Pepe the Frog est mort et une partie d'Internet est morte avec lui

Bienvenue sur Cheat Sheet, nos critiques détaillées des films du festival, des aperçus VR et d'autres versions d'événements spéciaux. Cette critique provient du Festival du film de Sundance 2020.

Il y a des années, la naissance d'un mème était un motif de célébration. Donc, lorsque le personnage de Matt Furie, Pepe, est devenu célèbre en ligne, cela semblait être une bonne chose. La grenouille de bande dessinée décontractée était un raccourci pour la satisfaction ou la tristesse, en particulier sur le babillard chaotique 4chan. Et quand un ami a exhorté Furie à sévir contre Pepes, il n'en a pas vu le besoin. C'était, après tout, l'âge où tout était un remix.

Mais le nouveau documentaire Sent bon homme, réalisé par Arthur Jones, explique les retombées de sa décision. Dans les années qui suivent, Furie regarde sa création être cooptée par des suprémacistes blancs. Il passe des mois dans des batailles juridiques avec des théoriciens du complot et des fanatiques. Il accepte de détruire des milliers de dollars de marchandise Pepe, de peur qu'elle ne soit portée par les néonazis. Il plaide auprès de la Ligue anti-diffamation pour retirer Pepe de sa base de données de symboles de haine, puis laisse ses bureaux vaincus. C'est déchirant à regarder. Pour quelques téléspectateurs, ce chagrin sera le point – parce que certains des plus grands fans de Pepe aiment regarder les gens souffrir.

Sent bon homme concerne la montée, la chute et la lente récupération de Pepe la grenouille. Mais il s'agit également de la mort d'une ère plus ludique mais beaucoup trop exploitable de la culture Internet – et de la naissance de tout ce qui va suivre.

Quel est le genre?

La saga globale de Pepe est assez bien connue, mais Sent bon homme l'explore à travers une combinaison de biographie individuelle et d'analyse culturelle. Le film est construit autour de Furie et passe beaucoup de temps à discuter de sa bande dessinée Club Garçon, d'où Pepe est originaire. Il est artistiquement ambitieux, y compris des segments animés très efficaces mettant en vedette Pepe et d'autres personnages de Furie. Mais il s'appuie également sur une série d'autres sources, notamment des journalistes, des collègues artistes et une micro-célébrité 4chan.

De quoi ça parle?

L'histoire de Pepe commence au milieu des années 2000, lorsque l'artiste Matt Furie a commencé à publier sa bande dessinée Club Garçon à MySpace. Le canonique Pepe était un fainéant sans pitié qui traînait avec trois autres animaux anthropomorphes, tous librement inspirés de Furie et de ses amis. (Furie adore également dessiner des grenouilles, les notes de film.) Mais la conception simple du personnage signifiait que vous pouviez l'adapter à n'importe quel style ou sujet d'art. Comme l'explique un analyste Internet, il existe de nombreux groupes de mèmes sur Internet – et «il y a généralement une variante de Pepe dans chacun».

Pepe devenait une partie du langage d'Internet. Inévitablement, cependant, cela a conduit la grenouille dans des endroits sombres – en particulier entre les mains de trolls en ligne nihilistes. Les utilisateurs de 4chan ont célébré les tirs de masse avec son image. Lorsque les célébrités féminines traditionnelles ont commencé à partager Pepes, le site profondément misogyne a tenté de le "récupérer" avec des variations nazies offensives, qui ont été rapidement adoptées par de vrais nazis. Un Pepe sur le thème de Trump a été retweeté par Trump lui-même, augmentant le soutien du candidat parmi certaines des pires personnes sur le Web.

Et comme l'image de Pepe a changé, Furie a essayé de reprendre le contrôle de sa création. Il a lancé une campagne pour attirer des Pepes positifs, a canoniquement tué le personnage par pure frustration et a commencé à porter plainte contre des personnalités de droite qui vendaient des produits de Pepe, y compris Infowars fondateur Alex Jones et auteur d'un livre pour enfants xénophobe. Le film suit tout cela – avec quelques sujets tangentiels comme Pepecash, une crypto-monnaie basée sur des cartes à échanger «rares Pepe».

De quoi s'agit-il vraiment?

Il est difficile d'imaginer un microcosme plus parfait de l'histoire récente d'Internet que la grenouille de Furie. Pepe est l'Altamont des mèmes: un symbole des défauts latents d'une contre-culture qui se transforme en quelque chose de hideux. Au milieu des années 2000 et au début des années 10, les médias sociaux ont aidé de nouveaux artistes à diffuser leur travail. 4chan a exporté des lolcats et Rickrolling et le mouvement anonyme vaguement anti-autoritaire. Les ennemis d'Internet étaient les censeurs du gouvernement ou des entreprises et d'autres gardiens bâclés.

Mais le côté obscur était toujours là aussi. «J'avais l'habitude de croire qu'Internet était amusant», a écrit Whitney Phillips, auteur d'un livre canonique sur la pêche à la traîne, dans un essai l'année dernière. Le plaisir exigeait juste d'ignorer toute la laideur. "Il y a eu beaucoup de choses que j'ai cligné des yeux et ignoré à l'époque, beaucoup de raisons pour lesquelles je m'excusais à l'époque, beaucoup de choses dont je riais à l'époque, ce n'était tout simplement pas drôle." Le mouvement Anonymous de 4chan a été supplanté par la campagne anti-féministe Gamergate, l'idéologie incel misogyne et le nationaliste blanc «alt-right». Et le remixage créatif constant de mèmes omniprésents comme Pepe les a transformés en dommages collatéraux.

Malgré cela, Furie se détache Sent bon homme comme un avatar réfléchi (mais avoué naïf) d'une ère en ligne véritablement plus optimiste. Alors que cela lui vaut la dérision de certains des participants du documentaire, dont un utilisateur de 4chan et un stratège républicain, les cinéastes soulignent les trucs sympas qui a sortir du fandom Internet de Pepe et le charme de son incarnation originale dans Club Garçon.

Les cinéastes ne suggèrent jamais que nous pouvons retourner dans ce monde. Toutefois, Sent bon homme se termine sur une note d'espoir: en 2019, Pepe évolue vers quelque chose de complètement nouveau et devient un symbole de protestation à Hong Kong. C'est toujours une utilisation politique sérieuse du mème – mais il représente le bien au lieu du mal.

Est-ce bien?

De nombreux documentaires deviennent moins intéressants à mesure que vous en savez déjà plus sur le sujet. Mais Sent bon homme présente une histoire fortement couverte d'une manière réfléchie et vivante. Même ses segments de tête parlante standard sont parsemés d’absurdités irrésistibles: un magicien du chaos qui se décrit lui-même expliquant comment les mèmes deviennent réalité, un 4channer guidant fièrement les téléspectateurs à travers la misère totale de sa chambre miteuse.

Et si tu avoir passé longtemps immergé dans la culture et les médias en ligne, Sent bon homme a un attrait unique et inconfortable. Le film ne diabolise jamais Internet ou expose même une déclaration idéologique explicite. Mais c'est toujours une réprimande subtile et coupante d'une ancienne souche d'idéalisme Internet – le genre qui a célébré sans condition le chaos étrange d'une boîte de Pétri culturelle, jusqu'à ce qu'il commence à élever des monstres.

C'est doux-amer, mec.

Comment puis-je le regarder?

Sent bon homme cherche la distribution, mais c'est parfait pour un service de streaming comme Netflix ou Amazon.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/5/21113587/pepe-frog-feels-good-man-matt-furie-trolling-documentary-review-sundance-2020

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