Les travailleurs de Waymo se plaignent des réductions des prestations et des aiguilles dans les voitures autonomes

Au début, lorsque Waymo a dit aux travailleurs de son usine de Chandler, en Arizona, l'an dernier, qu'ils seraient des vendeurs plutôt que des entrepreneurs, les travailleurs étaient ravis.

En tant qu'entrepreneurs, les travailleurs – y compris les chauffeurs assis au volant des voitures autonomes de l'entreprise – avaient été tenus par la loi du travail de prendre une pause de six mois tous les deux ans, puis de postuler à nouveau pour leur emploi. En tant que fournisseurs, ils n'auraient pas à prendre de pause et à postuler à nouveau pour les emplois qu'ils ont déjà effectués.

«Nous étions tous ravis de cette idée de ne pas perdre notre emploi dans deux ans», a déclaré un travailleur de l'établissement. Une autre personne se souvient avoir été informée qu’elle «serait davantage traitée comme« égale »aux employés à plein temps de Waymo.»

Mais cette transition n'était pas une bonne nouvelle, selon six employés de Waymo qui se sont entretenus avec Le bord sous condition d'anonymat. À la suite du bouleversement, leur temps de vacances a été considérablement réduit, passant de 25 jours non payés à cinq payés et cinq non payés. «J'ai si peu de jours de congé maintenant qu'il est pratiquement impossible de planifier des vacances», a expliqué un travailleur. (Les travailleurs ont reçu cinq jours de plus non rémunérés à compter du 1er janvier, après des plaintes.)

L'assurance maladie, quant à elle, dont certains travailleurs s'étaient déjà plaints en privé, ne s'est pas améliorée, ont déclaré les travailleurs. L'un d'eux a décrit le plan de santé comme «littéralement les pires avantages que j'ai jamais eu dans ma vie pour un emploi à temps plein». (Un porte-parole de Waymo a déclaré que l'entreprise offre des avantages compétitifs et que le plan de santé s'est en fait amélioré après la transition). .)

Waymo a quitté Google en 2016 et est maintenant une filiale à part entière, comme Google, de la société mère Alphabet. Les minifourgonnettes Chrysler Pacifica entièrement blanches et chargées de capteurs sont un spectacle omniprésent depuis plus de trois ans à Chandler et dans d'autres communautés de la banlieue de Phoenix, où la société sert environ 1000 clients actifs dans un service de transport en commun de type Uber. Son installation de 39 000 pieds carrés à Chandler est l'endroit où ses robots taxis vont être alimentés, nettoyés et mis au point, tandis que les chauffeurs de sécurité font des pauses entre les quarts de travail. La société a récemment annoncé qu'elle avait accumulé 20 millions de kilomètres de conduite autonome sur les routes publiques. Waymo est largement considéré comme le leader mondial de la technologie de conduite autonome.

Pour exécuter le programme, comme ses nombreux autres projets, la société mère de Google, Alphabet, s'appuie sur une armée de soi-disant «TVC» – abréviation de intérimaires, de fournisseurs et de sous-traitants – qui devraient représenter plus de la moitié des effectifs d'Alphabet.

Dans le cadre de la transition de l’année dernière qui a changé le statut des travailleurs d’entrepreneurs en fournisseurs, Waymo a commencé à travailler avec une société de transport en commun française appelée Transdev. L'accord prévoit un test de conduite en tant que service, éliminant la période de pause requise tout en mettant plus de distance légale entre Waymo et ses chauffeurs de sécurité, selon Bloomberg. Transdev n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Sous Transdev, le projet de conduite autonome devrait se développer rapidement. Waymo construit également une installation encore plus grande dans la région voisine de Mesa, en prévision de l'expansion de ses opérations commerciales en Arizona. Une fois ouverte, l'entreprise prévoit d'ajouter des centaines de travailleurs supplémentaires à ses rangs d'employés et de sous-traitants.

Mais les travailleurs qui ont parlé à Le bord a également soulevé des préoccupations supplémentaires concernant la sécurité au travail.

Ces problèmes impliquent que les chauffeurs soient obligés de traiter avec des clients parfois indisciplinés, comme tout service de taxi pourrait s'y attendre. «Des coureurs m'ont crié dessus, se sont disputés avec moi et certains ont envahi mon espace personnel», a expliqué un travailleur. Mais les problèmes se sont étendus à ce que ces clients laissent derrière eux. Les travailleurs ont déclaré que des aiguilles hypodermiques avaient été trouvées dans les voitures et n'étaient pas satisfaits de la façon dont le matériau potentiellement dangereux avait été manipulé.

"Je sais que la plupart du temps, on leur dit simplement de le ramasser, de le nettoyer et de continuer leur journée quand, vous savez, c'est une aiguille», A déclaré un travailleur.

