Que dit une pandémie sur la technologie que nous avons construite?

Il y a une blague * partagée sur les applications de chat qui prend la forme d’une question à choix multiples – demander qui est la force dirigeante de la transformation numérique en milieu de travail? La punchline bordée de rouge n’est pas le PDG ou le CTO, mais: C) COVID-19.

Il y a probablement plus qu’un grain de vérité qui sous-tend la plaisanterie. Le nouveau coronavirus pousse actuellement de nombreux boutons métaphoriques. Boutons «Pause» pour les personnes et les industries, car une grande partie de la population mondiale est confrontée à des conditions de quarantaine qui peuvent ressembler à des assignations à résidence. La majorité des activités sociales et économiques hors ligne sont soudainement interdites.

De telles pauses majeures dans notre style de vie moderne peuvent même se transformer en une réinitialisation complète, au fil du temps. Le monde tel qu’il était, où la mobilité des personnes a été presque considérée comme acquise – quels que soient les coûts environnementaux de tant de déplacements quotidiens et de désir de se livrer – ne reviendra peut-être jamais au «business as usual».

Si le leadership mondial est à la hauteur, la crise des coronavirus offre une occasion de repenser la façon dont nous structurons nos sociétés et nos économies – pour passer à des alternatives à plus faible émission de carbone. Après tout, de combien de réunions physiques avez-vous vraiment besoin lorsque la connectivité numérique est accessible et fiable? Alors que des millions d’employés de bureau supplémentaires se connectent à leur travail de jour depuis leur domicile, ce nombre semble soudainement extrêmement faible.

COVID-19 renforce clairement les arguments en faveur du haut débit pour être un utilitaire – car beaucoup plus d’activités sont mises en ligne. Même les médias sociaux semblent avoir un véritable objectif communautaire pendant un moment de crise nationale, lorsque de nombreuses personnes ne peuvent se connecter qu’à distance, même avec leurs voisins les plus proches.

D’où les informations selon lesquelles des personnes restées chez elles se sont rassemblées sur Facebook pour se faire entendre sur la place numérique de la ville. Maintenant que le réel la rue haute est interdite, le réseau social vintage connaît un second souffle tardif.

Facebook bien sûr, comprend déjà ce genre d’objectif sociétal supérieur. C’est pourquoi il a été si proactif de créer des fonctionnalités qui poussent les utilisateurs à «se mettre en sécurité» lors d’événements extraordinaires tels que des catastrophes naturelles, des accidents majeurs et des attaques terroristes. (Ou en effet, pourquoi il a encouragé les politiciens à se coucher avec sa plate-forme de données en premier lieu – peu importe le coût pour la démocratie.)

En des temps moins difficiles, le «but» de Facebook peut se résumer à «tuer le temps». Mais avec toujours plus de gouffres forés par l’économie de l’attention, c’est une fonction sous attaque féroce et soutenue.

Au fil des ans, le géant de la technologie a réagi en concevant des moyens de remonter au sommet du tas social – notamment en espionnant et en achetant la concurrence, ou en clonant directement des produits concurrents. Il réussit cette astuce, par crochet ou par escroc, depuis plus d’une décennie. Mais cette fois, Facebook ne peut prendre aucun crédit pour la hausse du trafic; une pandémie est la conception de motifs sombres de la nature.

Ce qui est le plus intéressant à propos de ce moment de perturbation virale, c’est la quantité de technologie numérique développée en ligne au cours des deux dernières décennies qui aurait très bien pu être conçue pour vivre une telle dystopie.

Vu à travers cet objectif, VR devrait avoir un moment majeur. Un ordinateur de visage qui échange les choses que vos yeux peuvent réellement voir avec une aventure numérique à choisir vous-même dans des mondes virtuels à explorer, le tout dans le confort de votre salon? Quel problème résolvez-vous, VR? Eh bien, les limites conceptuelles du confinement humain face à une pandémie de quarantaine en ce moment, en fait…

La réalité virtuelle n’a jamais été une proposition convaincante par rapport aux opportunités riches et texturées de la vie réelle, sauf dans des limites très étroites et de niche. Pourtant, tout d’un coup, nous sommes tous ici – avec nos horizons radicalement rétrécis et des nouvelles de la vie réelle qui ne cessent de nous faire souffrir. Donc, cela pourrait encore finir par une punchline ironique à une autre blague à choix multiples: « Mes prochaines vacances seront: A) Staycation, B) La chambre d’amis, C) L’évasion VR. »

C’est la visioconférence qui a vraiment le gros moment, cependant. Il s’avère que même une pandémie ne peut pas rendre la RV virale. Au lieu de cela, les amitiés de longue date sont ravivées via les chats de groupe Zoom ou Google Hangouts. Et Houseparty – une application de chat vidéo – a vu une augmentation des téléchargements alors que les barflies recherchent une vie nocturne alternative avec leurs points d’eau habituels fermés.

Les célébrités qui s’ennuient sont TikToking. Des concerts impromptus sont diffusés en direct depuis les salons via Instagram et Facebook Live. Toutes sortes de gens gèrent la distanciation sociale et le stress d’être coincé à la maison seul (ou en famille), en socialisant à distance: s’inscrire à des clubs de lecture et des discothèques à distance; rejoindre des soirées dansantes virtuelles et des séances d’exercice depuis les chambres; prendre quelques cours ensemble; la nuit de pub tranquille avec des amis s’est transformée en un chat vidéo de groupe à apporter soi-même.

