Nous n'avons toujours pas vu le Galaxy Home – et c'est une bonne chose

Deux fois par an, Samsung organise son événement de lancement Galaxy Unpacked. Deux fois par an, nous nous demandons: Samsung annoncera-t-il enfin ses mystérieuses enceintes intelligentes compatibles Bixby, le Galaxy Home et le Galaxy Home Mini? Et deux fois par an, la société annonce des téléphones, des accessoires et des partenariats à gogo – sans haut-parleur Bixby en vue.

Où, oh où est le Galaxy Home? Nous attendons cet appareil en forme de chaudron depuis que Samsung l'a annoncé lors de son événement d'août 2018. (Cela peut ne pas sembler il y a trop longtemps, mais pour le contexte, le Note 9 a également été lancé lors de cet événement.) Samsung a promis l'appareil en avril 2019, puis a poussé jusqu'au «premier semestre 2019», puis au troisième trimestre 2019. Le Galaxy Home Mini est ensuite apparu en version bêta publique fin août 2019, aux côtés des rumeurs d'une sortie le 12 février 2020. Alerte spoiler: cela ne s'est pas produit non plus.

Mais nous savons que les haut-parleurs Galaxy Home existent sous une forme ou une autre. Pour ma part, j'ai moi-même vu la Mini. Il a été installé dans un coin éloigné de la suite SmartThings de Samsung au CES en janvier, bien que les représentants de Samsung ne me laissent pas l'essayer. Certaines photos et vidéos de l'appareil en action sont également apparues en ligne le week-end dernier. Et Samsung a en fait rendu le produit disponible – non pas pour l'achat, mais comme un complément promotionnel aux précommandes de Galaxy S20 en Corée du Sud.

TL; DR: Samsung a clairement des haut-parleurs fonctionnels. Alors, quel est le hold-up?

Pour mémoire, nous avons posé cette question à Samsung à plusieurs reprises au cours des derniers jours et nous n'avons pas reçu de réponse. Mais il suffit d'un bref aperçu du paysage actuel de la maison intelligente pour voir pourquoi ce n'est pas le moment idéal pour lancer un haut-parleur Bixby.

Le marché des haut-parleurs intelligents est bondé. Amazon et Google lancent chaque année de nouveaux appareils compatibles Alex et Google Assistant lors des événements de lancement, et leurs haut-parleurs s'améliorent sans augmenter le prix. Les fabricants tiers connaissent également du succès dans l'espace: Sonos fabrique les haut-parleurs Alexa et Google Assistant les plus haut de gamme du marché, et Lenovo propose d'excellents écrans intelligents alimentés par Assistant. Alexa est désormais disponible dans toutes sortes d'objets portables, des anneaux aux Fitbits, et Google est présent dans tous les téléphones Android.

Pendant ce temps, Alexa et Google Assistant sont plus beaux que jamais. Amazon a passé les deux dernières années à se concentrer sur la conversation naturelle – des fonctionnalités telles que le mode de suivi, qui vous permet de converser sans utiliser le mot de réveil, au mode Whisper, qui permet à l'assistant de répondre aux chuchotements à voix basse. posséder. Il existe actuellement plus de 100 000 compétences Alexa tierces. Et Google Assistant peut désormais traduire entre les langues en temps réel et utiliser l'apprentissage automatique pour personnaliser les tonalités d'alarme en fonction de la météo.

Tout cela pour dire que pour devenir un grand acteur dans le paysage actuel, un assistant vocal ne peut pas simplement être fonctionnel; il faut que ce soit exceptionnel. Et Bixby est … enfin, pas ça.

Bien que je sois sûr qu'il existe des stans, je n'ai jamais rencontré quelqu'un qui aime vraiment utiliser l'assistant vocal de Samsung. Il a été présenté comme une caractéristique phare du Galaxy S8, mais les utilisateurs étaient tellement mécontents de l'existence de son bouton dédié (ancien Bord L'éditeur Vlad Savov l'a dénoncé comme «bloatware structurel») que Samsung leur a finalement donné un moyen de le remapper avec la sortie du S10 (et de le supprimer entièrement des modèles S20). Ce n'est pas que Bixby était particulièrement terrible; c'est simplement que Google Assistant peut faire tout ce que Bixby peut faire, mais en mieux. La société n'a également mentionné Bixby dans aucun de ses deux derniers keynotes Unpacked, ni n'était la pièce maîtresse d'aucun de ses divers événements CES 2020.

