Que se passe-t-il si le nouveau coronavirus persiste?

Des pays du monde entier recherchent activement des cas de nouveau coronavirus afin de stopper sa propagation dans le monde. Mais s'ils ne peuvent pas contenir le virus, les responsables de la santé publique devront peut-être commencer une autre bataille. À l'heure actuelle, les pays s'appuient sur des mesures telles que la quarantaine et l'isolement et espèrent qu'ils suffiront à faire reculer l'épidémie. Si ceux-ci ne réussissent pas, le virus pourrait passer d'une cause d'épidémie temporaire à une autre qui provoque une nouvelle maladie circulante.

Étant donné que nous connaissons toujours la gravité du virus, les implications de ce changement sont encore floues. Mais la progression sera tirée par la tolérance sociale et politique à l'égard de la nouvelle maladie presque autant que par la biologie.

«Nous traversons une phase de panique», explique Graham Medley, directeur du Center for the Mathematical Modeling of Infectious Diseases à la London School of Hygiene and Tropical Medicine. «Les gouvernements ne savent pas quoi faire, les gens ne savent pas comment réagir. Lorsque nous comprendrons les risques, les réactions changeront. »

À l'heure actuelle, la Chine fait face à un coronavirus épidémie: une propagation rapide de la maladie affectant un grand groupe de personnes en peu de temps. Si l'épidémie continue de se propager de façon spectaculaire dans d'autres pays, elle pourrait devenir un pandémie (et certains experts disent que c'est déjà le cas). Si les interventions n'arrêtent toujours pas la propagation du virus, il pourrait passer d'une épidémie ou d'une pandémie et devenir endémique. Il n’existe pas de définition unique de ce qui constitue une maladie endémique. Pour les épidémiologistes, les maladies deviennent endémiques lorsqu'elles sont présentes de façon continue et prévisible dans la population humaine. Les politiciens, cependant, pourraient appeler une maladie endémique lorsqu'elle est suffisamment bien comprise pour qu'elle cesse d'être une menace inconnue pour le gouvernement, dit Medley.

«Pour la plupart des gens, la différence entre une maladie épidémique et une maladie endémique est que les risques d'une maladie épidémique sont inconnus. Les gens craignent de contracter ce nouveau coronavirus parce qu'ils ne savent pas ce qu'il va faire », dit-il. «La définition est vraiment basée sur la façon dont les risques sont perçus par les individus et par les gouvernements.»

Prenez la grippe, qui provoque techniquement une épidémie chaque année, mais ne déclenche pas le même type de mobilisation pour la santé publique que nous constatons avec le coronavirus. Chaque fois que nous avons une nouvelle épidémie, note Medley, les gens la comparent à la grippe et disent que la grippe infecte et tue beaucoup plus de personnes.

«Nous n'avons pas ce genre de réponse du gouvernement à la grippe chaque année. Les États-Unis ne disent pas que la grippe va être introduite depuis le Vietnam, alors arrêtons tous les vols à partir de là », dit-il. Mais c'est parce que les responsables de la santé publique et les gouvernements connaissent les risques de la grippe. Ils peuvent prévoir ses tendances et se concentrer sur l'atténuation de son impact grâce à l'éducation et aux vaccins.

Les gens sont beaucoup plus à l'aise avec quelque chose de bien compris et de prévisible, explique Erin Sorrell, professeure adjointe de recherche au département de microbiologie et d'immunologie de l'Université de Georgetown. «Les gens tolèrent le risque d'exposition à la grippe saisonnière», dit-elle. "Nous comparons la tolérance au risque de quelque chose de nouveau et de nouveau et de mal compris à quelque chose que nous voyons année après année."

Les experts en santé publique ne savent toujours pas à quel point le nouveau coronavirus peut être dangereux, et leur réponse est élevée en raison de cette incertitude. De plus, comme le virus est nouveau, il est toujours possible de l'empêcher de se propager dans la population. C’est ce qui est arrivé avec le SRAS, qui était contenu en 2004. Dans l’ensemble, les maladies endémiques – même si elles semblent moins effrayantes et accompagnées de moins d’incertitude – causent plus de maladies et de décès que les épidémies comme le SRAS. Mais ils sont beaucoup plus difficiles à arrêter.

