Les travailleurs de la technologie ont tracé une ligne sur la censure chinoise. À Shutterstock, la direction aussi.

Stan Pavlovsky, le cadre n ° 2 du service photo Shutterstock, semblait frustré. Lors de ce qui devait être une célébration d’une étape importante de l’entreprise en décembre, les employés se sont plutôt concentrés sur ce qui était devenu un sujet de plus en plus sensible au sein de l’entreprise: la censure et la Chine.Mois plus tôt, à la demande du gouvernement chinois, Shutterstock avait commencé à censurer quelques recherches d’utilisateurs basés en Chine sur des sujets politiquement volatils comme le «drapeau de Taïwan». Les employés de Shutterstock qui n’étaient pas d’accord avec la liste noire pour des raisons de liberté d’expression ont continué à poser des questions à ce sujet à chaque grande réunion interne. Donc, ce jour-là, Pavlovsky leur a dit qu’ils étaient libres de chercher un emploi ailleurs. « La beauté de l’endroit où nous vivons et où nous travaillons est que nous sommes libres de faire ces choix », a déclaré Pavlovsky aux employés lors d’une réunion dans les bureaux de Shutterstock, selon à un enregistrement de la réunion publié sur un site Web interne de l’entreprise et entendu par NBC News. « Et donc, vous savez, c’est un grand marché », a-t-il poursuivi, « et les employés ont de nombreuses opportunités de travailler ici, de travailler ailleurs, et nous sommes très solidaires lorsque les employés ne pensent pas que c’est le bon endroit pour eux, afin de saisir d’autres opportunités. « La réaction a été choquante, selon un employé qui a déclaré être présent à la réunion, pour plus de 180 employés de Shutterstock – environ 20 pour cent de la société – qui avait signé une pétition s’opposer à la demande chinoise, même au risque de voir l’entreprise perdre l’accès à un marché potentiellement lucratif. « Plusieurs personnes étaient du genre » Whoa, il nous a juste dit de démissionner? «  », a déclaré l’employé, qui a parlé sous couvert d’anonymat, craignant possible. C’était un signe qu’un tollé de plusieurs mois à Shutterstock – une petite entreprise très soudée connue pour sa cache de décalé, extrêmement spécifique les photos et vidéos – ne disparaissaient pas, reflétant des conflits plus larges autour des entreprises technologiques, la liberté d’expression et l’activisme des travailleurs.Shutterstock a refusé de commenter spécifiquement l’enregistrement interne. Mercredi, dans une déclaration à NBC News, Pavlovsky a exprimé des sentiments similaires. Il a dit que l’entreprise accueille toutes les voix et opinions des employés sur une variété de sujets, et qu’elle respecte les employés qui décident de quitter l’entreprise après un désaccord fondamental. « Alors qu’un petit groupe d’employés a exprimé sa préoccupation à ce sujet, beaucoup d’autres ont ont communiqué de manière proactive leur appréciation pour notre traitement du sujet et qu’ils ont compris notre décision « , a-t-il dit. En moyenne, les Américains voient probablement les photos de Shutterstock plus qu’ils ne le pensent. Fondé en 2003 dans le sillage de la première bulle Internet, le site fournit un service essentiel aux journalistes et annonceurs en ligne en leur donnant un moyen d’illustrer des histoires et des publicités. Il a enregistré 651 millions de dollars de ventes l’année dernière, en concurrence avec Getty Images et Adobe Stock, et a payé un réseau mondial de photographes pour leur travail.Des scènes similaires de troubles des travailleurs se sont déroulées dans de nombreuses entreprises de technologie américaines comme le rêve de l’expansion en Chine et son marché en pleine croissance se sont heurtés à la réalité des employés qui se méfient de plus en plus des outils qu’on leur demande de construire. Bien que la tension se soit manifestée publiquement dans les grandes entreprises technologiques, y compris Google et Facebook, c’est quelque chose que même Shutterstock , une entreprise sous le radar selon les normes technologiques, doit faire face. Mais les entreprises sont également devenues plus à l’aise en disant aux employés qu’ils devront apprendre à accepter certaines décisions. Les chefs de Microsoft et d’Amazon ont chacun pousséretour sur certains efforts des employés pour abandonner des projets pour des raisons éthiques, tandis que Google a a licencié certains employés qui étaient des organisateurs de lieux de travail, les accusant d’avoir abusé des ressources de l’entreprise. « Nous avons eu très peu de problèmes avec ce genre de problèmes éthiques dans le passé », a déclaré Stefan Hayden, un ingénieur logiciel qui a quitté Shutterstock