NASCAR retient les sponsors de la série esports alors que Bubba Wallace perd son

NASCAR les pilotes peuvent désormais perdre des sponsors du monde réel pour leur conduite en compétition virtuelle.

C’est ce qui est arrivé à Bubba Wallace le 5 avril lorsqu’il a quitté la course avec rage eNASCAR iRacing Pro Invitational – un substitut pour l’action du caoutchouc sur le trottoir en direct pendant la pandémie de COVID-19.

Alors que les organisations sportives en direct ont suspendu les séries éliminatoires et fermé les stades, NASCAR a trouvé une traction dans une alternative d’esport pour continuer à courir et à parrainer la crise des coronavirus.

C’est ce qui a créé le scénario des dernières fracas des sponsors du sport. Après une bosse de Clint Bowyer qui a fait tourner Wallace dans le concours virtuel de Bristol Motor Speedway de dimanche, Wallace a renfloué avec un juron et un cri de son simulateur connecté au net.

Le monde du jeu a un terme pour quitter brusquement une compétition – la rage s’arrête – et l’un des commanditaires de Wallace n’était pas trop ravi qu’il le fasse. EMU bleu, un produit de crème musculaire pour les articulations, a retiré son parrainage du chauffeur.

« Les actions de Bubba étaient irrespectueuses envers iRacing, NASCAR, et surtout leurs fans. C’est pourquoi Blue Emu a abandonné son parrainage », a déclaré à TechCrunch Benjamin Blessing, vice-président du marketing de Blue EMU. .

L’incident marque une première pour un pilote NASCAR de perdre un parrainage pour conduite en e-compétition, selon un porte-parole de NASCAR. Mais l’affaire est un sous-complot dans une histoire plus grande – comment NASCAR a rapidement transféré sa base de fans et d’annonceurs vers un autre format pendant une pandémie de santé nationale.

La série de courses automobiles – qui est le sport automobile le plus populaire des États-Unis – s’est tournée vers la technologie pour continuer la compétition et l’engagement du public grâce au verrouillage COVID-19. Lorsque la crise des coronavirus a limité la capacité de NASCAR à courir, le sport en évolution rapide est rapidement passé à une alternative d’esports.

La série a reporté son horaire régulier le 16 mars et le lendemain, NASCAR et iRacing ont annoncé la formation du eNASCAR iRacing Pro Invitational Series.

Cela a été accéléré par les relations de travail entre les deux parties. iRacing est une société de simulateur de course en ligne basée dans le Massachusetts qui s’est associée à NASCAR sur la série eNASCAR Coca-Cola iRacing, un concours mondial de jeux.

Chase Elliot dans une plate-forme de simulation NASCAR, Crédits image: NASCAR

Les deux ont transféré une grande partie de ce format – y compris les plates-formes de simulation d’iRacing – pour connecter les pilotes NASCAR au nouveau format.

«Nous avons fini par prendre un appareil entier… et une industrie qui a été construite pour promouvoir de vraies voitures [racing] dans de vrais cercles et migré assez rapidement vers le monde virtuel « , a déclaré Scott Techfield, directeur général de NASCAR pour les jeux, à TechCrunch. .

Fox Sports a diffusé la première série eNASCAR Pro Invitational iRacing à titre d’essai le 22 mars et a attiré près d’un million de téléspectateurs, selon Nielsen Media Research.

En conséquence, Fox Sports a accepté de diffuser simultanément la série – sur son réseau de diffusion, Fox Sports iRacing et l’application FOX Sports – car le coronavirus garde les pilotes à la maison et hors des sentiers battus.

Selon Warfield, une partie intégrante de NASCAR – des sponsors qui diffusent des publicités et ornent des logos sur les voitures d’équipe – accompagne le changement virtuel.

« Là où nous avons pu passer à travers certains de nos sponsors officiels, nous l’avons fait », a-t-il déclaré. Il s’agit notamment des quatre premiers partenaires de NASCAR, Coca-Cola, xFinity, Geico et Anheuser Busch, selon Warfield.

Il attribue la capacité de garder les principaux contributeurs à bord aux notes que les courses virtuelles ont tirées sur Fox Sports et à l’engagement du public qu’ils ont obtenu sur les plates-formes de coupe-cordon de NASCAR.

Les équipes NASCAR voient moins de sponsors dans les compétitions d’esports, mais Warfield pense que cela pourrait augmenter à mesure que les notes pour la série eNASCAR Pro Invitational iRacing continuent d’augmenter.

«Lorsque vous commencez à parler à 1,3 million de téléspectateurs. C’est une métrique assez importante pour pouvoir dire [to sponsors] « Hé, vous pourriez être du côté de la voiture de Denny Hamlin dans le monde virtuel », a déclaré Warfield.

La traction esports de NASCAR pourrait devenir une étude de cas pour d’autres sports d’événements en direct qui ont été arrêtés en raison de COVID-19.

Travaillant avec un partenaire technologique – iRacing – la série motosport poursuit la concurrence pratiquement à travers la crise sanitaire.

Et tandis que Bubba Wallace a peut-être perdu un sponsor dans cette nouvelle arène d’esports, NASCAR a réussi à conserver les principaux bailleurs de fonds dans sa conversion numérique.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/07/nascar-retains-sponsors-for-esports-series-as-bubba-wallace-loses-his/

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