Lilium lève 240 millions de dollars supplémentaires pour concevoir, tester et gérer un service de taxi pour avions électriques

Pour de nombreuses personnes, les voyages sur de longues et de courtes distances ont pratiquement cessé. Mais dans l’attente d’un moment où cela ne sera peut-être plus le cas, une entreprise qui conçoit des taxis volants annonce aujourd’hui une importante levée de fonds pour continuer à développer son produit.

Lilium, une start-up munichoise qui conçoit et construit des avions à décollage et atterrissage verticaux (VTOL) avec des vitesses allant jusqu’à 100 km / h, qu’elle prévoit éventuellement d’exécuter dans sa propre flotte de taxis, a clôturé un tour de financement de « plus de »240 millions de dollars – argent qu’il prévoit d’utiliser pour continuer à développer ses avions et commencer à construire des installations de fabrication pour en produire davantage, pour une date de lancement prévue en 2025.

« Nous nous efforçons de proposer une toute nouvelle forme de transport sans émissions », a déclaré un porte-parole. « Faire quelque chose comme ça prend beaucoup de temps et d’investissement, mais le résultat est une entreprise précieuse et une chance d’avoir un impact vraiment positif sur notre façon de voyager. »

Ce dernier investissement était une ronde interne (impliquant des investisseurs existants et non nouveaux) et il a clôturé le mois dernier. Il était dirigé par Tencent, avec la participation d’autres précédents bailleurs de fonds, dont Atomico, Freigeist et LGT. L’évaluation n’est pas divulguée, mais la société confirme qu’elle est nettement supérieure à ce qu’elle était dans sa série B en 2017 (pour un peu plus de contexte, PitchBook estime que l’année dernière, la société était évaluée à environ 470 millions de dollars).

Aujourd’hui, les nouvelles clôturent certains mois difficiles pour la société, avant même que le Coronavirus ne prenne le contrôle du monde et ne fasse de l’ombre à tout type de voyage.

En octobre dernier, nous avons signalé que plusieurs sources ont déclaré que Lilium, qui emploie 400 personnes, cherchait à collecter entre 400 et 500 millions de dollars, un cycle sur lequel elle travaillait depuis quelques mois. En fin de compte, le montant inférieur que la société publie aujourd’hui est inférieur de 160 millions de dollars à la limite inférieure de cette fourchette, mais d’après ce qu’on nous a dit, ce n’est pas loin de ce que la société visait réellement à augmenter. Pourtant, cela, combiné au fait qu’il n’y a pas de nouveaux investisseurs dans l’augmentation, pourrait impliquer des défis.

(Il s’agit néanmoins de l’une des plus importantes levées de fonds à ce jour pour une startup dans le domaine des «véhicules volants». (Volocopter, qui conçoit également un nouveau type de véhicule et de service de type taxi volant, a clôturé une tournée de 94 millions de dollars en février .) Lilium a levé plus de 340 millions de dollars à ce jour.)

«Ce financement supplémentaire souligne la profonde confiance que nos investisseurs ont à la fois dans notre produit physique et dans notre analyse de rentabilisation. Nous sommes très heureux de pouvoir terminer une tournée interne avec eux, ayant grandement bénéficié de leur soutien et de leurs conseils au cours des dernières années », a déclaré Christopher Delbrück, Lilium’s CFO, dans un communiqué. «Les nouveaux fonds nous permettront de faire de grands progrès vers notre objectif commun de fournir une mobilité aérienne régionale dès 2025.»

Mais lever des fonds n’a pas été le seul défi. Au début de ce mois, le plus ancien des deux prototypes de Lilium a pris feu alors qu’une maintenance était en cours. Le modèle était sur le point d’être retiré, mais les tests sur le deuxième modèle plus récent ont néanmoins été interrompus jusqu’à ce que la société puisse déterminer la cause de l’accident avec le premier avion.

« Notre deuxième avion de démonstration n’a heureusement pas été endommagé par l’incendie et commencera les essais en vol une fois que nous aurons compris la cause de l’incendie dans le premier avion », a déclaré un porte-parole.

Le marché des services de taxi aériens – qu’ils soient électriques, autonomes ou les deux – est encore très naissant. Il n’existe pas encore d’avions approuvés sur le marché (en effet, les réglementations pour ce à quoi ils ressembleraient n’ont même pas été créées) et, par conséquent, aucun service n’est encore en place.

Mais l’opportunité de construire des services rapides qui pourraient atténuer la congestion du trafic actuel, tout en réduisant les émissions de carbone, est potentiellement énorme, et nous voyons donc beaucoup d’activité et d’investissement de nombreux coins, car les entreprises espèrent que leurs prises de position pour résoudre ce défi sont celles pour frapper la marque.

Les rivaux potentiels de Lilium comprennent non seulement sa startup allemande Volocopter, mais aussi Kitty Hawk, eHang, Joby et Uber, en plus de Blade et Skyryse, des services de taxi aérien qui proposent des hélicoptères plus conventionnels et d’autres navires lancements limités pour ceux qui sont prêts à passer argent.

On ne sait pas dans quelle mesure cela se passera dans les mois et les années à venir, en particulier à un moment difficile pour les voyages et l’économie en général. Mais pour l’instant, le travail de Lilium jusqu’à présent – il a été fondé en 2015 par Daniel Wiegand (PDG), Sebastian Born, Matthias Meiner et Patrick Nathen – a été assez prometteur pour son les investisseurs à continuer de le soutenir à long terme.

«Chez Tencent, nous nous engageons à soutenir les technologies qui, selon nous, sont susceptibles de relever les plus grands défis auxquels notre monde est confronté», a déclaré David Wallerstein, directeur de l’exploration chez Tencent, dans un communiqué. « Au cours des dernières années, nous avons eu l’occasion de voir le professionnalisme et le dynamisme avec lesquels Lilium aborde sa mission et nous sommes honorés de les soutenir alors qu’ils franchissent les prochaines étapes de leur voyage. »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/22/lilium-raises-another-240m-to-design-test-and-and-run-an-electric-aircraft-taxi-service/

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