Pourquoi les journées d’Alphabet pourraient-elles être numérotées sous son nouveau PDG?

Le monde de la technologie a disparu depuis un jour comme mardi, où les plaques tectoniques de l’industrie se sont déplacées d’une manière suffisamment soudaine et dramatique pour envoyer les salles de rédaction dans une tourmente momentanée. Etre envoyé dans une tourmente momentanée est bien sûr la moitié du plaisir d'être journaliste, et je ne me suis même pas dérangé lorsque j'ai dû publier une chronique à moitié écrite sur les publicités politiques (ce sujet encore vieux??) En faveur de d'un départ pour les co-fondateurs sortants de Google.

Maintenant que nous avons eu une journée pour examiner les implications, il semble frappant qu’il n’y ait que deux véritables axes de réflexion.

La première est: rappelez-nous qui est Sundar Pichai et pouvez-vous également résoudre les nombreux défis qui se présentent à lui?

La seconde est: pourquoi l'Alphabet existe-t-il encore?

Prenons-les dans l’ordre.

Sundar Pichai est le PDG de Google, âgé de 47 ans et, depuis hier, le PDG de sa société mère, Alphabet. Il vient de modestes débuts, comme Mat Honan l'a magnifiquement décrit dans ce profil il y a quelques années. Pichai a rejoint la société en 2004 et dirigeait Chrome et Android avant d’être nommé PDG en 2015. Il a assisté à la fête de Google en 2013 alors qu’il était encore dirigeant de Chrome et était très gentil avec moi personnellement, ce qui correspond à pratiquement tous les autres rapports sur son comportement.

Pichai a également beaucoup à l'esprit, comme le souligne mon collègue Dieter Bohn:

Son travail le plus important réside toujours dans Google. Il ne s’agit pas seulement de nettoyer les effets de la culture de Google sur ses produits. Au lieu de cela, il stabilise la culture elle-même. Après cela, il navigue dans le nouveau monde de la réglementation, des lois antitrust, du techlash et des préoccupations bien fondées en matière de vie privée de ses utilisateurs (autrement dit de tous ceux qui vont en ligne).

La culture interne de Google évolue rapidement et la liste des raisons pour lesquelles les employés commencent à perdre confiance n’est pas courte. Il ya le désordre James Damore, le Google Walkout qui a suivi la révélation des paiements d’Andy Rubin, le TGIF réduit, des réunions à toutes les mains et, plus récemment, les accusations de représailles des employés.

Il y a ensuite toutes les audiences du Congrès à venir, avec Pichai qui devrait jouer le rôle de «coup de poing» pour les législateurs préoccupés par la confidentialité des données, la concurrence, les biais algorithmiques et autres questions épineuses.

D'autre part: Wall Street l'aime bien. Les actions de Google ont augmenté de 1,9% après sa nomination au poste de PDG d’Alphabet, ajoutant 2,3 milliards de dollars à la valeur nette de Page et Brin.

Et que dire de Alphabet, la société holding Google créée en 2015 après avoir été nommée PDG de Pichai? Eh bien … personne ne sait vraiment pourquoi nous en avons encore besoin. Comme Shira Ovide écrit ici, l’idée initiale était de «donner une indépendance opérationnelle et un budget séparé aux projets naissants au sein de la société, tels que les voitures sans conducteur, les initiatives de soins de santé et les approches novatrices des services Internet».

Mais cela n’a peut-être plus beaucoup de sens, poursuit Ovide:

Protéger Google de ces «autres paris» tels que les voitures sans conducteur ne semble plus si urgent. Alphabet et les autres titans de la technologie – en particulier ceux qui sont effectivement contrôlés par leurs fondateurs – ont une assez longue laisse de la part des investisseurs pour investir dans les projets qui génèrent des bénéfices maintenant et dans l’avenir. Amazon, par exemple, a dépensé 14 milliards de dollars pour l’achat d’une chaîne d’épiceries de niche et investit dans des entreprises lointaines telles que la santé et le divertissement.

Amazon a toujours reçu une plus longue laisse à bricoler que la plupart des autres entreprises, mais je pense que la puissance de frappe de Google lui permet également d’expérimenter sans créer de structure artificielle pour protéger Google de ses cousins ​​moins matures. Il y a peut-être une raison pour laquelle Alphabet n'est jamais devenu un modèle pour d'autres sociétés de technologie qui souhaitaient rester en phase avec leur époque.

