Nous devons envisager un vote en ligne sécurisé

La liste des États qui retardent les primaires et les élections s’allonge rapidement, le New Jersey ajoutant des élections locales à la liste. Même le Congrès – en rupture avec la tradition – repense ce que signifie voter en toute sécurité dans ce nouveau paradigme, suscitant des appels au vote à distance pour sa prochaine législation autour de la pandémie.

Ce débat manque cependant de contexte important: de nombreux citoyens américains votent déjà en ligne au pays et à l’étranger. En fait, 23 États américains et le district de Columbia autorisent certains électeurs à retourner les bulletins de vote par correspondance par courrier électronique, tandis que cinq autres autorisent certains électeurs à le faire à l’aide d’un portail Web.

Nous sommes des fonctionnaires électoraux dans deux États qui nous demandent d’offrir une méthode en ligne à certains de nos électeurs. Pour ces électeurs, l’argument n’est pas d’ordre académique, mais une question de nécessité – les méthodes de vote traditionnelles ne fonctionnent tout simplement pas pour les personnes vivant à l’étranger, déployées dans l’armée ou handicapées. En tant que fonctionnaires électoraux, il est de notre devoir de défendre les droits constitutionnels de nos citoyens, quelles que soient leurs circonstances, et la réalité est que le vote en ligne améliore considérablement les possibilités pour ces deux groupes de s’engager dans notre démocratie.

Nous ne devrions pas débattre de l’existence d’un vote en ligne, mais plutôt demander: quel est le moyen le plus sûr de faciliter le vote électronique? Parce que c’est déjà fait. Et parce que certains groupes de vote en ont besoin – dont le volume pourrait augmenter dans un avenir proche.

En tant que pays, nous comptons actuellement trois millions d’électeurs éligibles résidant à l’étranger et seulement 7% ont voté aux élections de 2016, selon l’analyse biennale de la population des citoyens d’outre-mer du programme fédéral d’aide au vote. Cette même analyse a révélé que l’élimination des obstacles logistiques au vote augmenterait la participation de 30%. Une analyse différente a révélé séparément que si près d’un million de militaires en service actif ont le droit de voter, seuls 23% d’entre eux l’ont effectivement fait en 2018.

Le système traditionnel des bulletins de vote par correspondance et des bureaux de vote centralisés fait défaut à ces électeurs, et ils ne sont pas seuls parmi les personnes privées de leurs droits. L’histoire de la participation est également sombre pour les 35 millions d’électeurs américains handicapés. Un rapport du Government Accountability Office d’octobre 2017 a également révélé des obstacles généralisés au vote des personnes handicapées, telles que des machines qui auraient pu empêcher le vote en privé. Il n’est pas étonnant que, comme l’a révélé une étude de l’Université Rutgers en 2017, la participation des personnes handicapées au vote ait diminué à chacune des deux dernières élections présidentielles, passant de 57,3% en 2008 à 55,9% en 2016.

Les nouvelles technologies offrent la possibilité d’élargir et de garantir l’accès aux citoyens étrangers et aux électeurs handicapés. Prenons MacCene Grimmett, qui est, à 106 ans, le plus ancien électeur de l’Utah. À sa naissance en 1913, les femmes n’avaient pas le droit de vote. Restée à la maison depuis qu’elle s’est cassé la cheville il y a deux ans et incapable de tenir un stylo de façon stable, elle a pu voter l’année dernière grâce à une application sur un appareil mobile. La technologie l’a autonomisée, l’aidant à exécuter – de manière indépendante, anonyme, en toute sécurité et avec dignité – son devoir le plus fondamental en tant que citoyen.

Les pilotes et les tests se déroulent à différentes échelles dans les localités du pays, et les premiers résultats montrent des résultats positifs. En 2019, le comté d’Utah offrant le vote par téléphone mobile aux citoyens étrangers a entraîné une augmentation marquée des taux de participation. En fait, le taux de participation des électeurs utilisant l’application à l’étranger était plus élevé que celui de ceux qui se sont rendus aux urnes en personne le jour du scrutin. L’Oregon a également autorisé avec succès ses citoyens à utiliser le vote par application en 2019.

Surtout, tous les pilotes incluent la possibilité de vérifier rigoureusement les résultats afin que nous puissions garantir une précision de 100% en cours de route.

Le défi, en fin de compte, est de savoir comment continuer à tirer parti de la technologie de manière sécurisée et innovante pour maximiser l’accès. La sécurité est primordiale: nous sommes profondément conscients que nous vivons dans un monde interconnecté où des adversaires étrangers et d’autres entités malveillantes utilisent les technologies de l’information pour tenter de saper notre système politique. Il est de notre responsabilité de comprendre l’environnement dans lequel nous évoluons au fur et à mesure que nous allons de l’avant.

Mais si ces préoccupations peuvent être valables, elles ne devraient pas l’emporter à la fois sur la nécessité et les avantages potentiels du vote par Internet. Tout comme nous ne pouvons pas faire confiance aveuglément à l’infaillibilité de nos technologies, nous ne pouvons pas non plus tomber dans une méfiance insensée et globale qui à la fois priverait de droits des millions d’électeurs et ébranlerait la confiance dans nos élections.

Plutôt que de porter des jugements généraux, nous devons évaluer chaque cas individuellement. Pourquoi, par exemple, l’échec de l’Iowa, qui impliquait une mauvaise formation, un manque de tests et des problèmes de communication des résultats du caucus sur une plate-forme technologique spécifique par un parti politique, affecterait-il négativement si un Utahn handicapé ou un soldat orégonien peut voter – et le vérifier – par application?

Accroître la participation des électeurs en garantissant l’accès des électeurs à tous les citoyens est primordial pour protéger notre démocratie. Au 21st siècle, qui comprendra nécessairement des méthodes électroniques, d’autant plus que nous sommes confrontés à des défis avec les électeurs à l’étranger et que nous envisageons de nouveaux défis chez nous comme COVID-19, où de grands rassemblements publics – et de longues files d’attente – suscitent de nouvelles menaces à considérer.

Nous devons poursuivre les essais et les expériences pour élargir l’accès des électeurs, tout en durcissant le système et en le rendant plus résilient, ce qui signifie commencer par des pilotes à petite échelle, voir ce qui fonctionne, auditer rigoureusement les résultats, puis utiliser ces connaissances dans de nouvelles séries de tests. . Le vote par application, par exemple, est déjà plus sûr que de renvoyer un bulletin de vote par e-mail, et il préserve également l’anonymat des électeurs d’une manière que le courrier électronique rend impossible (car quiconque ouvre le courrier électronique pour copier à la main le vote sur un bulletin papier pour tabulation) sait qui l’a envoyé).

Ce sont les succès quotidiens que le vote par Internet produit actuellement. Et ils devraient conduire la discussion alors que nous avançons lentement, de manière responsable et en toute confiance.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/30/we-must-consider-secure-online-voting/

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.