Pas de supernova: la poussière a provoqué une obscurcissement mystérieux de l’étoile géante Bételgeuse

La mystérieuse atténuation de l’une des étoiles les plus brillantes du ciel, qui a fait sensation parmi les observateurs de l’espace à la fin de 2019, peut maintenant avoir une explication.Betelgeuse, qui se trouve à environ 725 années-lumière de la Terre, a commencé à s’assombrir considérablement en octobre 2019. , perdant environ les deux tiers de son éclat, ce qui a conduit certains astronomes à supposer que la supergéante rouge – 1000 fois la taille du Soleil – pourrait être sur le point de mettre fin à sa vie dans une explosion de supernova.Cependant, de nouvelles preuves suggèrent qu’un événement aussi spectaculaire pourrait pas encore à l’horizon. Les observations du télescope spatial Hubble de la NASA montrent que la perte de lumière de l’étoile était très probablement due à un énorme nuage de poussière, formé par une expulsion de matériau de l’étoile.Les chercheurs suggèrent que le nuage de poussière s’est formé lorsque le plasma superhot libéré de l’étoile est passé à les couches extérieures les plus froides, où il s’est refroidi et a formé des grains de poussière. Ce nuage de poussière bloquait la vue de l’étoile depuis la Terre, affectant environ un quart de la surface de l’étoile à la fin de 2019. Bételgeuse observée par les télescopes a eu lieu vers l’an 1300, car en raison de la distance de l’étoile par rapport à nous, la lumière ne fait qu’atteindre la Terre maintenant. Cela signifie que la lumière nous vient d’un moment juste avant que la peste noire ne devienne la pandémie la plus meurtrière de l’histoire enregistrée. Hubble a capturé des signes de matériau dense et chauffé se déplaçant dans l’atmosphère de l’étoile en septembre, octobre et novembre 2019. Puis, en décembre, plusieurs télescopes au sol ont observé l’étoile diminuant de luminosité dans son hémisphère sud. «Avec Hubble, nous voyons le matériau alors qu’il quittait la surface visible de l’étoile et se déplaçait dans l’atmosphère, avant que la poussière ne se soit formée qui faisait que l’étoile semblait s’assombrir », a déclaré Andrea Dupree, directeur associé du Centre d’astrophysique.« Nous avons pu voir l’effet d’un , région chaude dans la partie sud-est de l’étoile se déplaçant vers l’extérieur. «Ce matériau était deux à quatre fois plus lumineux que la luminosité normale de l’étoile. Et puis, environ un mois plus tard, la partie sud de Bételgeuse s’est obscurcie de manière visible alors que l’étoile s’estompait. Nous pensons qu’il est possible qu’un nuage sombre résulte de l’écoulement que Hubble a détecté. Seul Hubble nous donne cette preuve qui a conduit à la gradation. « Les scientifiques s’attendent à ce que Bételgeuse termine sa vie dans une supernova, mais les événements qui ont conduit à cette explosion n’ont jamais été observés, a expliqué Dupree. » Les astronomes ont échantillonné des étoiles peut-être un an à l’avance. d’entre eux en supernova, mais pas quelques jours ou semaines avant que cela ne se produise. Mais la chance que l’étoile devienne une supernova de sitôt est assez petite », a-t-elle ajouté.

Traduit de : https://www.euronews.com/2020/08/14/no-supernova-dust-have-have-caused-mysterious-dimming-of-giant-star-betelgeuse

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.