Nous soufflons avec des rapports sur la sécurité des voitures autonomes, dit Cruise

Le mois prochain, le département californien des véhicules à moteur publiera le dernier lot de rapports d'entreprises testant des véhicules autonomes dans l'État. Mais les rapports offrent, au mieux, un aperçu erroné du processus lent et souvent opaque de tester des véhicules autonomes sur les routes publiques, explique Kyle Vogt, co-fondateur et CTO de Cruise, basé à GM. Dans un article moyen, Vogt postule qu'il est peut-être temps pour une nouvelle mesure de signaler la sécurité des voitures autonomes.

Selon la loi, toutes les entreprises qui testent activement des voitures autonomes sur les routes publiques en Californie sont tenues de divulguer le nombre de kilomètres parcourus et la fréquence à laquelle les conducteurs de sécurité humaine ont été forcés de prendre le contrôle de leurs véhicules autonomes (également connu sous le nom de « désengagement").

Mais Vogt rejette l'idée que les rapports de désengagement sont utiles pour suivre les progrès technologiques. "L'idée que les désengagements donnent un signal significatif quant à savoir si un (véhicule autonome) est prêt pour un déploiement commercial est un mythe", écrit-il.

Il continue également de faire exploser d'autres entreprises pour avoir efficacement attiré l'attention des médias avec des démos flashy qui ne prouvent rien d'autre que la capacité d'exécuter un test décent.

Notre fixation collective sur les désengagements a été alimentée par les sociétés audiovisuelles elles-mêmes. Beaucoup d'entre eux proposent des démos qui incluent une histoire de facto qui dit quelque chose comme: "Je n'ai pas touché le volant pendant cette démo, donc ça marche." C'est idiot, et tout le monde le sait. C’est comme juger la performance d’une équipe de basket-ball pour l’année en fonction de son apparence lors d’une séance d’entraînement. Ou gagner une seule rotation de roulette et prétendre que vous avez battu la maison. Un parcours de démonstration soigneusement organisé et contraint n'est que la pointe de l'iceberg, et nous savons tous ce qui se passe si nous ignorons ce qui se cache sous la surface.

L'industrie audiovisuelle est dans une course à la confiance, il est donc important que nous fassions des choses pour renforcer la confiance dans la technologie. C'est certainement convaincant de faire un tour où il semble que l'humain soit juste là pour le spectacle, ou sur des tours où il n'y a aucun humain présent. Ainsi, les entreprises organisent soigneusement les itinéraires de démonstration, évitent les zones urbaines avec des cyclistes et des piétons, limitent les zones géographiques et les lieux de ramassage / dépose, et limitent les types de manœuvres que l'AV tentera pendant le trajet – le tout afin de limiter le nombre de désengagements. Parce qu'après tout, un AV n'est prêt pour les heures de grande écoute que s'il peut effectuer des dizaines, des centaines, voire des milliers de ces types de déplacements sans qu'un humain ne touche le volant. C’est le signe ultime que la technologie est prête, non? Faux.

Il est difficile de ne pas voir cela comme une photo pas si subtile de Waymo, qui a donné au public, ainsi qu'à certains journalistes (dont moi!), Des promenades dans ses véhicules entièrement sans conducteur dans sa zone d'essai en banlieue de Phoenix. Cruise a longtemps critiqué la décision de Waymo de concentrer la plupart de ses tests dans un environnement suburbain, plutôt que dans un environnement urbain plus complexe comme Cruise.

«Gardez à l'esprit que conduire sur une autoroute bien balisée ou sur de larges routes de banlieue n'est pas la même chose que conduire dans un environnement urbain chaotique», écrit Vogt. "La différence de compétence requise est tout comme le ski sur des pistes vertes par rapport aux doubles diamants noirs."

(Waymo aime souligner qu'il teste ses véhicules dans des dizaines d'autres villes, y compris des villes urbaines denses comme San Francisco.)

Cruise mène une guerre lente contre les rapports de désengagement de la Californie depuis des années. Jalopnik a reproché à l'entreprise en 2018 de ne pas avoir signalé d'incident lorsqu'une de ses voitures autonomes a allumé un feu rouge à San Francisco après que le conducteur de sécurité a pris le contrôle pour éviter de bloquer un passage pour piétons. Selon l'interprétation de Cruise des exigences californiennes, le conducteur humain n'a pas agi par souci de sécurité ou par défaillance du système autonome.

Il est difficile de ne pas voir ce message comme une tentative de Vogt de devancer les rapports de désengagement du mois prochain. Il énumère une variété de raisons pour lesquelles les chauffeurs de sécurité de Cruise prendront régulièrement le contrôle de leurs véhicules d’essai, par courtoisie pour les autres usagers de la route ou par simple prudence. Et il va même jusqu'à inclure un graphique qui, selon lui, montre l'amélioration des taux de désengagement de Cruise, ou la distance parcourue entre les désengagements.

Vogt dit que Cruise dirigera la charge de publier des données qui transmettent plus précisément les progrès qu'il fait.

En fin de compte, je crois que pour qu'un opérateur AV déploie des AV à grande échelle dans une flotte de covoiturage, le grand public et les régulateurs méritent des preuves empiriques solides qu'un AV a des performances surhumaines (meilleures que le conducteur humain moyen). que le déploiement de la technologie AV a un impact global positif sur la sécurité automobile et la santé publique. Cela nécessite a) des données sur les performances réelles des conducteurs humains et des véhicules antivirus dans un environnement donné et b) une comparaison objective pommes-pommes avec des résultats statistiquement significatifs. Nous livrerons exactement cela une fois que nos AV seront validés et prêts pour le déploiement. Attendez-vous à entendre plus de nous sur ce sujet très important bientôt.

Cruise, qui est soutenu par Honda et General Motors, fait une grande annonce la semaine prochaine concernant son désir de «dépasser la voiture». En préparation, la société a vidé son compte Instagram et l'a remplacé par neuf messages, chacun affichant des coordonnées dans latitude et longitude qui correspondent à l'histoire de l'ingénierie automobile.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/17/21070620/cruise-california-disengagement-report-self-driving-car

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