Microsoft ajoute le maori au traducteur alors que la Nouvelle-Zélande pousse à revitaliser la langue – TechCrunch

Les avantages de la traduction automatique sont faciles à voir et à expérimenter par nous-mêmes, mais ces applications pratiques ne sont qu’une partie de la valeur de cette technologie. Microsoft et le gouvernement de la Nouvelle-Zélande démontre le potentiel de la technologie de la traduction pour aider à préserver et, espérons-le, à insuffler une nouvelle vie à la langue maorie.

Te reo Māori, comme on l’appelle dans son intégralité, est bien sûr la langue de la plus grande communauté autochtone de Nouvelle-Zélande. Mais comme partout ailleurs, la langue est tombée dans l'obscurité car des générations de Maoris se sont assimilées à la culture dominante de leurs colonisateurs.

Les Maoris représentent environ 15% de la population, et seulement un quart d’entre eux parlent la langue, soit un total de 3% de personnes qui parlent le maori. Le pays espère inverser la tendance en poussant largement l’enseignement de la langue maorie et en prenant des mesures pour le maintenir pertinent.

Te Taura Whiri i te Reo Maori, de la Nouvelle-Zélande, ou Commission de la langue maorie, travaillent ensemble depuis des années pour que le logiciel de la société intègre cette langue en voie de disparition. Le dernier événement de ce partenariat est l’inclusion des Maoris dans le service de traduction de Microsoft, ce qui signifie qu’il peut désormais être traduit automatiquement dans l’une des 60 autres langues prises en charge, et inversement.

C’est bien sûr une force puissante pour l’inclusion et l’éducation, car les outils de traduction automatique sont un excellent moyen de dialoguer avec le contenu, de vérifier le travail, d’explorer des documents non traduits, etc.

Il est difficile de créer un modèle de traduction précis pour toutes les langues et il est généralement essentiel d’avoir un grand corpus de documents à comparer. La création du corpus et les vérifications de la qualité nécessaires pour s'assurer de l'exactitude des traductions constituaient donc un élément essentiel du développement, auquel la Commission a certainement contribué. Avec peu de locuteurs de la langue, ce serait un processus plus difficile que, par exemple, la création d'un traducteur français-allemand.

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Te Taka Keegan de l’Université de Waikato, l’un des intervenants, a déclaré (à partir de ce billet sur le blog de Microsoft):

Le développement de cet outil de la langue maorie n'aurait pas été possible sans un grand nombre de personnes travaillant dans le but d'atteindre un objectif commun pendant de nombreuses années. Nous espérons que notre travail ne servira pas simplement à revitaliser et à normaliser le Maori pour les générations futures de Néo-Zélandais, mais permettra de le partager, de l’apprendre et de le valoriser dans le monde entier. Il est très important pour moi que la technologie utilisée reflète et renforce notre patrimoine culturel, et la langue en est le cœur.

Les langues sont en train de disparaître, et bien que nous ne puissions pas empêcher cela complètement, nous pouvons utiliser la technologie pour nous assurer qu’elles sont à la fois enregistrées et capables d’être utilisées parallèlement au nombre de plus en plus réduit de langues actives.

Le programme de traduction en māori fait partie du programme AI pour le patrimoine culturel de Microsoft.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/22/microsoft-adds-maori-to-translator-as-new-zealand-pushes-to-revitalize-the-language/

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