n8n, une plate-forme d’automatisation de flux de travail «code équitable», lève des graines de Sequoia alors que la société VC s’intensifie en Europe

Lorsque les inquiétudes concernant le nouveau coronavirus – et les changements ultérieurs de l’activité – n’arrêtent pas la productivité (et peut-être surtout en période de besoin d’être aussi efficace que possible), l’une des plus grandes tendances informatiques a été de pousser à rationaliser la façon dont les gens travailler en créant de meilleures intégrations entre les différentes applications qu’ils utilisent. Aujourd’hui, une start-up de Berlin, en Allemagne, annonce un financement de démarrage pour l’aider à entrer dans la mêlée de ceux qui aident à réaliser ces intégrations de manière transparente et plus fiable.

n8n, une société basée à Berlin qui a construit une plate-forme d’automatisation du flux de travail «code équitable» pour permettre aux développeurs d’intégrer rapidement toutes les applications qu’ils utilisent pour travailler ensemble automatiquement – des API tierces standard aux outils internes créés par les développeurs eux-mêmes – a a ramassé une graine de 1,5 million de dollars pour continuer à développer son service, et spécifiquement pour présenter ses premiers éléments commerciaux après avoir annoncé son existence en octobre dernier et rencontré une vague d’intérêt inattendue.

« J’étais surpris, mais il semble que les gens m’attendent », a déclaré Jan Oberhauser, fondateur et PDG de n8n, dans une interview, qui a ajouté que n8n a jusqu’à présent « beaucoup de traction ».

L’investissement est co-dirigé par firstminute Capital et Sequoia au Royaume-Uni, avec la participation également de Runa Capital, Tiny VC et System.One, ainsi que de Kevin Hartz, co-fondateur d’Eventbrite & Xoom, Ilkka Paananen, co-fondateur de Supercell et Nan Li et Daniel Liem d’Obvious Ventures (individuellement, pas via Obvious).

Au sein de cette liste assez impressionnante, l’investissement représente une étape importante en particulier pour Sequoia, car il s’agit du premier investissement semencier de l’entreprise historique en Allemagne au milieu d’une poussée beaucoup plus importante dans la région. La Silicon Valley VC s’est discrètement implantée sur le marché européen au cours des derniers mois, notamment en recherchant des talents et en concluant des accords locaux. La première embauche dans ce processus a été annoncée cette semaine: Luciana Lixandru, braconnée après des années chez Accel, est le premier partenaire européen de l’entreprise, mais pour l’instant cela ne s’étend pas à la levée de fonds locaux.

Selon une source proche du dossier, Sequoia continuera d’investir en Europe à partir de ses fonds américains et ne prévoit pas de lancer de fonds en Europe pour le moment.

Il existe un certain nombre d’autres entreprises, des startups ainsi que des tenues beaucoup plus grandes, qui ont identifié l’opportunité de créer des outils pour aider les développeurs et d’autres qui sont moins techniques à assembler des applications disparates. Ils comprennent d’autres startups comme Zapier, RapidAPI et Tray.io, ainsi que des entreprises qui ont bel et bien quitté la phase de démarrage de la vie, comme MuleSoft (acquis par Salesforce pour la somme princière de 6,5 milliards de dollars).

Oberhauser est bien conscient de tout cela, car il est lui-même un développeur qui les a tous essayés – et les a tous trouvés manquants, pour un certain nombre de raisons. Soit ils étaient trop chers, soit pas flexibles ou suffisamment robustes pour être utilisés dans la grande variété d’applications de niche qu’il utilisait dans sa vie précédente dans la production cinématographique, ou nécessitaient une tonne de lecture de documentation obscure, ou n’avaient pas la capacité de s’adapter ou fonctionner sur l’infrastructure de sa propre entreprise plutôt que dans le cloud. Sa réponse a été de construire n8n, d’abord pour ses propres besoins, puis de réfléchir à la façon dont cela pourrait être transformé en service pour les autres.

L’une des caractéristiques uniques de n8n est qu’il n’est pas «open source» en soi, mais est construit sur un modèle qui lui est quelque peu apparenté et qui est appelé «code équitable».

L’idée ici est de prendre certains des aspects libres et flexibles de la construction (et des développeurs tiers sur la base) de l’open source, tout en essayant de créer un modèle qui permet au développeur original du code d’en tirer de l’argent – soit en offrant des services autour de lui (similaire au type d’intégration et autres travaux qui ont germé autour de l’open source) – ou, en fait, en le facturant lorsque l’utilisateur dépasse une certaine taille, ou veut l’utiliser dans un format différent, tel que sur un modèle SaaS.

Oberhauser n’est pas seulement un utilisateur de code équitable, mais est devenu quelque chose d’un entrepreneur pionnier dans l’espace, aidant également à gérer un site, appelé à juste titre Fair-Code.io pour encourager plus de développeurs de code équitable.

«Gratuit et durable; ouvert mais pragmatique; orienté vers la communauté; méritocratique et équitable »est la façon dont n8n le décrit, bien qu’il soit définitivement prévu que n8n introduise des éléments de monétisation dans le mélange.

La version actuelle est celle qui peut être hébergée par un utilisateur localement – ce qui en soi est un élément clé de la proposition pour les entreprises de respecter une certaine conformité à la protection des données, ou de se prémunir contre tout changement qui pourrait survenir avec n8n au fil du temps – et que restera libre d’utilisation.

