Petits oiseaux chanteurs, grandes conséquences: pourquoi les ornithologues voient le changement climatique se profiler partout

Il est difficile d’être un oiseau de nos jours. Prenez la paruline bleue à gorge noire. Les schémas de migration de ce petit oiseau chanteur ont changé lentement mais régulièrement au cours des 50 dernières années, selon une étude publiée jeudijournal The Auk: Ornithological Advances.- Le moment des mouvements de vol de l’oiseau a avancé, sa migration printanière se produisant environ un jour plus tôt par décennie. Bien que la fauvette ne soit pas confrontée aux mêmes risques que certains de ses autres amis à plumes, c’est le genre de changement petit mais non ignorable que les ornithologues connaissent trop bien. « Il y a une raison pour laquelle le dicton » canari dans une mine de charbon « est sorti là-bas « , a déclaré Andrew Farnsworth, associé de recherche au Cornell Lab of Ornithology, qui n’était pas impliqué dans la nouvelle étude. « Les oiseaux sont très sensibles aux changements, et ils sont vraiment de bons indicateurs de ce qui se passe autour d’eux dans leur environnement physique. » Cela a fait des oiseaux une partie particulièrement importante de la compréhension de l’impact croissant du changement climatique. Le rapport sur les parulines ne relie pas directement leurs changements migratoires au réchauffement climatique, pas plus qu’il n’intègre les données de température et de climat. Mais dans le domaine de l’ornithologie, il devient difficile de ne pas voir d’échos du changement climatique à travers le spectre de la recherche.Kristen Covino, professeur adjoint de biologie à l’Université Loyola Marymount à Los Angeles, et auteur principal de l’étude sur la fauvette, a déclaré le les résultats ont été reçus au sein de la communauté ornithologique comme un autre exemple des effets du réchauffement climatique. « C’est le consensus général », a déclaré Covino. « Chez certaines espèces, le changement qui se produit dans le moment de la migration coïncide avec les changements des conditions environnementales. » De nombreuses autres études ont établi un lien beaucoup plus direct entre les oiseaux et le changement climatique. Dans une étude distincte publiée en décembre, les scientifiques ont constaté que les oiseaux deviennent plus petits à mesure que la planète se réchauffe. Et plus tôt cette année, les chercheurs ont trouvé un déclin de la population d’oiseaux aux États-Unis et au Canada depuis 1970 et a inclus le changement climatique parmi les causes de ce déclin vertigineux. Par ailleurs, la National Audubon Society a constaté que deux tiers des oiseaux d’Amérique du Nord font face à un risque d’extinction en raison du réchauffement climatique, mais à certains égards, les ornithologues sont dans une position unique. Ils peuvent exploiter un puits profond de données historiques grâce à des ornithologues amateurs – un groupe particulièrement passionné et dévoué de scientifiques citoyens – a déclaré Robert Rockwell, associé de recherche au département d’ornithologie du Musée américain d’histoire naturelle, qui ne faisait pas partie de l’étude sur la fauvette. « Un certain nombre d’études sont publiées sur la base d’observations d’observation des oiseaux », a déclaré Rockwell à propos des ornithologues amateurs. « C’est un groupe particulier parce qu’ils deviennent des fanatiques … Ils deviennent absolument religieux au sujet de la tenue des registres et ils sont tout à fait disposés à partager ces registres avec vous. » Pour l’étude de la fauvette, Covino et ses collègues ont utilisé des données de l’US Geological Laboratoire de baguage des oiseaux de Survey. Les archives, qui s’étendent de 1966 à 2015, comprennent près de 150000 enregistrements individuels de parulines au cours de leurs migrations printanières et automnales.Les chercheurs ont remarqué des différences en fonction du sexe et de l’âge de l’oiseau – les mâles avaient tendance à voler vers le nord plus tôt que les femelles, par exemple et les oiseaux plus jeunes sont généralement arrivés sur les lieux de reproduction plus tard que les voyageurs plus expérimentés – mais le plus grand changement a été dans le calendrier global de la migration. « Les premiers éléments de la migration printanière arrivent plus tôt, en plus de la migration printanière globale plus tôt », Covino Jill Deppe, directrice principale de l’initiative des oiseaux migrateurs de la National Audubon Society, qui n’était pas impliquée dans la recherche, a déclaré que la nouvelle étude fournit un aperçu précieux des changements de comportement d’un oiseau chanteur commun – changements qui ont probablement un impact similaire sur d’autres espèces d’oiseaux. « Il est unique en ce sens qu’ils ont examiné à la fois l’automne et le printemps, mais aussi à travers toute l’aire géographique », a déclaré Deppe. « Lorsque vous commencez à regarder un modèle de changement cohérent sur l’ensemble de la route migratoire de ces oiseaux, cela donne une crédibilité supplémentaire aux résultats. » Alors qu’un changement moyen d’un jour par décennie peut ne pas sembler une énorme différence, Farnsworth a déclaré qu’il est important à considérer ce changement dans son contexte plus large. « Si vous pensez que Noël avance d’un jour tous les 10 ans, alors dans 50 ans, Noël sera le 20 décembre », a-t-il déclaré. « Ensuite, 50 ans après, ce serait le 15 décembre, et plus tard, tout à coup, Noël serait à Thanksgiving. Si vous commencez à y penser comme ça, ce n’est pas beaucoup de temps dans une perspective évolutive. » L’étude ont trouvé moins de fluctuations dans les migrations automnales des oiseaux, bien qu’ils aient observé que la période de migration automnale est plus longue ces dernières années. Les résultats démontrent à quel point les oiseaux sont interconnectés avec leur habitat, selon Deppe. « Le système est si complexe que ce qui affecte les oiseaux à un moment de l’année les affecte à d’autres moments de l’année, et ce qui les affecte à un endroit les affecte également ailleurs « , a-t-elle déclaré. Covino et ses collègues soulignent que leurs résultats spécifiques ne peuvent pas être directement liés au réchauffement climatique sans examiner ces modèles contre les tendances climatiques à long terme. Et elle a noté que les changements observés chez les oiseaux pouvaient être des symptômes de problèmes climatiques majeurs, qui à leur tour influencent la capacité des oiseaux à s’adapter et à évoluer, « Ces changements dans la migration sont-ils les mêmes que les changements dans la disponibilité alimentaire maximale? » elle a dit. « En fin de compte, nous voulons savoir si les changements dans la migration suivent le rythme des changements environnementaux, car ce sera finalement le moteur des changements évolutifs. »

Traduit de : https://www.euronews.com/2020/02/22/tiny-songbirds-big-consequences-why-ornithologists-see-climate-change-looming-n1140716

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