Pear, dont les paris au stade d'amorçage sont suivis de près, vient de lever 160 millions de dollars pour son troisième fonds – TechCrunch

Pear, une entreprise de six ans basée à Palo Alto, en Californie, au stade de démarrage, dont les paris sur les startups naissantes sont étroitement surveillées par les premiers investisseurs, a clôturé sur 160 millions de dollars d'engagements en capital d'un large éventail de bailleurs de fonds, dont un investisseur précédent, l'Université de Chicago.

C'est plus du double des 75 millions de dollars que la société a levés pour son deuxième fonds en 2016 et le triple des 50 millions de dollars qu'elle a levés pour son premier fonds en 2013. Nous pensons que la société a dû refuser un certain nombre de parties intéressées, également, afin de s'en tenir à ce qu'il est le plus confortable de faire, qui est de faire des paris sur des startups très naissantes.

Un peu moins de la moitié d'entre elles sont lancées par des étudiants ou des diplômés récents, beaucoup d'entre eux à Stanford à proximité, mais également dans un nombre croissant d'autres universités de premier plan, notamment UC Berkeley, Harvard et M.I.T. Pear investit également environ 55% de son capital dans des fondateurs qui se sont connectés depuis quelque temps dans le monde du travail, notamment chez Uber, Facebook et Google.

Nous avons discuté la semaine dernière avec les cofondateurs de l'entreprise, Mar Hershenson et Pejman Mar, qui se connaissent depuis 20 ans. Nozad a vendu des tapis à des millionnaires technologiques avant de devenir un investisseur à plein temps; l'un des premiers paris était sur la première entreprise de smartphones Danger, qui a vendu à Microsoft en 2008 pour 500 millions de dollars. Danger a été cofondé par Hershenson, un triple entrepreneur dont le mari a cofondé l'entreprise et Nozad était un investisseur. Il avait également investi dans la startup de propriété intellectuelle de Hershenson, Sabio Labs, qui a ensuite été acquise par une société de logiciels aujourd'hui disparue appelée Magma Design Automation).

La paire a déclaré que peu de choses changeraient avec ce nouveau fonds bien plus grand. L'objectif reste d'être le «meilleur partenaire sur le terrain pour l'entrepreneur à partir de zéro», a déclaré Hershenson, ce qui signifie que Pear n'a pas besoin de voir les revenus ou même les clients au point de faire confiance à une équipe et à sa vision. Lorsqu'on leur a demandé plus précisément ce qu'ils recherchaient, Nozad l'a comparé à la compréhension du «très bon vin; il est difficile de l'expliquer avec des mots, mais une fois que vous l'avez, vous le savez. "Ajoute Hershenson," Nous passons beaucoup de temps avec les fondateurs et cela dépend en grande partie de leur engagement, de la façon dont ils sont axés sur la mission et de leur capacité. pour attirer les talents. Vous voulez un capitaine du navire, quelqu'un qui part en dernier et qui veut construire un produit pour beaucoup de gens. »

Certes, les deux ont de nombreuses opportunités de rencontrer des fondateurs, des opportunités qu'ils ont créées pour l'entreprise en se concentrant – à un degré extrême – sur le renforcement de la communauté. Au cours de la dernière année seulement, Pear a organisé environ 100 événements, d'une série de conférences où des investisseurs et des PDG sont invités à parler aux fondateurs et aux étudiants, des ateliers, des bootcamps, des soirées de pitch, des dîners de PDG, des hackathons et des journées de démonstration. (Hershenson dit que l'une de ses soirées préférées chaque trimestre sont des dîners qu'elle a avec d'autres femmes ingénieurs.)

Hershenson et Nozad construisent également une organisation pour aider à faire évoluer leur travail – ainsi que, espérons-le, survivre à eux deux, disent-ils – et qui comprend maintenant trois partenaires en plus des deux: Ajay Kamat, qui se concentre sur les startups de consommation et précédemment fondé la startup de mariage financée par Pear, qu'il a vendue à Instacart; Ian Taylor, qui dirige les programmes «Dorm» de Pear et se concentre sur le soutien aux étudiants fondateurs; et Nils Bunger, qui a précédemment fondé la société de virtualisation de postes de travail Pano Logic avant de fonder MobileSpan, un fabricant de logiciels de partage de fichiers d'entreprise qu'il a vendu à Dropbox. Sans surprise, Bunger vise à aider Pear à découvrir des startups interentreprises prometteuses.

L'approche semble fonctionner. Parmi des dizaines d'autres startups, Pear a été en avance pour un certain nombre de grandes entreprises en croissance, notamment la société de diagnostic sanguin désormais cotée en bourse Guardant Health, la société de livraison DoorDash, la société de logiciels RH et de paie Gusto et Branch, une société qui aide les marques stimuler les ventes grâce à son infrastructure de liaison.

Certains de ses nouveaux paris semblent également intéressants. Parmi ceux-ci se trouve Nightfall, une entreprise dont la technologie scanne les données structurées et non structurées dans des centaines d'applications pour trouver des informations sensibles qu'elle agit ensuite pour sécuriser, et qui a lancé publiquement le mois dernier avec un financement de 20,3 millions de dollars. Un autre est ixLayer, une jeune startup d'infrastructure basée à San Francisco qui promet de faciliter pour ses clients d'offrir des tests d'ADN à domicile en leur fournissant tous les services dont ils ont besoin, depuis une place de marché personnalisée et un portail patient, jusqu'à l'accès aux données du DSE et au paiement. manipulation.

En effet, comme une autre firme de six ans dont nous avons parlé hier, SignalFire, Pear ne se concentre pas tant sur les thèmes que sur les fondateurs, peu importe où ils pourraient les trouver. Comme Nozad nous l’a dit la semaine dernière lors de notre appel: «Nous ne sommes pas un fonds axé sur la recherche, nous pensons que les fondateurs savent mieux que nous. Nous voulons voir l'avenir à travers leurs yeux. »

Si vous souhaitez en savoir plus sur Pear et ses sociétés de portefeuille, l'équipe a interrogé une douzaine de leurs fondateurs pour la vidéo ci-dessous sur la manière dont Pear a aidé dans leurs parcours entrepreneuriaux respectifs. Parmi ceux qui ont fait l'éloge du cabinet: Tony Xu de DoorDash et Shubham Goel et Ray Zhou de la plate-forme d'intelligence relationnelle Affinity.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=3aj__8e7UlM (/ intégré)

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/10/pear-whose-seed-stage-bets-are-followed-closely-just-raised-160-million-for-its-third-fund/

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