Plantible lève 4,6 millions de dollars pour un remplacement du blanc d’oeuf qui n’est pas aquafaba

Lorsque la Californie a annoncé un verrouillage à l’échelle de l’État, Tony Martens et Maurits van de Ven ont décidé de rester sur place au lieu de rentrer chez eux à Amsterdam.

Ainsi, les co-fondateurs de Plantible ont acheté deux remorques et ont commencé à vivre à leur siège social: une ferme de lentilles d’eau de deux acres à San Diego.

Plantible utilise des lentilles d’eau, une minuscule feuille aquatique, pour extraire un ingrédient protéique d’origine végétale qui permettra éventuellement aux entreprises alimentaires de transformer des produits d’origine animale en produits d’origine végétale. L’offre serait attrayante pour les entreprises qui fabriquent des produits de boulangerie ou des protéines en poudre, et utilisent donc beaucoup de blancs d’œufs dans le cadre de leur processus de création.

La startup vend un substitut de lactosérum ou de protéines laitières et travaille toujours sur l’approbation de la FDA.

« Nous croyons fermement que tout ce qui est dans la nature devrait être suffisant pour fournir à l’humanité les ingrédients dont ils ont besoin », a déclaré Martens dans la roulotte du bureau.

La startup a récemment fait une série d’essais avec des entreprises, et Martens a déclaré que Plantible avait validé qu’il pouvait remplacer les entreprises d’ingrédients de boulangerie et les vendeurs de viande à base de plantes. Mais le démarrage ne se limite pas aux cas d’utilisation actuels.

« Si le secteur sur lequel nous avions les yeux prend du temps, mais que la nutrition sportive décolle très vite, nous y irons », a déclaré Martens. «Nous devons prouver la faisabilité de notre entreprise.»

Les remorques où les cofondateurs de Plantible se sont abrités au milieu des verrous COVID-19.

Plantible pénètre dans un espace surpeuplé. Récemment, l’aquafaba, le liquide fabriqué à partir d’une boîte de pois chiches, a retrouvé sa popularité au milieu d’autres hacks de cuisine de quarantaine. Martens dit que l’aquafaba peut recréer de la mousse, mais il ne recrée pas la gélification (ou l’aspect grésillant et frit qui survient lorsque vous versez un vrai blanc d’oeuf dans une poêle chaude). Plantible prétend offrir un substitut blanc d’oeuf sans compromis sur la texture ou la nutrition.

La startup a également des concurrents de protéines alternatives de plus en plus bien financés. Les concurrents les plus proches soutenus par Plantible sont Clara Foods et FUMI Ingredients, car les deux essaient de créer des substituts de blanc d’oeuf. Clara Foods utilise de la levure, au lieu de poulets, pour faire des blancs d’œufs, et vend également aux entreprises qui utilisent des blancs d’œufs en grande quantité pour des articles comme les macarons, les gâteaux des anges et les poudres de protéines. Elle bénéficie du soutien d’Ingredion, une société mondiale de solutions d’ingrédients.

Plantible doit avoir une opération plus rapide, moins chère et plus évolutive pour battre ses concurrents. Du point de vue de l’offre, Plantible est bien placé. La lentille d’eau double en masse toutes les 48 heures et se développe toute l’année. De plus, il est plus digestible que le pois, le soja ou les algues, affirme la société.

La vraie dépense vient du processus d’extraction.

À l’heure actuelle, admet Martens, Plantible est «une balance de laboratoire et une balance de laboratoire est vraiment chère».

Pour réduire les coûts, la société vient de lever un tour de table de 4,6 millions de dollars, co-dirigé par Vectr Ventures et Lerer Hippeau. Les autres participants incluent eighteen94 Capital (le fonds de capital-risque de Kellogg Company) et FTW Ventures.

Les cofondateurs de Plantible Maurits van de Ven et Tony Martens (de gauche à droite).

Grâce à ce nouveau capital, Plantible affirme qu’il sera compétitif par rapport aux blancs d’œufs. Actuellement, deux livres de blancs d’œufs liquides coûtent de 8 $ à 10 $ à fabriquer et à vendre pour 15 $ à 20 $.

«En fin de compte, il s’agit de développer une chaîne d’approvisionnement évolutive et compétitive en termes de coûts qui produit l’ingrédient souhaité. Comme il est très difficile de rivaliser avec la nature, nous avons décidé de l’embrasser autant que possible en identifiant une enzyme hautement fonctionnelle et nutritionnelle », a-t-il déclaré.

« Plus vous pouvez tirer parti de la nature, plus vous devenez évolutif », a-t-il déclaré.

Comme pour toute entreprise de protéines alternatives au stade de la graine, la preuve que Plantible a les jambes pour réussir sera dans les ventes et la capacité de production. Et ce n’est pas encore tout à fait là.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/30/plantible-raises-4-6-million-seed-round-for-an-egg-white-replacement-that-isnt-aquafaba/

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