en décembre. Il a dit qu’il avait perdu confiance dans sa gestion quant à sa décision de filtrer les recherches en Chine et ce qu’il décrit comme le secret qui l’entoure. Il y a travaillé pendant neuf ans, soit plus de la moitié de l’existence de Shutterstock. Au moins deux autres employés ont quitté Shutterstock pour protester contre la non-prise de position de la société sur les droits de l’homme, a déclaré Hayden et un employé actuel, ce qui porte le nombre total de départs à trois. Plus d’employés envisagent de faire de même, ont déclaré deux employés actuels. La société compte plus de 1 000 employés, selon son dernier rapport annuel. « Les gens pensent que la direction ne les écoute pas », a déclaré un employé actuel, craignant des représailles pour avoir parlé publiquement. « En aidant le gouvernement chinois, nous ‘ est un catalyseur, et c’est quelque chose qui me dérange vraiment « , a déclaré l’employé, citant le bilan de la Chine en matière de droits de l’homme, y compris son largement condamnétraitement de l’ethnie ouïghoure. Shutterstock a enduré un mandat de haut en bas depuis que ses actions ont commencé à être négociées en 2012. L’entreprise offre aux photographes une plateforme sur laquelle ils peuvent gagner de l’argent en téléchargeant des photos, et a annoncé en décembre qu’elle avait payé 1 milliard de dollars à ses contributeurs – un événement marquant qu’elle a célébré le jour où Pavlovsky a parlé de la possibilité pour les personnes de partir, mais l’entreprise a dû relever des défis. Plus récemment, il a rapportéune baisse de 63% du bénéfice netpour 2019 par rapport à l’année précédente, et une croissance des revenus de 4%. La société a déclaré dans son compte de résultats du quatrième trimestre que l’augmentation des dépenses de marketing, y compris dans le domaine de la cybersécurité et de la science des données, était à l’origine du manque à gagner.Pavlovsky, qui était le chef de l’exploitation, a été promu depuis la réunion de décembre. Shutterstock a dit ce mois-ci qu’il sera élevé au PDG en avril, succédant au fondateur de la société, Jon Oringer, qui était l’un des premiers milliardaires technologiques.Heidi Garfield, l’avocat général de Shutterstock, a déclaré dans une interview que la société ne veut pas que les employés quittent la question de la Chine ou tout autre désaccord similaire. « Il est important pour nous que nous ayons des opinions différentes, et que la diversité des opinions soit généralement assez bénéfique pour l’entreprise « , a déclaré Garfield. Elle a déclaré qu’elle n’était pas d’accord avec l’idée que Shutterstock repousse les employés qui ont une divergence d’opinion.Oringer, le PDG sortant, a défendu le filtrage chinois dans une note aux employés, faisant valoir que les inconvénients sont compensés par l’avantage de fournir jusqu’à 1,3 milliard d’utilisateurs chinois ayant accès à la grande majorité du matériel de l’entreprise. Shutterstock dit qu’il a 310 millions d’images dans son dossier. (La société a confirmé l’authenticité de la note d’Oringer.) La Chine a utilisé son levier économique pour faire pression sur des institutions américaines même puissantes comme le NBA et Hollywood studios de cinéma de se censurer, et Google aurait pris en considérationde retour sur le marché chinois avec un moteur de recherche censuré, suscitant des protestations des employés et démissions. Google a déclaré cette semaine qu’il n’avait pas l’intention de lancer le projet et qu’il n’y avait aucun travail en cours actuellement.La situation de Shutterstock donne un aperçu de la façon dont la pression de la Chine peut être subtile.La route de Shutterstock vers la Chine a commencé vers 2014, lorsque la société a heurté un traiter avec le réseau social chinois ZCool Network Technology pour distribuer exclusivement des images Shutterstock. C’était un pied dans un marché potentiellement énorme, et Shutterstock investi 15 millions de dollarsà ZCool en 2018.L’automne dernier, les employés de ZCool ont donné à Shutterstock des « commentaires » selon lesquels le gouvernement chinois avait demandé de bloquer les recherches politiquement sensibles, a déclaré Garfield. Elle a déclaré qu’elle n’avait jamais vu de demande par écrit, mais qu’elle considérait qu’il s’agissait d’une demande légale. Les autorités de Pékin ont rencontré les dirigeants des bureaux de ZCool « à plusieurs reprises » pour discuter de la question, a déclaré la porte-parole de Shutterstock, Niamh Hughes. La demande était de créer une liste noire de six mandats interdits, les employés actuels et anciens de Shutterstock ont ​​déclaré: « Président Xi », « Président Mao », « Drapeau taïwanais », « dictateur », « parapluie jaune » et « Drapeau chinois », ainsi que des variantes de ceux-ci. (Les parapluies jaunes étaient un symbole des manifestations de rue en 2014.) Shutterstock a confirmé la liste.Les recherches en Chine pour ces termes ne produiraient aucun résultat, même si Shutterstock pouvait avoir des milliers de photos ou de vidéos pertinentes.Mais la demande a rapidement rencontré un problème: Le petit cercle d’ingénieurs en logiciel qui ont travaillé sur l’outil de recherche de Shutterstock a hésité, inquiet de créer un précédent pour la censure.Pour l’un des ingénieurs, la demande était personnelle, ont déclaré trois employés actuels et anciens. L’une des personnes qui pourrait être chargée d’écrire les lignes de code informatique qui exécuteraient la commande, le ressortissant chinois a demandé de ne pas travailler sur le projet, ont déclaré les trois sources. « Même depuis le début, il y avait un truc sur qui exactement allait faire ce travail « , a déclaré Hayden. À la mi-septembre, le mot s’est répandu au sein de l’entreprise alors que davantage de personnes étaient copiées sur les e-mails concernant le projet, conduisant la haute direction à faire une déclaration au groupe d’ingénierie de Shutterstock, a déclaré Hayden. Sur le système de messagerie Slack interne de l’entreprise, un nouveau canal a été créé où les employés ont remis en question le raisonnement de la direction, a-t-il déclaré, mais les réponses des cadres ne semblaient que susciter des inquiétudes, car des jours plus tard, les employés ont commencé à rédiger une pétition s’opposant à la censure, a déclaré Hayden, dans un compte rendu. que d’autres employés anciens et actuels ont confirmé. La pétition interne est un moyen de plus en plus courant pour les travailleurs des entreprises technologiques d’attirer l’attention de leurs dirigeants. Et pour l’écrire, les employés de Shutterstock ont ​​déclaré avoir cherché l’inspiration auprès de leurs homologues de Google, qui a écrit une pétition dans la lutte contre un moteur de recherche censuré en Chine. « En nous conformant, nous permettons des injustices, y compris la discrimination du peuple de Hong Kong, la répression de la dissidence politique chinoise et une atteinte à la souveraineté du peuple taïwanais », lit-on dans Shutterstock. pétition, d’abord signalé par The Intercept. « Cette première étape de la création de filtres de recherche ouvre la porte à plus de types de discrimination à l’avenir. » Début octobre, Shutterstock devait organiser une réunion trimestrielle avec les employés où, comme cela arrive souvent dans les entreprises technologiques, les cadres supérieurs répondent aux questions. Selon Hayden et deux employés actuels, avec les employés réunis au siège social de l’entreprise à New York, la question de la politique chinoise s’est rapidement posée. Les dirigeants ont maintenu leur décision et ne se sont pas engagés sur ce qui allait suivre: Shutterstock n’accepterait pas toutes les futures demandes de censure et les évaluerait au cas par cas, en pesant les coûts et les avantages dans chaque cas, les trois personnes Pour certains employés, c’était le problème: Shutterstock n’avait pas pris la bonne décision la première fois, alors comment faire confiance à l’avenir? « Où était la ligne? Si le gouvernement chinois demandait le nom et coordonnées d’un contributeur qui publiait des choses incendiaires, leur donneraient-ils?  » Un employé a déclaré plus tard. Hayden a déclaré qu’il n’avait entendu aucune volonté de la part de l’entreprise de faire des compromis, et il a décidé qu’il s’agissait d’une violation trop importante pour qu’il puisse la réparer. « L’une des réponses que nous avons obtenues est que notre PDG veut déménager sur ce sujet « , at-il dit. « C’est à ce moment-là que j’ai pensé: » D’accord, je vais physiquement quitter l’entreprise. «  » Il a dit qu’il avait commencé à chercher un emploi et en avait trouvé un environ un mois plus tard. « C’est son entreprise. Il peut faire ce qu’il veut avec. « , A déclaré Hayden à propos du PDG sortant, Oringer, qui restes Le plus grand actionnaire de Shutterstock. « Mais s’il veut que les gens soient heureux de travailler là-bas, il doit y avoir une sorte de compromis. » Oringer n’a pas répondu à une demande de commentaire envoyée par e-mail. Le code a finalement été écrit et la liste noire a été mise en place. Mais plus de deux mois après que la pétition des employés a commencé à circuler, les cadres étaient toujours pressés sur la question – à la grande frustration apparente de la direction. « La culture que