Cela signifie qu'un haut-parleur Bixby tenterait probablement de tirer parti de la fidélité à la marque – c'est-à-dire de courtiser les clients qui sont particulièrement branchés sur les téléphones Galaxy ou l'écosystème SmartThings en promettant une meilleure intégration.

Mais cette stratégie, associée à un assistant vocal de qualité inférieure, n'a pas particulièrement bien fonctionné par le passé. En août dernier, le HomePod d'Apple détenait 5% du marché américain des haut-parleurs intelligents. Et ce malgré un son qui était bien meilleur que n'importe quel autre haut-parleur dans sa gamme de prix et malgré son harmonie avec l'écosystème d'Apple. Siri n'était pas assez bon pour justifier le prix. (Il ne pouvait pas rechercher des recettes, passer un appel téléphonique ou régler deux minuteries à la fois.) Il n'y a pas eu d'autre haut-parleur Siri depuis.

Vous vous souvenez également de l'enceinte Cortana d'Harman Kardon? Cela ne s'est pas vendu non plus.

Outre la concurrence, le marché des haut-parleurs intelligents se resserre globalement. Alors que le nombre d'utilisateurs de haut-parleurs devrait augmenter au cours des prochaines années, les analystes prédisent un ralentissement de la croissance. Après tout, les propriétaires d'enceintes intelligentes n'ont pas tendance à les mettre à niveau comme ils le font pour les ordinateurs portables et les smartphones. (À quand remonte la dernière fois que vous avez mis à niveau votre haut-parleur?) Et l'échange d'une maison entière vers une nouvelle plate-forme de maison intelligente est plus compliqué que de passer d'Android à iOS. C’est l’une des raisons pour lesquelles Google et Amazon ne mettent pas constamment à jour leurs haut-parleurs phares: Amazon diffuse de nouvelles générations d’Echo à peu près tous les deux ans, tandis que Google n’a toujours pas mis à jour son Google Home, sorti en 2016.

Il n'y a pas de place sur le marché pour un haut-parleur ennuyeux avec un mauvais assistant vocal. Le nom Samsung et l'écosystème Samsung ne le couperont pas. Il ne suffit pas que Bixby soit fonctionnel. Samsung doit faire ressortir son haut-parleur. Il doit développer des fonctionnalités pour Bixby que Alexa et Google Assistant ne peuvent pas offrir, et il doit stimuler les développeurs pour créer les compétences que les gens veulent. Il doit recruter des partenaires afin de pouvoir s'intégrer aux centaines de marques de maisons intelligentes que les gens utilisent. Il doit faire Bixby vraiment intelligent. Il doit faire quelque chose d'exceptionnel. Il n'y a aucun avantage à ce que Samsung publie un haut-parleur Bixby avant que celui-ci ne soit parfaitement exact.

Je ne suis pas convaincu que Samsung puisse le faire. La société n'a pas fait ses preuves en matière de publication d'excellents haut-parleurs, et le fait qu'elle n'ait pas mentionné Bixby lors d'un récent lancement indique qu'elle s'éloigne de Bixby en tant que marque. Et si Bixby ne s'améliore pas, l'entreprise devrait débrancher ses Galaxy Homes.

Mais si Samsung peut en quelque sorte proposer un produit qui peut non seulement rattraper Google et Amazon, mais dépasser en quelque sorte leurs années d'innovation, ce serait un produit qui mérite d'être attendu. Et attendez, je le ferai. La société est déjà très en retard dans le jeu des enceintes intelligentes; il peut se permettre d'être un peu plus tard.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/14/21136224/samsung-galaxy-home-bixby-not-released

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