Quand votre prochain voisin est un spatioport scintillant

À environ 40 miles à l'extérieur de la ville de Truth or Consequences, au Nouveau-Mexique, je cherchais un port spatial au milieu d'un désert. "Je pense que c'est peut-être ça?" Dis-je en montrant le flou d'un immeuble au loin. Au cours de la dernière demi-heure, nous avions parcouru le paysage de terre et de cactus de chaque côté de la route solitaire à la recherche de tout signe de notre destination, ne voyant que quelques grandes maisons de ranch contre les montagnes qui se profilaient à l'horizon.

Le flou s'est résolu en une autre maison du désert. Déçu à nouveau. À ce moment-là, un autre bâtiment éloigné a attiré la lumière du Soleil, et je savais sans aucun doute que nous avions trouvé notre cible. Alors que nous approchions, un hangar en forme de dôme émergea du sol du désert, en forme de croisement entre une raie piquante pailletée géante et une tortue.

Appelée Spaceport America, la nouvelle installation brillante comprend des pistes et une salle caverneuse pour que les vaisseaux spatiaux puissent se garer. Il est le résultat d'un investissement de 220 millions de dollars de l'État du Nouveau-Mexique et de ses résidents. Si tout se passe comme prévu, de véritables vaisseaux spatiaux voleront du site dès l'année prochaine.

Le principal locataire du port spatial est Virgin Galactic, une entreprise de tourisme spatial créée par le milliardaire Richard Branson. Un siège à bord de l’avion spatial de la société coûte 250 000 dollars la pop, et jusqu’à présent, environ 600 personnes ont déposé des dépôts dans l’espoir de voler au bord de l’espace. le Verge Science L'équipe était venue à Spaceport America pour avoir une idée de ce que ces clients vivront dans les années à venir. Lorsque ces gros dépensiers arriveront pour voler, ils se rendront dans cette partie très clairsemée du Nouveau-Mexique et passeront quelques jours au Spaceport America, s'entraînant pour leurs voyages et profitant du salon moderne conçu par Virgin Galactic.

De plus, quand ils viendront, ils auront besoin d'un endroit pour rester. Cela pourrait les conduire à une petite oasis avec seulement deux feux de signalisation à côté – la ville de Truth or Consequences, au Nouveau-Mexique.

Pour visiter Spaceport America, nous avons dû parcourir Truth or Consequences – surnommé T ou C par ses résidents. S'aventurer d'un endroit à l'autre, c'était comme voyager dans le temps. Le port spatial incarne l'avenir de l'aviation et du vol spatial, avec des surfaces réfléchissantes partout, une barre cappuccino chic et une passerelle LED qui s'allume chaque fois que vous marchez dessus. À seulement 43 miles sur la route, T ou C semble avoir été arraché directement d'un western des années 1950, avec des maisons de style frontière, une poignée de routes principales et diverses boutiques de souvenirs funky qui vendent des œuvres d'art locales, des bijoux en turquoise et des cristaux. Les sources chaudes à proximité offrent un répit aux visiteurs après une longue journée au soleil.

Bien que les deux endroits ne puissent pas être plus différents, ils sont inextricablement liés. Les résidents de Truth or Consequences ont approuvé une taxe supplémentaire pour aider à financer le port spatial au cours de la dernière décennie. Ils ont hâte de voir enfin certains des grands changements qui leur avaient été promis lors de la première annonce du projet. On leur a dit que le port spatial fournirait un afflux d'emplois et de touristes qui cherchaient à explorer les villes voisines chaque fois qu'ils venaient pour voler dans l'espace (ou regarder leurs proches voler dans l'espace).

La ville de vérité ou conséquences
Image: Le Verge

Ces attentes doivent encore se concrétiser. Cela fait 15 ans que le projet a commencé, et personne n’a encore été dans l’espace depuis le port spatial. Il a fallu plus de temps à Virgin Galactic pour se rendre dans l’espace que ce que l’entreprise avait initialement prévu, et en 2014, un accident mortel en vol a entraîné plus de retards dans le programme. Mais les choses pourraient enfin changer en 2020. Virgin Galactic a fait voler son avion spatial à deux reprises au bord de l'espace et vice-versa. Maintenant, la société a commencé à emménager dans Spaceport America après avoir passé plus d'une décennie sur le site de test de l'entreprise à Mojave, en Californie. La société promet que les vols spatiaux commerciaux pourraient commencer dès l'été prochain, avec Branson sur le tout premier vol client.

Avec Spaceport America, Virgin Galactic et l'État du Nouveau-Mexique tentent de capter une partie de l'énergie que le centre de la Floride reçoit à chaque lancement important de Cap Canaveral. Chaque fois qu'un grand lancement se produit depuis le Cap, les touristes inondent les hôtels voisins afin d'avoir un aperçu de la fusée qui monte dans le ciel. Mais on ne sait toujours pas quel type de destination Spaceport America deviendra et comment cela affectera les communautés environnantes. D'autres entreprises ont récemment été confrontées à des relations tendues avec les communautés locales. Lancement du géant SpaceX a commencé à construire sa fusée de nouvelle génération à côté d'une petite communauté résidentielle à Boca Chica, au Texas, et tester le véhicule implique la fermeture des routes et le transport de matériaux qui causent des inconvénients majeurs aux résidents à proximité.

Pour la ville de Truth or Consequences, peu de choses ont vraiment changé depuis la construction du Spaceport America, et les opinions sont partagées sur la question de savoir si les résidents subiront des effets positifs des opérations de Virgin Galactic là-bas. Nous avons parcouru à la fois la ville et le port spatial pour avoir une meilleure idée de ce qui nous attend dans la région et si ces deux endroits polarisants formeront la relation symbiotique promise il y a plus de dix ans.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/30/21035125/virgin-galactic-spaceport-america-truth-or-consequences-new-mexico

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