De nombreux chroniqueurs ont insisté au cours de la dernière journée pour suggérer que l’alphabet avec Pichai ne changerait pas beaucoup, mais Matt Levine offre une raison convaincante de le faire. Page et Brin semblaient se concentrer principalement sur des projets annexes distrayants, mais Pichai n’a pas été embauché pour jouer le rôle de fondateur visionnaire. Son travail consiste à être un PDG professionnel dans le moule Tim Cook – et cela pourrait signifier une plus grande concentration sur YouTube et les autres activités de base de Google en matière de gains d'argent:

Pichai obtiendra toujours des informations détaillées sur YouTube, mais Page ne le fera toujours pas, mais il est maintenant le PDG de l’ensemble de la société ouverte. Vraisemblablement – qui sait! – Il consacrera plus de temps à YouTube, qui est à la fois un énorme générateur de fonds et un paratonnerre politique, plutôt que de le faire comme Moonshot Number 13 ou autre. Cela changera peut-être la divulgation d'Alphabet; peut-être trouveront-ils un moyen de garder les choses vagues. Mais cela va sûrement changer les affaires d’Alphabet. Faire participer le PDG à des activités génératrices d’argent est différent du chef de la direction qui n’en est pas un. C'est bizarre de taper ça. Habituellement, c'est juste une donnée. La plupart des PDG de sociétés ouvertes consacrent une grande partie de leur temps à l’activité qui rapporte de l’argent! Alphabet était une expérience inhabituelle, mais il semble que ce soit fini.

Les jours d’Alphabet en tant que société de portefeuille sont-ils numérotés? Ben Thompson pense que oui, notant que la division «autres paris» de la société a perdu 941 millions de dollars en un seul trimestre. L'équipe de L'information le pense aussi, l'appelant obsolète.

Si le changement de garde d’hier a eu pour résultat de faire disparaître les autres paris et que Pichai concentre ses efforts sur Google sur ses produits de base, cela me semblerait être un très grand changement.

Le rapport

Aujourd'hui, les nouvelles qui pourraient affecter la perception du public des grandes plates-formes technologiques.

Tendance: Youtube a permis de réduire de 70% le temps moyen passé par les téléspectateurs américains à visionner des vidéos sur la théorie du complot – et d'autres contenus dits "contenus limites" -. Cette annonce fait suite à une modification de l’algorithme de YouTube, qui vise à limiter le nombre de vidéos recommandées par son logiciel qui adoptent des vues marginales.

Tendance vers le bas: Amazone les conditions de travail font de nouveau l'actualité, avec plus de 200 livreurs à Sacramento qui ont signé une pétition demandant des congés payés. Ils disent recevoir moins de jours de congés payés par an que les ouvriers d'entrepôt Amazon typiques.

Gouvernant

Bague, Amazon société de surveillance à domicile, a organisé des fêtes pour la police et leur a donné des appareils gratuits dans le but de nuire aux forces de l’ordre. Lors d'une fête, les employés portaient des chemises «FUCK CRIME» et des costumes racistes d'Américains autochtones et autochtones, rapporte le journal. Vices Caroline Haskins:

Ring compte plus de 600 partenariats avec des forces de l'ordre à travers le pays, et ce nombre augmente chaque jour. Au cours des trois dernières années, la société a systématiquement veillé à ce que la police du monde entier connaisse et reconnaisse Ring, construisant discrètement un réseau de surveillance national par le biais de partenariats avec la police et s'intégrant pleinement aux fonctions de maintien de l'ordre. Ce réseau de partenariats avec la police n’est pas seulement inhabituel en raison de sa taille et de sa portée. Dans les coulisses, Ring expérimente les technologies émergentes et poursuit son partenariat avec au moins une autre société de surveillance privée.

Le nombre de partenariats entre Ring et la police augmente presque chaque jour et, jusqu'à présent, le débat public sur la question de savoir si ces partenariats devraient ou non exister a été limité. À moins que les législateurs ne freinent ou réglementent l’expansion de ces partenariats, nous ne voyons aujourd’hui qu’une version minuscule du plein potentiel de cette société.

Le recensement de 2020 a été miné par les menaces de piratage de la population en Russie. Le Bureau du recensement collabore avec un contractant externe sur le projet, qui rencontre actuellement de graves problèmes de fiabilité et de sécurité. (Nick Brown / Reuters)

Elizabeth Warren On dit qu'il travaille sur une nouvelle législation qui donnerait au gouvernement plus de pouvoir pour punir les violations des lois antitrust. C’est la dernière indication de l’intention de Warren de démanteler Big Tech, qui est devenue la pierre angulaire de sa campagne présidentielle. (Ashley Gold / L'information)

Elon MuskLe procès pour diffamation a commencé cette semaine aujourd'hui. La plainte a été introduite par Vernon Unsworth, qui a aidé à secourir une équipe de football de garçons et leur entraîneur du système de grottes Tham Luang Nang Non en Thaïlande, après que Musk l’ait qualifié sur Twitter de «pédo guy». (Elizabeth Lopatto / Le bord)

