Mark Cuban soutient ChatableApps, développeur d’une application d’aide auditive qui supprime le bruit de fond

ChatableApps, une start-up britannique commercialisant les travaux du chercheur en traitement du signal neural auditif, le Dr Andy Simpson, a discrètement pris le relais de Mark Cuban. La société a construit une application pour smartphone qui fournit une aide auditive en supprimant le bruit de fond en temps quasi réel.

Aux côtés de Simpson, les co-fondateurs de l’entreprise sont Brendan O’Driscoll, Aidan Sliney et George Boyle – l’équipe originale derrière l’application de découverte musicale Soundwave (acquise par Spotify) – et plus tard rejoints par le PDG Giles Tongue, anciennement de la startup technologique portable NURVV, qui a été chargé de faire avancer l’entreprise.

«Le Dr Andy Simpson est notre OSC [chief science officer] et inventeur », me dit Tongue. «Il rassemble les neurosciences auditives, la perception auditive, le traitement des signaux neuronaux et l’intelligence artificielle, est un franc-tireur et un penseur contrariant de l’IA, et cette intersection inhabituelle est ce qui a conduit à la création de notre IA propriétaire fondée sur les neurosciences. Ses recherches prolifiques avaient plus de 400 citations avant de passer en mode furtif ».

Depuis lors, l’équipe est occupée (même si elle vole largement sous le radar). L’application d’aide auditive de Chatable est disponible dans le Play Store en version bêta ouverte, mais est toujours considérée comme «pré-lancement».

«Nous sommes dans un cycle constant de validation préclinique, qui se déroule de façon incroyable», explique Tongue. « Nous avons entendu » la vie changer « et nous avions les larmes aux yeux … des premiers adoptants ».

Selon O’Driscoll de Chatable, la technologie et l’approche de l’entreprise sont «totalement uniques», car elles n’utilisent pas de filtrage du bruit ou d’autres techniques DSP. «Il s’agit en fait d’une approche de réseau neuronal d’apprentissage en profondeur de la séparation de la parole et du bruit qui n’applique pas de filtres à l’audio d’origine mais qui écoute et réimprime un tout nouveau flux audio en temps quasi réel qui est une imitation des composants vocaux de l’audio original », me dit-il.

Décrivant Chatable comme une aide auditive universelle «click and go», O’Driscoll dit que l’application a été conçue pour fonctionner sur n’importe quel smartphone moderne à 100 £ et avec des écouteurs réguliers. «L’application produit une voix claire et forte, il est donc facile pour l’utilisateur d’entendre une conversation et dispose de deux curseurs, l’un pour augmenter le volume, l’autre pour contrôler le bruit de fond», explique-t-il.

Plus largement, Tongue pense que «l’épidémie d’audition mondiale» est le plus gros problème de santé à l’échelle que l’IA peut résoudre, et que Chatable a la possibilité d’aider des millions de personnes d’une manière qui change la vie. Selon l’Organisation mondiale de la santé, 466 millions de personnes souffrent d’une perte auditive invalidante. «Je crois que Chatable a le pouvoir d’être la première application capable de lutter contre une épidémie de santé mondiale en utilisant un smartphone de tous les jours», dit-il.

Pendant ce temps, Chatable prévoit de générer des revenus par abonnement, facturant 9,99 £ par mois. Ceci est certainement conçu pour garantir que la startup est durable et peut continuer à investir dans son produit à long terme (par exemple, une version iPhone de l’application est actuellement en version bêta privée. Cependant, j’espère que le prix pourra baisser au fil du temps afin qu’il devienne vraiment abordable pour tous ceux qui en ont besoin.

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Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/06/chatable/

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