Quand la réglementation présente une opportunité (rare)

Chaque fois que nous réalisons quelque chose de nouveau sur le coronavirus, c’est toujours pire que ce que nous pensions: peut-être que nous ne développons pas d’immunité contre lui; peut-être six pieds de distance sociale ne suffit pas; peut-être que la propagation ne diminuera pas par temps chaud.

Chaque fois que nous réalisons quelque chose de nouveau sur l’économie, c’est tout aussi sombre: peut-être que nous ne pouvons pas rouvrir en toute sécurité pendant des mois (malgré la Géorgie et la Caroline du Sud), peut-être que le chômage atteindra les niveaux de la Grande Dépression, peut-être que les voyages ne reprendront pas avant la mi-2021, peut-être que la plupart des entreprises qui ont fermé leurs portes ne reviendront jamais.

Mais comme tout dans la vie, dans tous les mauvais, il y a aussi généralement du bon. Et pour les entreprises qui doivent faire face à la réglementation, cela peut être un moment exceptionnellement bon pour obtenir ce dont vous avez besoin.

Le gouvernement fédéral n’a pas à équilibrer son budget, c’est pourquoi une loi de plusieurs billions de dollars comme la Loi CARES est possible. Mais les villes et les États doivent produire chaque année un budget qui semble au moins équilibré sur le papier. Dans les bons moments, cela conduit à beaucoup de nouvelles dépenses. Mais dans les moments difficiles, cela nécessite une série douloureuse de réductions, de hausses d’impôts et de taxes et de décisions difficiles qui sont normalement évitées à tout prix par les politiciens. Tout cela crée des opportunités pour les startups.

Le gouvernement local aura désespérément besoin de nouvelles sources de revenus. Déterminer ce qu’un politicien va faire n’est pas si difficile: identifier le choix avec le moins d’inconvénients politiques et c’est presque toujours la réponse. C’est pourquoi des questions politiques controversées telles que la légalisation des paris sportifs mobiles ou de la marijuana récréative sont souvent bloquées dans les assemblées législatives des États lorsque le budget est à ras (divulgation, nous sommes des investisseurs dans FanDuel) . Mais maintenant, les législateurs sont confrontés à une situation très différente: pour équilibrer le budget, ils devront soit procéder à de fortes réductions des dépenses, augmenter les frais et les taxes, soit trouver de nouvelles sources de revenus. Tout d’un coup, légaliser le jeu et les drogues ne semble pas si risqué, politiquement ou substantiellement.

Toute entreprise qui peut offrir de nouvelles recettes fiscales importantes peut désormais voir son produit ou service légalisé et autorisé dans une fraction du temps normalement nécessaire. Les entreprises qui peuvent offrir des économies directes au gouvernement peuvent désormais obtenir des contrats et remporter des marchés à un rythme plus rapide. Un gouvernement déchu est un gouvernement ami. C’est le moment d’être agressif.
Il y a moins d’un an, Amazon a tenté de construire son deuxième siège à New York.

Malgré le fort soutien du gouverneur Andrew Cuomo et le soutien tiède du maire Bill de Blasio, le projet a été largement tourné en dérision comme un délit d’entreprise injuste et Amazon a rapidement été chassé de la ville. En période économique favorable, les électeurs ont le luxe de se concentrer sur des questions qui ne sont pas essentielles à leur propre survie au jour le jour et les politiciens ont le luxe de dire non aux nouveaux emplois et aux recettes fiscales pour essayer de marquer des points avec la base.

Plus maintenant. Les startups dans les villes bleues et les États situés sur les deux côtes ont beaucoup plus d’influence politique qu’elles n’en avaient depuis des années. Des questions telles que la vie privée, la réforme de la classification des travailleurs et les craintes de l’IA sont sur le point de prendre le pas sur des problèmes tels que l’emploi, la criminalité et l’accès aux soins de santé. Les startups qui peuvent promettre de conserver des emplois peuvent désormais apporter des changements significatifs sur la politique, la réglementation, les permis, le zonage, les licences et tout ce dont elles ont besoin pour fonctionner.

Les startups qui peuvent offrir des solutions pour vivre dans une pandémie (paiements numériques, D2C, télémédecine, téléconférence, télé-tout) deviendront de nouveaux jouets brillants avec lesquels les législateurs veulent être vus. Les drones de livraison, les voitures autonomes, les tests médicaux à domicile et d’autres concepts qui semblent un peu énervés deviendront désormais des idées que les législateurs doivent sérieusement considérer – si une nouvelle technologie pourrait potentiellement sauver des vies pendant une pandémie, vous ne voulez vraiment pas être le politicien qui a tué l’idée.

Les propositions à viser avec des startups ne deviendront pas automatiquement la priorité absolue du conseil des superviseurs de San Francisco. Facebook a même maintenant un argument beaucoup plus fort pour faire pression pour la Balance (personne dans ce climat ne veut utiliser de l’argent s’il peut l’aider). La dynamique de puissance vient de basculer sur sa tête. Mais cela ne fonctionne que si vous le comprenez et en profitez.

Dans le débat continu sur la question de savoir si les startups technologiques devraient demander la permission au gouvernement ou demander pardon au cours des dernières années, le zeitgeist s’est considérablement orienté vers la demande de permission. Le coup de fouet technologique contre Facebook, Google, Amazon, Apple et Twitter créé des maux de tête réglementaires pour pratiquement toutes les entreprises technologiques, même certaines startups en démarrage.

Tout cela vient de changer. Les régulateurs et les législateurs ont maintenant beaucoup plus de choses à se soucier que de savoir si un scooter électrique a besoin d’un type particulier de permis. Et si dire non aux nouvelles idées des nouvelles entreprises signifie refuser les emplois et les recettes fiscales dont ils ont désespérément besoin, pour toutes les mêmes raisons qu’il était politiquement important pour les législateurs de reclasser tous les travailleurs de l’économie du partage en Californie en tant qu’employés à temps plein ou de rejeter les ouvertures ou limites d’Amazon la propagation du partage du logement, l’inverse est maintenant vrai.

Maintenant, vous obtenez des points pour créer des emplois et éviter les réductions de dépenses. Maintenant, vous êtes beaucoup plus réticent à dire à un électeur qu’il ne peut pas gagner quelques dollars supplémentaires en louant une chambre (en supposant que quelqu’un voyage à nouveau). L’étiquette de tueur d’emplois commencera à devenir politiquement toxique, même dans les quartiers, quartiers et quartiers les plus progressistes des villes les plus bleues de chaque côte. La dynamique revient clairement à implorer le pardon (ne soyez pas stupide et faites des choses clairement illégales, mais interpréter les zones grises de la réglementation comme amicales est maintenant beaucoup plus facile).

Contrairement à la crise financière de 2008, les entreprises ne sont pas les coupables ici. Les entreprises technologiques sont même certains des héros de la lutte contre le coronavirus. Mais le plus important, être punitif envers les startups n’est plus un vainqueur politique clair, même dans les villes et les États les plus libéraux. Même si cela semble contre-intuitif, il est maintenant temps pour les startups de rechercher activement un changement de politique et un allégement réglementaire.

La politique est une question de levier. Les startups l’ont maintenant. Ils devraient en profiter avant que les choses ne changent à nouveau.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/29/when-regulation-presents-a-rare-opportunity/

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