L’humanité s’apprête à établir un record de dioxyde de carbone dans l’atmosphère – encore une fois

En mai 2013, la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère terrestre a franchi une étape auparavant impensable: pour la première fois dans l’histoire de l’humanité, la concentration de dioxyde de carbone dans l’air de la Terre a atteint 400 parties par million (ppm). La dernière fois que la planète a connu des niveaux aussi élevés de gaz à effet de serre, c’était il y a plus de 3 millions d’années, lorsque les conditions sur Terre étaient méconnaissables aujourd’hui et des chameaux géants parcouraient un Extrême-Arctique presque sans glace.Mais ce qui était autrefois perçu comme un seuil alarmant est maintenant devenu le statu quo. Cette année, les scientifiques prévoient que les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone atteindront probablement un pic à environ 417 ppm, ce qui signifie que pour chaque million de molécules de gaz dans l’atmosphère, 417 sont du dioxyde de carbone. Et avec cela, l’humanité se chargera sur un territoire totalement inconnu. « Depuis des millions d’années, nous n’avons pas eu une atmosphère avec une composition chimique telle qu’elle est en ce moment », a déclaré Martin Siegert, co-directeur de l’Institut Grantham à l’Imperial College de Londres. La concentration de dioxyde de carbone est étroitement surveillée comme un indicateur de la façon dont les humains influencent le climat de la Terre. La combustion de combustibles fossiles libère du dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre qui emprisonnent la chaleur dans l’atmosphère. Des concentrations élevées de dioxyde de carbone sont associées à des températures mondiales plus élevées, à la fonte des glaces et à la montée des mers, entre autres effets du changement climatique.L’augmentation de cette année du dioxyde de carbone atmosphérique devrait être de 10% supérieure à la normale, selon le professeur de géographie de l’Université d’Exeter, Richard. Betts, chef de la division des impacts climatiques au Meteorological Office, le service météorologique national du Royaume-Uni. Environ 1% à 2% de l’augmentation proviendrontLa saison dévastatrice des incendies de forêt en Australie », a-t-il ajouté.Les incendies historiques en Australie, qui ont fait rage de septembre à début février, auraient déclenché environ 900 millions de tonnes de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.Lorsque la planète avait pour la dernière fois une atmosphère qui reflétait la composition chimique d’aujourd’hui,La Terre était au milieu de l’époque du Pliocène. Au cours de cette période géologique, qui a duré d’environ 5,3 millions à 2,6 millions d’années, les humains n’avaient pas encore apparu sur la planète, et le niveau moyen de la mer était jusqu’à 65 pieds plus élevé qu’aujourd’hui. Les températures moyennes mondiales étaient également plus chaudes d’environ 7 degrés Fahrenheit, les températures aux pôles doublant probablement, selon Siegert. « Il y aurait eu beaucoup moins de glace sur la planète – il n’y avait probablement pas de calotte glaciaire du Groenland, l’ouest de l’Antarctique La calotte glaciaire a probablement fondu et de gros morceaux de la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental ont probablement également dégivré « , a-t-il déclaré. Les niveaux de dioxyde de carbone ont bondi d’environ 100 ppm depuis 1958, lorsque le scientifique américain Charles David Keeling a commencé à enregistrer quotidiennement. mesures atmosphériques à l’aide d’instruments à l’observatoire Mauna Loa à Hawaï. Pour mettre cela en perspective, une augmentation similaire a pris 10000 ans, depuis la partie la plus froide de la dernière période glaciaire jusqu’à sa fin, selon un document de travail non publié de Siegert et ses collègues du Grantham Institute. prévisions du Met Office du Royaume-Uni, les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone devraient atteindre 417 ppm. M. Siegert a déclaré que ce taux de changement rapide est « profondément préoccupant ». « Nous avons fait en un peu plus de 50 ans ce que la Terre a naturellement mis 10 000 ans à faire », a-t-il déclaré. Les niveaux de dioxyde de carbone sont généralement représentés sur un graphique appelé le Courbe de quille, du nom de Keeling. Le graphique emblématique montre que les niveaux de dioxyde de carbone augmentent non seulement au fil du temps mais aussi à un rythme de plus en plus rapide ces dernières années. La forte hausse, déclenchée par le changement climatique d’origine humaine, est évidente à partir de l’inclinaison abrupte du graphique, qui était déjà apparente dans les années 1960.Mais dans le swing global du graphique vers le haut, la courbe de Keeling apparaît comme une ligne dentelée, avec chaque année enregistrant un pic et un creux pour correspondre aux fluctuations naturelles du soi-disant cycle du carbone de la Terre.Le cycle est une symphonie complexe dans laquelle la planète essaie de réguler sa température en stockant et en échangeant naturellement du carbone entre l’atmosphère, la terre, les océans, les roches et les organismes vivants. « Au printemps et en été, en tant que végétation verte, cela contribue à attirer le dioxyde de carbone de l’atmosphère », a déclaré Betts. « En automne et en hiver, le dioxyde de carbone est rejeté dans l’atmosphère lorsque les plantes meurent et les arbres perdent leurs feuilles. » C’est pourquoi le dioxyde de carbone atmosphérique atteint généralement un pic au début du printemps, juste avant que la repousse forestière ne contribue à compenser une partie des émissions de gaz à effet de serre. Mais Les changements induits par l’homme, tels que la combustion de combustibles fossiles ou la déforestation de masse, peuvent submerger le cycle naturel du carbone et dépasser la capacité de la planète à compenser les gaz à effet de serre élevés.Betts a déclaré que le rythme du changement était décevant.  » la dernière décennie a été plus rapide que les décennies précédentes « , a-t-il déclaré. « Nous suivons toujours plus loin, et 400 ppm est maintenant un lointain souvenir. » Ralph Keeling, professeur de géochimie à la Scripps Institution of Oceanography – et le fils de Charles David Keeling – a déclaré que la seule façon d’arrêter la trajectoire de la courbe de Keeling est de réduire considérablement les émissions de combustibles fossiles. « Tant que [carbon dioxide] continue d’augmenter, le pic de chaque année dépassera le pic de l’année précédente « , a-t-il déclaré à NBC News dans un courriel. » Nous nous attendons à ce que le pic de cette année soit juste au-dessus de 417 ppm. Il semble que nous soyons sur la bonne voie pour atteindre facilement ce niveau. « Mais si les statistiques peuvent brosser un tableau sombre, Siegert a déclaré qu’il était soutenu par les actions de jeunes écologistes qui comprennent les enjeux de la crise climatique et exigent des changements. » Ils l’obtiennent d’une manière que les décideurs en ce moment ne font pas « , at-il dit, » donc je suis optimiste, parce que je pense que, dans les 30 prochaines années, nous serons entre de bonnes mains « . nouveau record de dioxyde de carbone dans l’atmosphère – encore une fois

Traduit de : https://www.euronews.com/2020/02/24/humanity-poised-set-new-record-carbon-dioxide-atmosphere-again-n1142201

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.