Ne soyez pas stupide et attendez d’annoncer votre tour de financement

Pour ceux qui ont suivi TechCrunch et / ou moi depuis longtemps, vous savez que j’aime insister sur le fait que de moins en moins de startups déposent leurs formulaires D auprès de la SEC, qui divulgue des informations sur les levées de fonds non publiques. En fait, le playbook est devenu si courant dans la Silicon Valley et si largement demandé par les fondateurs que nous avons en fait élaboré un guide sur la façon de retarder vos dépôts sur Extra Crunch il n’y a pas si longtemps.

Comment retarder vos formulaires D (ou ne pas les déposer du tout)

Ce ralentissement des divulgations de financement est devenu particulièrement aigu au cours des dernières semaines, alors que la pandémie mondiale autour du nouveau coronavirus a continué de s’étendre. Les startups retiennent leurs annonces de financement, craignant que leurs grandes nouvelles ne soient emportées par le flot d’histoires sur les coronavirus. C’est une stratégie de relations publiques légitime, dans le sens où vous ne voulez pas annoncer de grandes histoires alors que d’autres nouvelles pourraient attirer l’attention de tous les lecteurs.

Mais permettez-moi de le dire directement: c’est une stratégie stupide. Et voici pourquoi.

Tout d’abord, le signal le plus important que vous pouvez envoyer à vos investisseurs, employés, clients et à toute autre personne impliquée dans votre démarrage en ce moment est que vous êtes 1) ouvert aux affaires, 2) sécurisé financièrement et 3) prêt à continuer croître (ou du moins survivre) malgré les événements indésirables des dernières semaines.

Il n’y a pas de meilleur outil pour présenter cet argument que de montrer au monde que vous avez du capital au bilan.

Plus tôt cette semaine, j’ai écrit sur HashiCorp, qui propose une suite de produits d’infrastructure cloud. Ils ont annoncé un cycle de croissance de 175 millions de dollars à une valorisation supérieure à 5 milliards de dollars. C’est une énorme nouvelle pour toute startup – ils ont atteint le statut semi-décacorn. Et oui, il y a peut-être eu une légère teinte sarcastique dans mon ton, principalement sur la façon dont cette évaluation est extrêmement désynchronisée avec les marchés publics aujourd’hui.

HashiCorp grimpe au-dessus de 5 milliards de dollars de valorisation dans un nouveau tour de table de 175 millions de dollars

Mais imaginez être un client ou un employé de HashiCorp en ce moment. Vous vous inquiétez de votre travail ou de cet outil essentiel qui exécute vos systèmes cloud. Comment vous sentez-vous quand vous entendez que l’entreprise dispose d’un financement adéquat pour aider à se maintenir pendant ce moment de crise? Un sentiment de soulagement et le désir de déplacer votre attention vers d’autres sociétés qui pourraient être plus proches de l’extinction.

Ce type de signal est tout aussi important pour les entreprises en croissance que pour les startups en démarrage. Tout le monde s’inquiète de leur emploi et de ce que la dépression économique imminente va signifier pour eux. Montrer que vous avez du capital, et encore mieux, peut-être qu’un chemin vers un flux de trésorerie positif durable va beaucoup contribuer à ramener les niveaux de cortisol à des niveaux plus gérables.

C’est le raison principale d’afficher cette annonce de financement, mais il y en a d’autres. La discussion autour de la pandémie ne va nulle part, de sitôt. Il est là pour rester, espérons-le pas de façon permanente, mais nous ne le savons même pas encore. Il n’y aura aucune opportunité magique à venir ici où il y aura une fenêtre ouverte dans le cycle d’information où vous pourrez obtenir le monopole de l’attention des gens. Et même s’il y avait une telle fenêtre, il y a des centaines d’autres sociétés qui vont également essayer de profiter de ce même moment.

Ce matin, sans aucune fanfare à laquelle nous nous attendions, Apple a présenté de nouveaux iPad Pros, de nouveaux Mac Minis et de nouveaux MacBook Airs essentiellement par communiqué de presse. Si même les magiciens des relations publiques chez Apple ont décidé de simplement poursuivre leur activité et ont renoncé à toutes leurs présentations et déploiements séduisants en faveur du texte dans un document, vous pouvez aussi. Les magasins Apple sont fermés partout sauf en Chine. Vous ne pouvez même pas aller voir ces putains de produits, et pourtant, ils ont diffusé ces annonces.

Apple annonce désormais la fermeture de ses magasins « jusqu’à nouvel ordre »

Enfin, et cela pense un peu plus altruiste, donc excuses à certains fondateurs qui ne sont pas habitués à cela, mais votre annonce de financement peut offrir une externalité positive dans un marché qui attend fiévreusement des nouvelles optimistes concernant le capital-risque. Oui, la plupart de ces financements ont probablement été conclus bien avant l’éclosion de Covid-19. On s’en fout? Montrer que l’argent circule dans le système donne aux autres entrepreneurs et aux investisseurs en capital-risque la confiance que notre système de capital est solide et que les entreprises sont vraiment ouvertes aux affaires.

Les VCs ont dit qu’ils étaient ouverts, et j’ai écrit qu’ils étaient avec quelques mises en garde. Mais voyons en fait quelques putains de preuves plutôt que les délaissements en ligne habituels.

Donc, si vous attendez dans la fenêtre de droite pour annoncer un tour précédent, ne le faites pas. Diffusez-le et envoyez un signal positif à vos propres employés, clients, autres fondateurs et au monde que nous sommes tous dans le même bateau et que nous pouvons traverser cette crise.

Et puis, comme toujours, retournez au travail, car il y a beaucoup d’autres choses à vous soucier que votre stratégie de relations publiques.

La forme D disparue

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/18/dont-be-stupid-and-hold-off-on-announcing-your-funding-round/

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