Nous sommes arrivés en plein rectangle: Polaroid renaît de The Impossible Project

Plus d’une décennie après avoir annoncé qu’il garderait en vie le film instantané abandonné de Polaroid, The Impossible Project a fait… l’improbable: il est officiellement devenu la marque qu’il a voulu sauver. Et pour commémorer l’occasion, un nouvel appareil photo, le Polaroid Now.

La convergence des deux marques est en marche depuis des années, et en fait les produits Impossible Project étaient déjà de marque Polaroid. Mais cela marque un changement final et satisfaisant dans l’une des relations avec les étrangers dans les startups ou la photographie.

J’ai écrit pour la première fois sur The Impossible Project au début de 2009 (et j’ai apparemment pensé que c’était une bonne idée pour Photoshop une capture d’écran de Bionic Commando comme image principale) lorsque la société a annoncé son acquisition de certains actifs de fabrication de films instantanés Polaroid.

Les Néerlandais exécutent un plan pour ressusciter un film Polaroid

Le polaroid à l’époque n’était guère plus qu’une coquille. Ayant décliné depuis les années 80 et fermé plus ou moins en 2001, la société a été relancée en tant que marque numérique et les ventes de films ont été progressivement abandonnées. Cela n’a pas abouti et, en 2008, Polaroid a de nouveau déposé le bilan.

Cette fois, cependant, il se débarrassait de ses usines de production de films, et une poignée d’entrepreneurs néerlandais et d’experts Polaroid ont repris le bail sous le nom de The Impossible Project. Mais bien que la machine soit là, les brevets et autres IP pour le célèbre film instantané Polaroid ne l’étaient pas. Ils ont donc dû réinventer le processus à partir de zéro – et les premiers résultats ont été assez approximatifs.

Mais ils ont persévéré, aidés par une communauté passionnée de propriétaires de Polaroid, continuellement augmentés par les curieux du cinéma qui veulent quelque chose de plus qu’un Fujifilm Instax mais moins qu’un SLR 35 mm. Avec le temps, le processus a mûri et Impossible a développé de nouveaux films et partenaires de distribution, gagnant plus de succès même si Polaroid a continué d’appliquer sa marque à des produits photographiques aléatoires, jamais particulièrement bons. Ils ont même embauché Lady Gaga en tant que «directrice artistique», mais les appareils qu’elle a mis en avant au CES ne se sont jamais vraiment matérialisés.

Gaga était extrêmement en retard à l’annonce, mais voir le prototype GL30 en valait la peine.

En 2017, l’étudiant est devenu le maître alors que le PDG d’Impossible a acheté le nom de marque et l’IP Polaroid. Ils ont relancé Impossible en tant que «Polaroid Originals» et ont sorti la caméra OneStep 2 en utilisant un nouveau processus de film «i-Type» qui ressemblait plus à de vieux Polaroids (tout en évitant la batterie coûteuse de la cartouche).

Pendant ce temps, Polaroid a continué de lancer de nouveaux produits – probablement des projets sous contrat ou en développement sous la marque avant son acquisition. Alors que la qualité a augmenté depuis les premiers jours du point-and-shoot rebaptisé, aucun des produits n’a jamais vraiment fait son chemin, et l’impression numérique instantanée (la dernière redoute de Polaroid) a été éclipsée par une vague de nostalgie pour le vrai film, Instax Mini en particulier.

Mais enfin, la danse de fusion est terminée et Polaroid, Polaroid Originals et The Impossible Project sont finalement une seule et même chose. Tous les appareils et les films seront publiés sous le nom Polaroid, bien qu’il puisse y avoir de nouvelles sous-marques comme i-Type et la nouvelle caméra Polaroid Now.

En parlant de cela, le Now n’est pas de loin une réinvention complète de l’appareil photo – c’est une refonte «plus conviviale» qui prend après le populaire OneStep mais ajoute un autofocus amélioré, un capteur de lumière ajustant le flash, une meilleure batterie et quelques autres pincements et rentre. À 100 $, ce n’est pas trop dur pour le portefeuille, mais n’oubliez pas que le film vous coûtera environ 2 $ par plan. C’est ainsi qu’ils vous obtiennent.

Ce fut un long et étrange voyage à regarder, mais finalement satisfaisant: Impossible a fait un pari sur la valeur fondamentale de la photographie argentique instantanée, tandis qu’une série de propriétaires ont misé sur la marque Polaroid pour vendre tout ce qu’ils ont mis. Le jeu à long terme plus risqué a finalement gagné (bien que beaucoup se soient enrichis en exécutant Polaroid dans le sol encore et encore) et maintenant avec un peu de chance, la marque qui a tout commencé continuera son succès.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/27/weve-come-full-rectangle-polaroid-is-reborn-out-of-the-impossible-project/

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