Génie Médias poursuit en justice Google sur des pratiques commerciales anticoncurrentielles alléguées, dit-il, ont nui à ses activités. Cette décision intervient cinq mois après que la société a accusé Google d'avoir publié des paroles de chansons. (C’est un peu riche pour moi, étant donné que Genius héberge des paroles volées pendant des années.) (Robert McMillan / Le journal de Wall Street)

Une propagation rapide Facebook Selon certaines rumeurs, des hommes conduisant des camionnettes blanches kidnapperaient des femmes partout aux États-Unis à des fins de trafic sexuel et de vente de parties de corps. Il n’ya aucune preuve que cela se produise réellement, mais le maire de Baltimore a émis un avertissement basé sur les affirmations non corroborées. (Donie O’Sullivan / CNN)

Une étude d’Avaaz a suggéré des informations erronées sur Facebook pourrait même être pire en 2020 qu’en 2016. Bien que cette thèse soit peut-être exagérée, l’étude révèle des limites dans les systèmes de détection de la désinformation de la société. (Will Oremus / OneZero)

Les écoles investissent massivement dans des systèmes de surveillance coûteux pour assurer la sécurité des enfants, mais il existe peu de preuves que la technologie fonctionne. En fait, des études suggèrent que cela pourrait faire l'inverse, en brisant les relations de confiance au sein des écoles et en décourageant les personnes de demander de l'aide. (Todd Feathers / Vice)

Industrie

Pinterest et le noeud, deux des plus grandes plates-formes de planification de mariage du pays, cesseront de promouvoir les lieux et le contenu de mariage qui rompt les anciennes plantations d’esclaves. Ce déménagement est le dernier exemple de Pinterest menant le secteur de la technologie à la modération de contenu progressive. BuzzFeed Clarissa-Jan Lim a l'histoire:

La décision vient sous la pression de Color of Change, un groupe de défense des droits civiques, appelant les sociétés à cesser de promouvoir les plantations qui avaient autrefois des esclaves comme lieu de mariage.

«La décision de glorifier les plantations en tant que sites nostalgiques de célébration n’est pas un pouvoir pour les femmes noires et les personnes soucieuses de la justice qui utilisent votre site», a écrit l’organisation aux dirigeants de Knot Worldwide dans une lettre examinée par BuzzFeed News. Pinterest a également reçu une lettre similaire du groupe.

Instagram nécessitera la date de naissance de tous les nouveaux utilisateurs à compter d'aujourd'hui. Cette opération élargira l'audience des publicités relatives à l'alcool et aux autres produits à restriction d'âge, tout en offrant de nouvelles mesures de sécurité aux utilisateurs plus jeunes. (Dave Paresh / Reuters)

Facebook L’équipe d’expérimentation de nouveaux produits explore, entre autres, les podcasts et les applications de voyage. Le mandat du groupe est de construire l’avenir de Facebook. Juste au cas où la société n’est pas légalement autorisée à acquérir l'avenir, comme dans le passé. (Mike Isaac / Le New York Times)

Facebook annonce souvent des outils de sondage utiles, puis les déploie incroyablement lentement, selon cette pièce. L’activité «Off-Facebook», qui permet aux utilisateurs de gérer le suivi de leurs données sur le Web, n’a toujours pas été communiquée à de nombreux Américains plusieurs mois après son annonce. (Brian Feldman / Espion)

Mark Zuckerberg et Priscilla Chan a donné à CBS un regard sur sa famille et sa maison. Nous apprenons qu'ils sont «plutôt bons» à propos de la soirée rendez-vous. Larry Page a quitté Google pour ne jamais avoir à faire un segment comme celui-ci!

Google déploie plus de fonctionnalités de bien-être, cette fois avec le lancement du mode Focus pour Android. La fonctionnalité, actuellement en version bêta, vous permet de mettre en pause des applications distrayantes et de mettre les notifications en sourdine pendant une durée déterminée. (Abner Li / 9to5Google)

En 2019, Reddit Le nombre d'utilisateurs actifs mensuels a augmenté de 30% et le nombre de vues mensuelles a augmenté de 53% – une très bonne année pour la société. La nouvelle intervient 10 mois après que Reddit ait accepté un investissement de 150 millions de dollars du géant chinois de la technologie Tencent.

UNE LinkedIn Christina Hall, cadre supérieur, a démissionné après avoir enfreint les règles de «conformité». Hall était en charge des ressources humaines. (Giles Turner et Amy Thomson / Bloomberg)

TIC Tac mis à jour ses politiques en matière de cadeaux afin de protéger les jeunes utilisateurs. Alors que les 16 ans peuvent toujours héberger des flux en direct, seuls les utilisateurs âgés de 18 ans et plus peuvent acheter, envoyer ou recevoir des cadeaux virtuels.

Et enfin…

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Traduit de la source : https://www.theverge.com/interface/2019/12/5/20995520/alphabet-obsolete-sundar-pichai-ceo-page-brin

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