OneWeb va déposer son bilan alors que les efforts pour obtenir un financement, y compris auprès de l’investisseur Softbank, échouent

Opérateur de satellites de constellation à large bande OneWeb déposera une demande de mise en faillite aux États-Unis, probablement vendredi, après avoir tenté d’obtenir de nouveaux financements, notamment auprès de l’investisseur existant SoftBank, échoué, TechCrunch a appris. Le Financial Times a également fait état de l’échec de sa tentative de financement vendredi, sur la base de ses propres sources distinctes. La société va licencier la plupart de son personnel, une équipe restant en place pour continuer à exploiter ses satellites existants dans l’espace, selon nos sources.

OneWeb, fondée en 2012 sous le nom de WorldVu Satellites, cherchait à construire une constellation de satellites Internet à large bande qui fonctionneraient en orbite terrestre basse, fournissant des connexions à bas prix aux clients sur le terrain avec une couverture qui s’étend dans des zones plus éloignées et difficiles d’accès qui ne sont pas traités par les réseaux terrestres actuels.

Plus tôt ce mois-ci, Bloomberg a rapporté que OneWeb avait envisagé un dossier de protection contre la faillite, tout en soupesant d’autres options. L’une de ces autres options était un nouveau cycle de financement visant une augmentation d’environ 2 milliards de dollars. La société avait auparavant levé 3 milliards de dollars sur plusieurs tours, dont 1,3 milliard et 1,2 milliard de dollars respectivement en 2019 et 2016, tous deux ayant SoftBank comme investisseur principal.

OneWeb vient également de terminer un lancement plus tôt en mars, portant à 74 le nombre total de ses satellites en orbite. La société a ensuite réduit ses effectifs jusqu’à 10% grâce à des licenciements signalés la semaine dernière.

Cette dernière étape signifie essentiellement que OneWeb avait exercé toutes les autres options pour que les liquidités continuent de se maintenir à flot, et elle avait besoin de réserves considérables afin de poursuivre le rythme de lancement prévu, dans le but ultime de mettre plus de 650 satellites en orbite afin de fournir son service à l’échelle mondiale. SoftBank recule en tant qu’investisseur laisse un gros trou difficile à combler en termes d’échelle et de profondeur de poches parmi le reste du domaine du capital-risque, et la société s’est éloignée d’un certain nombre de ses investissements les plus prestigieux depuis qu’elle a rencontré des difficultés propre en termes de retour de valeur sur les plus gros chèques de sa coupe, y compris pour WeWork .

La situation de financement de OneWeb ne peut pas avoir été aidée par le climat comique mondial actuel, également, secoué comme il l’a été par la pandémie de coronavirus en cours. Les rapports suggèrent qu’au moins certains investisseurs adoptent une approche plus conservatrice, suggérant que les voies traditionnelles pour obtenir plus d’investissements peuvent s’avérer plus difficiles à débloquer que d’habitude.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/27/oneweb-to-file-for-bankruptcy-as-effort-to-securing-funding-including-from-investor-softbank-falls-through/

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