nous voulons construire est aussi celle où lorsque le leadership prend une décision, nous passons. Nous nous engageons, et nous allons de l’avant « , a déclaré Pavlovsky lors de la réunion interne du 10 décembre. Pavlovsky n’a pas répondu à une demande d’entrevue par courrier électronique, mais dans sa déclaration de mercredi, il a fait écho à sa déclaration précédente: » En tant qu’organisation transparente, l’une de nos pratiques de base est qu’une fois que nous avons eu une conversation ouverte et honnête sur un sujet, nous nous engageons et passons à autre chose. « Chris MacAskill, co-fondateur du service photo SmugMug, a déclaré que l’ensemble du secteur de la technologie se débat avec les limites d’Internet pour étendre la liberté d’expression, en particulier à mesure que les petites entreprises grandissaient. « Les grands réseaux sociaux ont tous été créés pour la plupart par de jeunes programmeurs qui avaient un peu un penchant libertaire », a déclaré MacAskill. «Le mantra était« liberté d’expression »et« nous allons libérer le monde avec la liberté d’expression ». Et au fur et à mesure que les entreprises ont grandi, elles ont juste dû faire face à la réalité. « Getty Images, qui est en concurrence avec Shutterstock, a égalementdistribue matériel en Chine par le biais d’une société partenaire locale, VCG. Une recherche de VCG pour « Taiwan flag » ne produit aucun résultat. Le porte-parole de Getty, Matt McKibben, a refusé de commenter s’il avait reçu des demandes de censure du gouvernement chinois.Adobe Stock, un autre concurrent, est disponible en Chine, et une recherche sur son site en Chine par NBC News n’a également trouvé aucun résultat pour « drapeau de Taiwan ».  » La porte-parole d’Adobe, Anais Gragueb, n’a pas fait de commentaires immédiats sur les pratiques de censure de l’entreprise.Les employés actuels et anciens de Shutterstock ont ​​déclaré qu’un principal point de frustration demeure le peu de volonté de l’entreprise à partager, comme la fréquence à laquelle l’entreprise reçoit des commandes du gouvernement. Grandes entreprises technologiques, y compris Facebook et Google publie régulièrement des rapports de transparence indiquant où et à quelle fréquence les gouvernements demandent à l’entreprise de retirer ou de bloquer le contenu.Garfield, l’avocat général de Shutterstock, a déclaré que l’entreprise envisagerait de publier un rapport similaire, mais a déclaré qu’elle pourrait ne pas avoir le personnel pour le faire. « Je pense certainement que les ressources sont une considération importante pour nous », a-t-elle déclaré. La liste des termes de recherche chinois interdits n’a pas dépassé la liste initiale de six, a déclaré Garfield, et elle a déclaré que toute demande future passerait par le même processus interne. de déterminer, premièrement, si la demande était légale et, deuxièmement, quel serait son impact sur les employés, les investisseurs, les contributeurs et les autres parties concernées de Shutterstock. « Je ne pense pas que cela crée un précédent », a-t-elle déclaré à propos de la politique chinoise. « De mon point de vue, la conformité peut prendre de nombreuses formes dans de nombreux pays. » Shutterstock reçoit régulièrement des avis de retrait de plus de 20 pays, sans compter les demandes liées à la propriété intellectuelle, a déclaré la porte-parole Hughes. Les pays se trouvent principalement en Europe, en Australie, en Amérique du Nord et certains en Amérique du Sud et la société traite des centaines ou parfois des milliers de demandes par an.En décembre, après des mois de débat interne sur la Chine, Shutterstock a été confronté à une autre question de contenu international lorsque la Russie bloqué ses domaines sur une photo d’un drapeau russe miniature planté dans un tas d’excréments. Shutterstock limite ses photos de drapeau dans le monde entier termes, et a finalement supprimé l’image, mais pas avant exprimer ses regrets pour ne pas avoir agi « en temps opportun ». Pavlovsky a depuis commencé à organiser des « heures de bureau » chaque semaine pour des employés qui souhaiteraient être entendus individuellement sur n’importe quel sujet, a déclaré l’un des employés actuels. Un autre employé de Shutterstock a exprimé les doutes que l’entreprise prendrait beaucoup plus de mesures vers la transparence. « Rien de ce que j’ai vu jusqu’à présent ne m’a assuré que nous serions moins hâtifs et secrets à l’avenir », a déclaré l’employé.

Traduit de : https://www.euronews.com/2020/02/27/chinese-censorship-or-work-elsewhere-inside-shutterstock-s-free-speech-n1144211

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