits lors de la conception. C’est une critique relativement oblique, qui n’a vraiment été mise en relief que dans les derniers paragraphes de l’histoire.

Plus tôt dans l’histoire, notre narrateur demande à Dieu: «Laissez-moi toujours être curieux, mais ne jamais vous méfier.» C’est finalement un commentaire sur le cynisme et le nihilisme, que le but de tout n’est rien et est inutile. Même dans un monde laïque, il y a du sens dans chaque action et réaction, et la physique ne détermine pas comment nous abordons nos vies. Avec les lentilles réfractives, nous pouvons voir que nous sommes chacun nos propres Omphalos, en construisant le sens de ce que nous observons.

En train de lire L’anxiété est le vertige de la liberté

En lisant la dernière petite histoire Exhalation, voici quelques questions auxquelles réfléchir:

  • Souhaitez-vous utiliser un prisme? À qui parlerais-tu de l’autre côté? Que voudriez-vous savoir?
  • Que dit la nouvelle sur l’envie et l’empathie? Sommes-nous destinés à nous comparer constamment aux autres?
  • Avoir plus d’informations sur nos alternatives est-il meilleur ou pire pour nous? Y a-t-il un chemin de contentement à travers plus d’informations?
  • Avons-nous besoin de modèles pour nous racheter?
  • Que dit l’histoire sur le choix et la prédestination?

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/08/what-is-the-purpose-of-belief-in-a-world-of-innovation/

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