« Si l’entreprise fait faillite ou change de politique, vous avez des ennuis », a déclaré Oberhauser à propos des plateformes qui ne partagent pas librement leur code. «Cela signifie qu’ils ne peuvent jamais s’adresser aux assurances ou aux organisations gouvernementales, par exemple. Et les gens aiment et se soucient vraiment de la confidentialité des données, et deviennent de plus en plus comme ça chaque jour. Ils veulent le posséder et le changer. Les développeurs veulent avoir accès au code sous-jacent et l’étendre très facilement. Ce que nous avons construit, vous pouvez l’intégrer et l’utiliser pour toujours. »

Mais n8n prévoit également de lancer une version sous un modèle SaaS qui sera facturée sur un modèle d’abonnement SaaS typique, qui devrait être lancé le mois prochain. « Si vous souhaitez l’exécuter sur notre cloud, vous payez des frais », a déclaré Oberhauser.

La deuxième façon dont il envisage de gagner de l’argent est par le biais de services de conseil, de support et d’intégration, dont le lancement prendra encore une année (rappelez-vous que la startup n’a que cinq mois).

Le troisième domaine pour gagner de l’argent sera les frais de licence pour les plus gros utilisateurs (une taille qu’il n’a pas encore déterminée), mais même maintenant, le service tel qu’il est « peut être déployé pour 1 million de personnes » et toujours gratuit, a déclaré Oberhauser.

Au bon endroit au bon moment

Oberhauser, photographié ici, a déclaré que sa startup avait attiré l’attention de Sequoia et de la firme londonienne de première minute (le London VC co-fondé par Brent Hoberman, Spencer Crawley et Henry Lane-Fox qui se spécialise dans les investissements de démarrage et compte des VCs comme Atomico comme partenaires) à travers les réponses qu’il a reçues à son court post sur HackerNews, puis à la chasse suivante sur Product Hunt.

n8n avait été invité à Y Combinator pour faire partie de sa cohorte mais a refusé car Oberhauser ne voulait pas déménager de Berlin, où il a une jeune famille pour aider à soutenir et où il avait l’intention de fonder l’entreprise (rejoindre YC aurait inclus incorporation au Delaware, qui n’intéressait pas non plus Oberhauser). En fait, il a construit tout le n8n bootstrapé comme une bousculade latérale tout en travaillant à temps partiel à d’autres endroits, tel était le besoin de revenus avant ce cycle de semences.

Ce genre de grain, combiné à l’identification et à la correction d’une lacune claire sur le marché en répondant aux besoins d’un public défini (dans ce cas, les développeurs), de manière évolutive, la preuve étant l’intérêt immédiat et l’adoption dudit marché cible, semblait faire de la startup une évidence pour le financement.

« Alors que les talents se raréfient, chaque organisation cherche à tirer le meilleur parti des gens formidables qu’elle a », a déclaré Matthew Miller, un partenaire de Sequoia qui a également travaillé en étroite collaboration avec Docker, Confluent, Tessian et Graphcore, dans un communiqué. «Cela entraîne une montée en flèche des solutions d’automatisation dans tous les secteurs. Nous avons été impressionnés par l’adoption précoce de n8n dans la communauté open source et la vision de Jan de construire une solution ouverte et flexible dans cet espace, et nous sommes ravis d’avoir n8n comme premier investissement d’amorçage en Allemagne. »

Bien que Sequoia n’ait pas encore mis en place un avant-poste à part entière ici, des sources nous ont dit (et il y a eu des rapports) que c’était l’intention, le calendrier étant de le mettre en place plus tard cette année. Ceci avec la mise en garde des événements récents liés à la pandémie de Novel Coronavirus, qui ont inclus une chute énorme du marché boursier et une réévaluation majeure des activités commerciales, ce qui pourrait changer sensiblement le cours.

Mais plus généralement, avoir Sequoia – qui a été impliqué dans certaines des sorties de startup les plus en vue ces dernières années, peut-être le plus célèbre acquisition de WhatsApp par Facebook pour 19 milliards de dollars – exploiter un plus grand bureau en Europe représenterait un grand vote de confiance dans la région. . La société de capital-risque européenne Atomico a prévu en novembre 2019 qu’il y aurait 35 milliards de dollars d’investissements cette année dans la technologie européenne, un point culminant pour la région. Cela représente une opportunité à la fois en termes de simplement plus de startups mais aussi de cycles ultérieurs pour les plus grands d’entre eux, les deux domaines où Sequoia voudrait être plus actif, est ma supposition.

Bien que Sequoia n’ait encore annoncé aucun fonds spécifique à l’Europe, la société ne semble actuellement pas manquer de levée de fonds. Le mois dernier, il a été rapporté que la VC levait actuellement un nouveau montant de 1,3 milliard de dollars, destiné à l’Asie. Et pas plus tard que fin décembre, il a déposé des documents pour lever 1 milliard de dollars pour les cycles de croissance américains et 2,4 milliards de dollars pour la Chine.

Sans s’engager («pour le moment») dans des fonds spécifiques à une région, Sequoia est de plus en plus active en Europe.

Même avant d’embaucher Lixandru (une location sur laquelle elle travaillait depuis l’année dernière, nous comprenons), la société avait fait des investissements ultérieurs en Europe pendant des années, y compris des investissements dans Skyscanner (acquis par Ctrip), Wunderlist (acquis par Microsoft) et plus récemment Tessian.

Ce dernier financement dans n8n montre comment il se diversifie maintenant dans un ensemble plus large d’opportunités d’investissement. Il s’agit non seulement de cycles antérieurs comme ce premier investissement d’amorçage en Allemagne. Mais aussi des technologies plus récentes: par exemple, dans le cadre du groupe d’investisseurs investissant 12 millions de dollars dans le portefeuille de crypto-monnaie Argent plus tôt cette semaine.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/13/n8n-a-fair-code-workflow-automation-platform-raises-seed-from-sequoia-as-vc-firm-steps-up-in-europe/

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