«La raison pour laquelle nous réagissons si agressivement aux nouvelles maladies est que nous avons une chance de contenir la transmission à la source d'une épidémie et de l'empêcher de s'aggraver», explique Sorrell.

Les experts de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) disent qu’il n’est pas trop tard pour arrêter la propagation du nouveau coronavirus. Cependant, d’autres spécialistes des maladies infectieuses ne sont pas si sûrs. "Plus nous en apprenons à ce sujet, plus grande est la possibilité que la transmission ne puisse pas être contrôlée par des mesures de santé publique", a déclaré à Stat News Allison McGeer, spécialiste des maladies infectieuses à Toronto.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) se préparent à une plus large diffusion du virus dans le monde et aux États-Unis, a déclaré Nancy Messonnier, directrice du National Center for Immunization and Respiratory Diseases à l'agence, lors d'un appel à la presse cette semaine. . "Nous pensons que nous avons maintenant une fenêtre d'opportunité pour préparer les États-Unis au cas où il y aurait une propagation plus large de cela en dehors de la Chine, et une propagation plus large aux États-Unis", a-t-elle déclaré.

Sorrell pense que nous saurons dans les prochaines semaines si le nouveau coronavirus peut être contenu. S'il semble que ce ne sera pas le cas, les efforts de santé publique dans le monde entier ralentiront probablement leurs recherches actives de nouveaux cas et se concentreront sur les efforts pour traiter et atténuer les impacts du virus – de la même manière que la façon dont ils gèrent la grippe. "Ces efforts sont en cours, mais ils seront intensifiés", dit-elle. Il y aura plus de recherche sur les antiviraux pour traiter les personnes infectées par le virus et des investissements continus dans le développement de vaccins. "Nous ne partons pas de zéro."

Si le nouveau coronavirus ne peut pas être efficacement maîtrisé, il pourrait être ajouté à la liste des maladies auxquelles la population générale est régulièrement exposée. Il existe déjà une poignée de coronavirus qui circulent, provoquant un rhume léger et des symptômes respiratoires. "Potentiellement, cela pourrait rejoindre ce groupe", explique Medley. Il pourrait également se transformer en quelque chose qui apparaît de façon saisonnière, comme la grippe, qui circule largement pendant quelques mois et qui meurent.

La transition d'un nouveau virus émergent à une menace soutenue s'est déjà produite auparavant – plus récemment, avec le VIH, qui offre l'exemple le plus proche de ce qui pourrait arriver avec le coronavirus, dit Sorrell. "Cela a commencé comme une épidémie de virus animal se répandant sur l'homme", a-t-elle déclaré. «Cela avait la capacité de provoquer des épidémies locales, régionales, puis mondiales, conduisant à une pandémie. Cela a conduit à des investissements dans la recherche sur le contrôle des infections et les voies de transmission. Nous avons réussi à contenir l'épidémie, mais elle est devenue un agent pathogène capable de se maintenir dans la population. »

Le VIH est toujours classé comme une pandémie mondiale. Mais les gens se sont adaptés, les experts ont fait le travail pour comprendre les meilleures façons de minimiser les risques du virus, et il n'y a pas de rapports constants et effrayants sur chaque nouveau cas de maladie. Il est difficile de dire à quoi pourrait ressembler le processus pour le coronavirus, mais au fur et à mesure que nous collectons de plus amples informations sur le risque de ce nouveau pathogène, les perceptions et la tolérance des individus et des gouvernements se fixeraient à une nouvelle base de référence.

Dans une situation idéale, les efforts de confinement de la santé publique seront suffisants pour arrêter la propagation du virus. Mais s'ils ne le sont pas, les efforts de recherche en cours entraîneront très probablement une acclimatation à une nouvelle normalité.

«Si cela devient un agent pathogène entretenu par la population, nous le comprendrons mieux car il existe», explique Sorrell. «Les épidémies sont de plus en plus tolérées.»

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/7/21128218/coronavirus-epidemic-endemic-risk-fear-cure-treatment

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