Un porte-parole de Waymo a déclaré dans un communiqué qu'il n'était au courant que de quelques incidents où des aiguilles avaient été trouvées dans des voitures et que des superviseurs avaient été formés à ces situations. Waymo a déclaré qu'il n'était au courant d'aucun cas où des travailleurs non formés ont été invités à manipuler des aiguilles, et le porte-parole a suggéré que les aiguilles pouvaient contenir une substance inoffensive comme l'insuline, plutôt que des drogues illégales.

Fin 2018, le République d'Arizona a signalé que les voitures de la société avaient été impliquées dans au moins 21 incidents de police en environ deux ans. Des gens ont lancé des pierres sur les voitures, ont coupé leurs pneus et ont même mis la sécurité des opérateurs en danger.

Bon nombre des incidents documentés dans le République’S l'article semblait provenir de l'animosité envers le projet en général. La police de Chandler a déclaré dans un rapport d'incident qu'un homme avait intentionnellement tenté de chasser les véhicules Waymo de la route. "Il y a d'autres endroits où ils peuvent tester", a expliqué l'homme. le New York Times récemment. La police a écrit dans un autre rapport d'incident qu'un homme «était malade et fatigué des véhicules Waymo conduisant dans son quartier et a apparemment pensé que la meilleure idée pour résoudre ce problème était de se tenir devant l'un de ces véhicules».

Les opérateurs s'appuient sur un bouton embarqué qui les relie à Waymo. Sinon, ils sont censés essayer de rester invisibles, en gardant le processus aussi proche que possible d'une conduite sans conducteur, disent les travailleurs. Mais certains travailleurs se sont demandé si cela suffisait pour les situations les plus dangereuses.

Dans un exemple précédemment rapporté de 2018, un homme a brandi une arme à feu chez un conducteur de véhicule Waymo. L'homme a été arrêté après l'incident, mais pour certaines personnes dans l'établissement, cela a soulevé des questions sur les protocoles de sécurité appropriés. "Si quelqu'un pointe une arme sur votre visage et que vous conduisez la voiture Waymo, que devez-vous faire?", S'est demandé un travailleur. (Waymo a déclaré qu'en plus du bouton dans la voiture, les travailleurs sont autorisés à appeler les services d'urgence si nécessaire.)

Bien que Waymo maintienne qu'il offre une formation et des informations très détaillées pour plusieurs scénarios, tous les travailleurs ne se souviennent pas non plus d'avoir entendu ces informations. «Je ne me souviens pas avoir reçu de manuel», a déclaré l'un des travailleurs.

«Nous nous engageons à travailler avec nos partenaires pour assurer la sécurité de l'ensemble de notre communauté, y compris les conducteurs de véhicules et les conducteurs et nous sommes fiers de nous associer à Transdev, un fournisseur mondial de services de mobilité, pour recruter, employer, former et gérer les conducteurs de véhicules, et leur fournir une rémunération compétitive, des avantages pour la santé et les vacances, 401 000 options et des opportunités d'emploi et de croissance à long terme », a déclaré un porte-parole de Waymo dans un communiqué.

Comme Le bord rapportait cette histoire, les travailleurs ont reçu un message de «rappel» qu'ils devraient contacter l'équipe de répartition de Waymo s'ils ne se sentent pas en sécurité et appeler le 911 «s'il s'agit d'une urgence mettant leur vie en danger», selon une copie du message fourni à Le bord.

Surtout, les travailleurs ont déclaré qu'ils étaient conscients que, bien qu'ils puissent travailler aux côtés des employés de Waymo, leurs postes étaient beaucoup plus précaires. «Il n'y aurait pas de Waymo sans aucune de ces personnes», a déclaré un travailleur, «mais d'une manière ou d'une autre, nous sommes devenus une seconde classe, l'écart se creusant.»

Les plaintes ont augmenté au point que certains travailleurs ont discuté de l'organisation. "Nous avons dû chuchoter le mot" syndicat "pour leur faire taire les oreilles et enfin prendre les chauffeurs au sérieux", a déclaré un travailleur.

Certains travailleurs ont déclaré que, bien qu'ils aient été enthousiasmés par le projet de voiture autonome par le passé, ils se sentaient de plus en plus éloignés des travailleurs à temps plein de Waymo. «Il est toujours convenu qu’une grande partie n’est plus comme avant», selon l’un des travailleurs.

"Maintenant, nous n'avons plus vraiment besoin de leur parler", a déclaré un autre, "et il semble y avoir ce genre de sentiment que nous ne pouvons pas leur parler."

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/5/21123049/waymo-self-driving-cars-workers-vendor-contracts-benefits-needles

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