Pour les vacances, les astronautes ont cuit des biscuits dans l'espace qu'ils ne mangeront pas

Cette saison de Noël, les astronautes à bord de la Station spatiale internationale sont entrés dans l'esprit des Fêtes en préparant des biscuits pour le Père Noël en microgravité. Pourtant, ni le Père Noël ni les astronautes ne pourront profiter des biscuits cuits au four, car leur fabrication faisait partie d'une expérience scientifique, conçue pour tester un nouveau four sur le laboratoire orbital. Au lieu de cela, les cookies resteront scellés et non consommés, pour être ensuite renvoyés sur Terre plus tard pour analyse.

Les cookies ont été rendus possibles grâce à un four spatial nouvellement développé envoyé à l'ISS au début du mois de novembre, à bord d'un vaisseau cargo Cygnus fabriqué par Northrop Grumman. Le four cylindrique bleu est le produit d'une startup basée à New York appelée Zero G Kitchen et développeur de technologies spatiales Nanoracks, avec des ingrédients fournis par DoubleTree by Hilton.

Le but de l'expérience apparemment cruelle était de voir si la cuisson dans un environnement spatial était même possible. Ici sur Terre, transformer la pâte à biscuits en un biscuit fini est assez simple. Vous mettez la pâte sur une casserole dans un four, tandis que l'air chaud dans le four monte et que les ventilateurs font circuler la chaleur dans le petit espace. Cela provoque une répartition uniforme de la chaleur sur tout le biscuit, ce qui le fait gonfler vers le haut et vers l'extérieur. Mais dans l'espace, le chauffage devient délicat. L'air chaud ne "monte" pas comme il le fait ici sur Terre, et rien ne garantit que votre cookie restera dans cette casserole; au lieu de cela, il pourrait simplement flotter.

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Le four Zero G, comme son nom l'indique, est conçu pour lutter contre ces problèmes. "Il ne fonctionne pas seulement comme votre four sur le terrain", a déclaré Mary Murphy, responsable principale des charges utiles internes à Nanoracks, lors d'une conférence de presse avant le lancement du four en novembre. «Nous devons en fait changer de façon assez substantielle la conception du four, de ce que vous pensiez à ce qu'il est réellement.» Pour chauffer uniformément la pâte à l'intérieur, le four a la forme d'un cylindre avec des réchauffeurs tapissant chaque côté; de cette façon, le cookie est chauffé uniformément partout. Et pour vous assurer que le cookie ne flotte pas dans le four, la pâte doit être chargée via un plateau spécial qui retient les ingrédients dans une poche étanche.

Luca Parmitano, un astronaute de l'Agence spatiale européenne, a essayé de cuire des échantillons les 12, 13 et 17 décembre avec un certain succès. "Le four est très, très simple à utiliser, et je pense qu'il a fonctionné comme prévu", a déclaré Parmitano dans un communiqué fourni par la NASA. "Nous avons pu cuire les échantillons, mais il a fallu quelques tentatives pour déterminer combien de temps ils devaient rester dans le four."

Parmitano a déclaré que les trois premiers biscuits qu'il avait essayé de cuire étaient assez pâteux, mais les deux derniers étaient agréables et bruns, avec des pépites de chocolat fondues. «Les échantillons sont désormais stockés dans un congélateur pour être renvoyés sur Terre pour analyse. Nous verrons à quel point cela a fonctionné! », A-t-il déclaré.

Comme tout cela est très expérimental, les chercheurs ne voulaient pas que les astronautes mangent des biscuits mal cuits, c'est pourquoi les astronautes ne font que poser pour des photos avec leur friandise. Les échantillons retourneront sur Terre lors d'un prochain voyage de fret vers la maison afin que les chercheurs sur le terrain puissent mieux voir les produits finis. Mais en fin de compte, l'idée de faire cuire des biscuits par les astronautes qu'ils ne peuvent pas manger est de voir s'il est possible d'avoir un si petit confort à la maison lorsque les gens partent pour des voyages de plusieurs années vers des destinations lointaines dans le futur.

«Qu'allons-nous faire lorsque nous vivons ces expériences, et de quoi aurons-nous besoin pour que ces personnes aient une bonne expérience et soient en mesure d'effectuer toutes ces tâches que nous allons leur demander de faire toute cette incroyable recherche scientifique », a déclaré Murphy. "Donc, l'une des choses qui nous est apparue comme une opportunité était la cuisson dans l'espace."

Mais ne craignez pas l'appétit des astronautes. DoubleTree a envoyé quelques biscuits précuits à la station avec la pâte crue, au cas où la fabrication des gâteries déclencherait des envies de sucre.



Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/26/21038210/nasa-international-space-station-astronauts-zero-g-oven-cookies-holidays

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