Que sont les énergies renouvelables offshore? Et comment fonctionnent-ils?

Dans un monde de plus en plus touché par le changement climatique, brûler des combustibles fossiles n’est plus une option à long terme. Heureusement, le monde naturel qui nous entoure offre de nombreuses opportunités pour une énergie propre et renouvelable. L’océan en fait partie. Il existe aujourd’hui trois sources principales d’énergies renouvelables offshore. Voici comment ils fonctionnent.L’énergie éolienne offshore Aujourd’hui, les parcs éoliens sont le type d’énergie renouvelable offshore le plus populaire et, comparés aux parcs éoliens terrestres, ils présentent de nombreux avantages: la vitesse et la force du vent sont plus importantes dans l’océan. Les niveaux de bruit sont réduits.Ils peuvent être plus gros en mer, ce qui signifie que plus d’énergie est collectée.Ils ont un impact minimal sur les écosystèmes océaniques. « Le fonctionnement d’un parc éolien en mer est en fait très simple et fascinant également », explique Lizet Ramirez, une société offshore analyste éolien de WindEurope. Quand le vent souffle, les pales de la turbine tournent. Les lames sont reliées à une série de mécanismes qui augmentent la vitesse de rotation. Cette énergie est ensuite transmise à un générateur. « C’est comme si vous pensiez à un ventilateur mais le contraire », ajoute Ramirez. Le générateur transforme cette énergie cinétique en électricité. La puissance est ensuite envoyée à une sous-station, un point où le l’électricité produite dans le parc éolien est collectée. Après cela, un transformateur fera passer la tension à un niveau plus élevé et l’énergie sera envoyée aux maisons à terre. L’énergie éolienne offshore contribue à atténuer le changement climatique. Mais l’un des plus grands défis est que l’infrastructure reste coûteuse à construire et à entretenir. Les parcs éoliens peuvent faire face à des conditions météorologiques difficiles, telles que des tempêtes et des ouragans. Actuellement, les ingénieurs européens travaillent sur des solutions et l’industrie réduit déjà les coûts. «La technologie a évolué», déclare Christoph Zipf, responsable presse et communication de WindEurope. «Les turbines ont grossi, mais aussi à cause des effets d’échelle. Plus nous en apprenons, moins ils sont bon marché. « . Zipf souligne également qu’aujourd’hui, l’éolien offshore est l’une des sources d’électricité les moins chères d’Europe: il est moins cher que tous les combustibles fossiles. L’énergie des vagues Qu’en est-il de l’océan lui-même? Les vagues contiennent beaucoup d’énergie et de nombreuses entreprises à travers le monde explorent comment l’exploiter. AW-Energy Oy est l’une d’entre elles. Cette société a créé le WaveRoller, un appareil qui convertit l’énergie des vagues de l’océan en électricité à des centaines de mètres de la côte et au pied de la mer. « Le grand panneau se déplace d’avant en arrière avec les vagues de l’océan et capte l’énergie », explique le directeur technique d’AW-Energy Oy, Jussi Åkerberg. « L’unité de prise de force avec générateurs nivelle l’énergie et la convertit en électricité. «Plus la vague est grosse, plus elle est puissante. Mais la puissance générée dépend également de sa vitesse, de sa longueur et de la puissance du vent qui la pousse.» À l’avenir, plusieurs unités WaveRoller peuvent être combinées pour créer une vague plus grande ferme », ajoute-t-il. malgré ses nombreux avantages, cette technologie n’est pas encore largement utilisée. Les chercheurs étudient toujours comment en faire une alternative abordable et fiable. L’énergie marémotrice est l’une des plus grandes énergies renouvelables inexploitées. Et il a de nombreux avantages: les marées dépendent fortement des forces gravitationnelles de la lune, qui sont déterminées par ses cycles. Cela signifie qu’ils sont plus faciles à prévoir que le vent et le soleil et qu’il est possible de savoir à l’avance la quantité d’électricité qui sera produite. Contrairement aux autres énergies renouvelables offshore, elles ne dépendent pas non plus de la météo, elles fonctionnent même en l’absence de vent ou de soleil. L’énergie marémotrice est générée par des générateurs marémoteurs – des turbines sous-marines – qui sont installés dans des endroits à forts mouvements de marée. Le mouvement de l’eau fait tourner les pales. Cela pousse le générateur à produire de l’électricité qui est ensuite envoyée à terre via des câbles électriques. Ces appareils peuvent être difficiles à installer et à entretenir dans l’océan en raison de conditions difficiles, en particulier à des coûts compétitifs. Cependant, des améliorations technologiques récentes rendent cela possible. Et de nombreux pays européens adoptent déjà cette technologie, comme la France et le Royaume-Uni. Quel est l’avenir des énergies renouvelables offshore? Aujourd’hui, seulement 2% de l’électricité européenne est produite en mer. Néanmoins, le continent est le leader mondial des énergies renouvelables offshore.L’UE veut devenir le premier continent neutre pour le climat d’ici 2050 et d’ici là, les énergies renouvelables offshore deviendront la première source d’énergie.C’est pourquoi la Commission européenne a lancé une stratégie ambitieuse. D’ici 2030, la capacité éolienne offshore de l’Europe devrait se multiplier par 5, passant de 12 à 60 GW. Et d’ici 2050, il atteindra 300 GW, soit 25 fois plus qu’aujourd’hui. L’UE s’est également engagée à accroître l’énergie des océans et d’autres technologies émergentes. Pour atteindre ces objectifs, près de 800 milliards d’euros seront nécessaires. La plupart de ces ressources devront provenir d’investissements privés.

Traduit de : https://www.euronews.com/2020/11/27/what-are-offshore-renewables-and-how-do-they-work