Luna est un nouveau type de société spatiale qui aide la biotechnologie à se positionner en microgravité – TechCrunch

La start-up torontoise Luna Design and Innovation est un bon exemple du type d'entreprise spatiale qui démarre de plus en plus pour tirer parti de l'évolution de la situation économique de la grande industrie. Fondée par Andrea Yip, qui est également PDG de Luna, cette entreprise ambitieuse cherche à ouvrir la voie à des sociétés de biotechnologie qui ont tout à gagner des opportunités nouvelles dans l’espace commercial, même si elles ne le savent pas encore.

«J’ai passé toute ma carrière dans l’industrie de la santé publique et privée, où je me suis beaucoup investi dans la conception et l’innovation de produits et de services», a déclaré Yip lors d’un entretien. «Je travaillais dans l'industrie pharmaceutique (produits pharmaceutiques) depuis plusieurs années, mais fin 2017, j'ai décidé de quitter le monde de l'industrie pharmaceutique et je voulais vraiment trouver un moyen de travailler à l'intersection de l'industrie pharmaceutique, de l'espace et du design. croire que l’avenir de la santé pour l’humanité est dans l’espace. "

Yip a fondé Luna au début de cette année pour aider à concrétiser cette conviction, en mettant l’accent sur les possibilités offertes au secteur de la biotechnologie de tirer parti de l’environnement de recherche unique dans l’espace.

«Nous considérons l’espace comme une plate-forme de recherche, et nous pensons qu’il s’agit d’une plate-forme de recherche qui peut être exploitée pour résoudre les problèmes de santé ici sur Terre», a expliqué Yip. «Pour moi, il était donc extrêmement important de laisser de la place au secteur de la biotechnologie et au secteur pharmaceutique afin de l'utiliser comme plate-forme de recherche pour la recherche et le développement et la découverte de nouvelles découvertes.»

La Station spatiale internationale a accueilli un certain nombre d’expériences sur les technologies pharmaceutiques et biotechnologiques.

Les travaux de la NASA dans l’espace ont conduit à de nombreux progrès médicaux, notamment la technologie d’imagerie numérique utilisée dans la biopsie du sein, les émetteurs utilisés pour surveiller le développement du fœtus dans l’utérus, les DEL utilisées dans la chirurgie du cancer du cerveau, etc. Le travail effectué dans le domaine de la recherche et du développement de produits pharmaceutiques dans l’espace concerne également des entreprises telles que Merck, Proctor & Gamble et d’autres poids lourds de l’industrie y font leurs armes depuis des années, avec des expériences menées sur la Station spatiale internationale. Des sociétés comme SpaceFarma ont maintenant envoyé des minilaboratoires complets à l'ISS pour effectuer des recherches pour le compte de leurs clients. Mais c’est toujours une entreprise avec beaucoup d’opportunités encore sous-utilisées, selon Yip – et un potentiel énorme.

"Je pense que c'est une plate-forme de recherche très sous-utilisée, malheureusement, en ce moment", a-t-elle déclaré. «En ce qui concerne certains phénomènes physiques et des sciences de la vie, nous savons que les choses se comportent différemment dans l'espace, dans ce que nous appelons des environnements basés sur la microgravité (…). Nous savons que les cellules cancéreuses, par exemple, se comportent différemment à court et à long terme. microgravité à long terme quant à la façon dont ils métastasent. Ainsi, être capable même de reconnaître ce type de perspicacité et d'essayer de comprendre «pourquoi» peut permettre de découvrir beaucoup de nouvelles découvertes et de comprendre le fonctionnement réel du cancer (…) et que cela peut réellement nous aider à mieux concevoir les médicaments et les possibilités de traitement offertes ici. sur Terre, juste basé sur ces idées. "

La fusée New Shepard de Blue Origin. Crédit: Blue Origin .

Yip dit que, même s’il ya déjà eu quelques activités dans les domaines de la biotechnologie et de la microgravité, «nous en sommes au tout début de cette innovation», il suggère ensuite que, au cours des dix prochaines années, ce sont les grands acteurs du secteur pharmaceutique qui ont investi tôt et profondément dans la recherche et le développement dans l’espace.

Le rôle de Luna est d’aider les sociétés de biotechnologie à déterminer la meilleure façon d’investir dans la recherche spatiale. À cette fin, l’une de ses premières réalisations est d’assurer un rôle de «partenaire de distribution» à la société de lancement d’espaces commerciaux de Jeff Bezos, Blue Origin. Grâce à cet arrangement, Luna agit en tant que partenaire commercial pour la fusée suborbitale New Shepard de Blue Origin et collabore avec les clients potentiels de la société de fusées du fondateur d'Amazon sur les raisons et les moyens de tenter de mettre en place une expérience spatiale sub-orbitale.

C’est la vision à court terme et la façon dont Luna cherchera à avoir le plus grand impact ici sur Terre. Mais les possibilités de ce que l'avenir réserve au secteur de la biotechnologie commencent à s'ouvrir vraiment une fois que vous considérez la trajectoire actuelle de l'industrie spatiale, y compris les prochaines étapes de la NASA, et les efforts déployés par des sociétés privées comme SpaceX pour étendre la présence humaine sur une autre planète.

«Nous parlons de retourner sur la Lune d’ici 2024», a déclaré Yip, évoquant l’objectif de la NASA avec son programme Artemis. «Nous parlons d’aller sur Mars dans les prochaines années. Il y a beaucoup de choses que nous devrons découvrir et découvrir par nous-mêmes, et je pense que cela représente une énorme opportunité. Qui sait ce que nous découvrirons quand nous serons sur d’autres planètes et que nous y installons des gens? Nous devons commencer à nous préparer pour cela et renforcer nos capacités. "

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/19/luna-is-a-new-kind-of-space-company-helping-biotech-find-its-footing-in-microgravity/

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