Prolific veut défier Mechanical Turk d’Amazon dans l’espace de recherche en ligne – TechCrunch

Prolific, une startup basée au Royaume-Uni qui souhaite faciliter la recherche en ligne, a levé 1,2 million de dollars en fonds de démarrage.

Le cycle est co-dirigé par Pioneer Fund, basé à Silicon Valley, et Altair Capital, avec le soutien de divers investisseurs providentiels basés dans la région de la baie de San Francisco. Prolific est également diplômé de Y Combinator et présenté à la journée de démonstration de YC cet été.

Fondé en 2014 par Ekaterina Damer et Phelim Bradley, doctorants des universités de Sheffield et d'Oxford respectivement à l'époque, Prolific propose un outil en ligne permettant de recruter et de payer facilement des participants à la recherche et de mener ce qu'il appelle des recherches «éthiques et fiables». L’idée est née de la frustration de Damer face aux options existantes, y compris Mécanicien Turc (MTurk) d’Amazon, lorsqu’elle effectuait des recherches pour son doctorat.

«J'avais du mal à recruter des participants pour mes recherches», a-t-elle déclaré à TechCrunch. «Aucun des outils disponibles n’était adapté à cet usage, car ils étaient obscurs, coûteux ou très lents! Par "obscur", je veux dire: Il n’était pas clair qui étaient les participants, comment ils étaient traités et si la qualité des données serait bonne! Je considérais le logiciel Mechanical Turk (MTurk) d’Amazon, l’outil le plus largement utilisé pour la recherche universitaire, mais il ne comptait que des participants américains et indiens et un manque flagrant de participants européens ».

Ceci l’a amenée, avec Bradley, à créer Prolific comme meilleure alternative à MTurk et d’autres collègues de Sheffield et d’Oxford ont commencé à utiliser le produit. Prolific était utilisé par les chercheurs du monde entier, y compris ceux de Stanford, Oxford, Yale et UPenn.

"Il a grandi à partir de là presque par le bouche à oreille, avec plus de 3 000 clients issus de chercheurs et d'entreprises du monde entier!", A déclaré Damer.

Prolific compte également parmi ses clients la Banque mondiale et plusieurs entreprises du classement Fortune 500, et prétend toucher un réseau de plus de 70 000 participants actifs à la recherche issus de divers horizons.

«Le problème est que la recherche comportementale sur Internet est interrompue», explique Damer. «La recherche de participants est difficile et lente et les données que vous obtenez d’autres plates-formes sont souvent de qualité médiocre, car les incitations ne sont pas alignées ou vous utilisez des plates-formes traditionnelles qui n’exploitent pas la technologie.

«Les clients veulent des participants et des données en lesquelles ils peuvent avoir confiance, mais ils doivent généralement recourir à des plates-formes permettant aux personnes désengagées de s'inscrire pour quelques centimes. Ou alors, ils finissent même par collecter des données auprès de fraudeurs et de robots à assistance humaine. Les chercheurs du monde universitaire et de l’industrie cherchent désespérément des solutions d’échantillonnage de meilleure qualité ».

Pour remédier à ces problèmes, M. Damer a déclaré que Prolific développait une technologie de recherche qui rendait la recherche axée sur les personnes «plus efficace et efficiente» que les solutions existantes, du choix des participants au présélection des données démographiques ciblées, en passant par l'automatisation du paiement des participants. La start-up utilise également ce qu’elle appelle une technologie de validation utilisateur exclusive qui utilise des algorithmes statistiques et un apprentissage automatique pour attraper les robots et les mauvais acteurs, ce qui, selon Damer, afflige de nombreux concurrents de la société.

"C’est en fait assez choquant de voir comment les concurrents pressent souvent leurs participants (ou" travailleurs ") parce qu’ils les considèrent comme une marchandise", ajoute-t-elle. «Cela signifie que les participants sont soit désengagés, soit tentent de jouer avec le système. En revanche, notre plate-forme comporte de nombreuses incitations positives. Les participants peuvent se pré-qualifier pour des études afin de ne jamais se faire expulser au hasard. Nous encourageons et collectons des commentaires bidirectionnels… les chercheurs adorent pouvoir parler directement aux participants via notre interface en cas de questions, de commentaires ou de préoccupations, et nous imposons un salaire minimum de 6,50 $ (5 £) par heure. Tout cela crée la confiance et des cycles vertueux qui alimentent notre croissance ».

Damer considère que la mission plus large de Prolific est de rendre «des données fiables sur les personnes plus accessibles». «Notre conviction fondamentale est que l'accès à des données psychologiques et comportementales de haute qualité est le fondement d'une recherche de qualité et, en définitive, d'un progrès dans les domaines des affaires, de la technologie et de la société», a-t-elle déclaré. "La vision la plus large est de construire l'infrastructure la plus puissante et la plus flexible pour la recherche sur Internet".

Cela ne veut pas dire que Prolific n’a pas de concurrents qui s’efforcent également de rendre la recherche et les connaissances en ligne plus accessibles et de meilleure qualité.

Des entreprises comme CloudResearch et Positly utilisent l’API de MTurk, mais M. Damer a des limites, car «de bonnes données et une bonne recherche commencent par une grande communauté», ce qui, sans doute, n’est pas MTurk.

Il existe également des opérations bien établies telles que Nielsen, Dynata (anciennement Research Now SSI), YouGov, Cint, Ipsos Mori, Qualtrics Panels et SurveyMonkey Audience, ainsi que de nouveaux joueurs tels que Attest et Respondent.io.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/04/prolific/

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