Pyka et son drone électrique autonome de pulvérisation des récoltes atterrissent un tour de semences de 11 M $ – TechCrunch

L'agriculture moderne implique des domaines d'une taille époustouflante, et les pulvériser efficacement est un sérieux défi opérationnel. Pyka entreprend l'activité de pulvérisation à propulsion humaine avec un engin à ailes autonome et, surtout, une approbation réglementaire.

Tout comme nous l'avons vu avec DroneSeed, ce type de vol est risqué pour les pilotes, qui doivent voler très près du sol et d'autres obstacles, mais aussi très sensibles à l'automatisation; En effet, cela implique de nombreux schémas de vol répétitifs qui doivent être exécutés parfaitement, encore et encore.

Pyka's approche est différente de celle de beaucoup dans l'industrie des drones, qui a eu tendance à utiliser des engins multirotors pour leur maniabilité et leur décollage et atterrissage faciles. Mais ces drones ne peuvent pas transporter le poids et le volume de pesticides et d'autres produits chimiques qui (malheureusement) doivent être déployés à grande échelle.

L'engin que Pyka a construit est plus traditionnel, ressemblant à un avion de dépoussiérage monoplace traditionnel mais dépourvu de cockpit. Il est entraîné par un trio d'hélices, et la plupart de l'intérieur est consacré à la charge utile (il peut transporter environ 450 livres) et aux batteries. Bien sûr, il y a aussi une suite de détection et un ordinateur de bord pour gérer les demandes immédiates d'un vol automatisé.

Pyka peut décoller ou atterrir sur une étendue de 150 pieds de terrain plat, vous n'avez donc pas à vous soucier de la mise en place d'une piste et du gaspillage d'énergie pour atteindre la zone cible. Bien sûr, il faudra éventuellement remplacer les piles, ce qui fait partie des responsabilités de l'équipe au sol. Ils concevront également le parcours général de l'engin, bien que la trajectoire de vol réelle et les décisions instantanées soient gérées par l'ordinateur de vol.

Exemple de trajectoire de vol tenant compte d'obstacles sans intervention humaine.

Tout cela signifie que l'avion, apparemment appelé l'Aigrette, peut pulvériser une centaine d'hectares par heure, à peu près la même chose qu'un hélicoptère. Mais l'engin autonome offre une précision améliorée (il vole plus bas) et une sécurité (pas de traction humaine difficile toutes les minutes ou deux).

Peut-être plus important encore, les autorités ne s'en soucient pas. Pyka prétend être la seule entreprise au monde à posséder un gros avion électrique autonome commercialement approuvé. Les petits comme les drones ont été approuvés à gauche et à droite, mais l'Aigrette approche de la taille d'un «petit avion» traditionnel comme un Piper Cub.

Bien sûr, ce n'est que le métier – d'autres obstacles réglementaires entravent un large déploiement, comme la communication avec la gestion du trafic aérien et d'autres navires; certification de l'engin par d'autres moyens; un système de détection et d'évitement à plus longue portée plus robuste, etc. Mais Pyka’s Egret a déjà parcouru des milliers de kilomètres dans des fermes de test qui paient pour ce privilège. (Pyka a refusé de commenter son modèle commercial, ses clients ou ses revenus.)

L'équipe fondatrice de l'entreprise – Michael Norcia, Chuma Ogunwole, Kyle Moore et Nathan White – provient d'une variété d'entreprises bien connues travaillant dans des espaces adjacents: Cora, Kittyhawk, Joby Aviation, Google X, Waymo et Morgan Stanley (c'est le ROUCOULER).

Le tour de table de 11 M $ a été dirigé par Prime Movers Lab, avec la participation de Y Combinator, Greycroft, Data Collective et Bold Capital Partners.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/24/pyka-and-its-autonomous-electric-crop-spraying-drone-land-11m-seed-round/

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