Ce n’est pas normal – mais ce n’est pas surprenant non plus. Nous vivons à une époque des plus extraordinaires. Et cela semble être une réponse très humaine aux perturbations massives et à la séparation physique (sans parler du traumatisme d’une urgence de santé publique en cours qui tue des milliers de personnes par jour) pour atteindre même un pixel en mouvement du confort humain. Le contact humain sans contact est mieux que rien du tout.

Pourtant, le fait que tous ces outils soient déjà disponibles, prêts et attendent que nous nous connections et commencions à diffuser, devrait envoyer un froid déshumanisant dans la colonne vertébrale de la société.

Il souligne à quel point la technologie grand public est conçue pour reprogrammer la façon dont nous nous connectons les uns aux autres, individuellement et en groupe, afin que des tiers non invités puissent réduire leurs bénéfices.

À l’époque pré-COVID-19, une préoccupation majeure attachée aux médias sociaux était sa capacité à accrocher les utilisateurs et à encourager la consommation passive d’aliments – en remplaçant le véritable contact humain par un dépistage voyeuriste de la vie des amis. Des études ont lié la technologie à la solitude et à la dépression. Maintenant que nous sommes littéralement incapables de sortir et de rencontrer des amis, la perte de contact humain est réelle et brutale. Donc, être populaire en ligne dans une pandémie n’est vraiment pas une mesure de réussite.

Houseparty, par exemple, se décrit comme un «réseau social face à face» – mais c’est tout le contraire littéral; tu es précédent un contact en face à face si vous vous réunissez virtuellement sous une forme intégrée à l’application.

L’implication du ralentissement du trafic COVID-19 de Facebook est que le modèle commercial de l’entreprise prospère sur les bouleversements sociétaux et la misère grand public. Franchement, nous le savions déjà. L’adtech basée sur les données est une autre façon de dire qu’elle a été conçue pour vous asperger d’insatisfaction sous forme d’annonces en espionnant ce que vous faites. Le coronavirus ne fait que ramener le clou.

Le fait que nous ayons tant d’outils de haute technologie à portée de main pour forger des connexions numériques pourrait sembler une sérendipité incroyable dans cette crise – une aubaine freemium pour faire face à un terrible traumatisme mondial. Mais une telle prime indique un horrible revers: c’est l’économie de l’attention qui est contagieuse et insidieuse. Avant que la «vie normale» ne plonge d’une falaise, toute cette technologie collante était étiquetée «utilisation quotidienne». pas « éclater dans une urgence mondiale. »

Il n’a jamais été aussi clair comment ces applications et services captivants sont conçus pour nous perturber et nous monétiser; de s’ancrer dans nos amitiés et nos relations d’une manière qui est subtilement déshumanisante; réacheminer l’émotion et les connexions; nous poussant à échanger la socialisation en personne pour des fuzz virtualisés conçus pour être exploités et monétisés par les mêmes intermédiaires qui se sont insérés sans être sollicités dans nos vies privées et sociales.

Capturée et recompilée de cette manière, la connexion humaine est réduite à une série de transactions diluées et / ou dénuées de sens; les plates-formes déployant des armées d’ingénieurs pour tourner les boutons et tirer les chaînes afin de maximiser les opportunités publicitaires, quel que soit le coût personnel.

Ce n’est pas non plus un hasard si nous voyons émerger davantage de fondements vastes et intrusifs du capitalisme de surveillance, alors que l’urgence COVID-19 fait reculer une partie de l’obscurcissement utilisé pour protéger ces modèles commerciaux de la vue du grand public en temps plus normal. Les pisteurs se précipitent pour saisir et coloniser un but opportuniste.

Les géants de la technologie et de la publicité tombent sur eux-mêmes pour s’impliquer dans l’offre de données ou d’applications pour le suivi COVID-19. Ils sont déjà dans le domaine de la surveillance de masse, donc il n’y a probablement jamais eu de meilleur moment que la pandémie actuelle pour que le lobby des mégadonnées insiste sur le fait que les individus ne se soucient pas de la vie privée, alors que les gouvernements réclament des outils et des ressources pour aider à sauver des vies.

Tout d’abord, les plateformes de suivi des personnes ont déguisé les attaques contre l’agence humaine en «annonces pertinentes». Maintenant, le complexe industriel de données est faire tourner les niveaux de surveillance de masse de l’État policier comme une responsabilité sociale des entreprises anti-pandémie. À quelle vitesse la roue tourne.

Mais les plateformes doivent faire attention à ce qu’elles souhaitent. Les populations qui se trouvent en résidence surveillée avec leurs téléphones jouant au mouchard pourraient être aussi rapides à rencontrer des geôliers de haute technologie qu’elles se sont inscrites pour un chat vidéo amical en ces temps étranges et sans précédent.

Oh, et Zoom (et d’autres) – plus de gens pourraient en fait lire votre « politique de confidentialité » maintenant qu’ils ont tellement de temps à jouer en ligne. Et c’est vraiment un risque.

* La source est un compte Twitter privé appelé @MBA_ish



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/31/what-does-a-pandemic-say-about-the-tech-weve-built/

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