Pour lutter contre le coronavirus, les laboratoires impriment un nouvel ADN viral

Les progrès de la technologie génétique permettent aux experts en santé publique de comprendre plus facilement, plus rapidement et moins cher comment le nouveau coronavirus se propage. Le temps presse pour les personnes en première ligne de cette épidémie virale, car le virus a déjà rendu malades plus de 40000 personnes et tué 910 personnes.

Les chercheurs ont obtenu une victoire précoce en janvier. Il n'a fallu que deux semaines après que les responsables de la santé publique ont signalé le virus à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour que les scientifiques isolent le virus et déterminent la séquence complète de son matériel génétique. Dès que cette séquence a été rendue publique, les sociétés de biotechnologie ont commencé à créer des copies synthétiques du virus qui pourraient être utilisées dans la recherche.

Tout cela s'est produit plus rapidement que jamais. Lors de l'épidémie de SRAS en 2002, il a fallu des mois avant que le génome viral ne soit séquencé et encore plus longtemps avant d'être refait en laboratoire. La vitesse est importante car l'épidémie ne ressemble à rien de ce que les experts en santé publique ont vu auparavant. Depuis début février, plus de 20 000 nouvelles personnes ont développé des cas confirmés d'infection virale. Malgré les efforts déployés pour arrêter la propagation du virus, certains experts craignent que cela ne soit pas possible.

La synthèse d'ADN est également beaucoup moins chère qu'elle ne l'était il y a deux décennies. Ensuite, il en a coûté 10 $ pour créer une copie synthétique d'un seul nucléotide, le bloc de construction de l'ADN. Maintenant, c'est moins de 10 cents. Le nouveau gène du coronavirus mesure environ 30 000 nucléotides, de sorte que la réduction du prix fait une grande différence dans le nombre de copies que les scientifiques peuvent faire.

Avec des séquences d'ADN et des copies synthétiques, les experts ont pu développer rapidement des tests de diagnostic pour le virus. La semaine dernière, un peu plus d'un mois après la déclaration du virus, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont commencé à expédier les kits de test qu'il a développés aux laboratoires des États-Unis et du monde entier. Il a également pu commencer à créer des vaccins. Des dizaines sont en cours de développement dans les sociétés pharmaceutiques, et Anthony Fauci, directeur des National Institutes of Allergy and Infectious Diseases, dit qu'un vaccin candidat entrera dans les essais cliniques dans les trois mois.

Dans notre dernier Bord Science vidéo, nous examinons les processus génétiques qui ont rendu ces développements possibles et comment ils contribuent à la lutte contre l'épidémie de coronavirus.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/11/21132224/coronavirus-outbreak-genetic-sequencing-viral-dna-treatment-biotechnology

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