Les quatre coins de la nouvelle économie spatiale – TechCrunch

C'est arrivé au indiquer maintenant où une poignée d'investisseurs providentiels peuvent mettre une entreprise spatiale sur la carte. Mais les mêmes changements qui ont rendu l'industrie accessible l'ont rendu de plus en plus complexe pour suivre ses tendances. Par défaut, toutes les startups spatiales sont passionnantes, mais les entreprises varient considérablement en termes de risque, d'intensité du capital et de maturité. Voici ce que vous devez savoir sur les quatre principaux domaines de la nouvelle économie spatiale.

Lancement: terrain de jeu des milliardaires et des avant-gardistes

Peut-être simplement l'industrie la plus excitante à laquelle faire partie aujourd'hui, le service de lancement orbital est passé d'une niche financée par le gouvernement dominée par une poignée de nombres premiers à une communauté dynamique et croissante répondant à une demande insatiable.

Il y a une bonne raison pour laquelle il a été dominé pendant si longtemps par des gens comme ULA, dont les fusées Delta ont pris une énorme majorité de missions pendant des décennies. La barrière à l'entrée pour le lancement est énorme.

À ce titre, il existe trois façons d'entrer dans le secteur: la force brute, la furtivité et la nouveauté.

La force brute est la façon dont SpaceX et Blue Origin ont réussi à accomplir ce qu'ils ont. Avec des milliards d'investissements de personnes qui ne se soucient pas vraiment de savoir si l'argent est fait à court terme (ou avec Bezos, même à long terme), ils peuvent effectuer les recherches et l'ingénierie nécessaires pour créer une plate-forme de lancement à grande échelle. Rares sont ceux qui peuvent réellement exister et la participation est limitée lorsqu'ils existent. Heureusement, nous récoltons tous les bénéfices lorsque les milliardaires se disputent la supériorité spatiale.

La furtivité, peut-être mieux décrite comme un positionnement intelligent, est l'endroit où vous trouverez Rocket Lab. Cette entreprise néo-zélandaise n'est pas apparue de nulle part – regardez son calendrier et vous verrez des tests à plus petite échelle menés il y a plus d'une décennie. Mais ce que le fondateur Peter Beck et son équipe ont fait était d'anticiper le marché et de travailler avec acharnement vers une solution spécifique.

Rocket Lab se concentre sur les petites charges utiles, livrées avec un court délai d'exécution. Cela évite la difficulté de rivaliser avec des milliardaires et des dynasties spatiales vieilles de plusieurs décennies, car, vraiment, ce marché n'existait que très récemment.

"L'espace réactif, ou lancement à la demande, va devenir de plus en plus important", a déclaré Beck. «Tous les satellites sont vulnérables, que ce soit à cause d'actions naturelles, accidentelles ou délibérées. Comme nous constatons la croissance et le vieillissement de petites constellations sat, le besoin de reconstitution augmentera, conduisant à la demande de vaisseaux spatiaux uniques sur des orbites uniques. La capacité de déployer de nouveaux satellites sur des orbites précises en quelques heures, pas des mois ou des années, est essentielle pour les opérateurs de satellites gouvernementaux et commerciaux. »

Dixième lancement de Rocket Lab, surnommé «À court de doigts».

Investir dans Rocket Lab au début aurait semblé peu passionnant car, année après année, ils ont fait des progrès mesurés mais n'ont pris aucune cargaison et n'ont pas gagné d'argent. La patience est la principale vertu ici. Mais les investisseurs clairvoyants regardent maintenant en arrière les nombreux lancements réussis et l'avenir brillant de la société et s'émerveillent d'en avoir jamais douté.

La troisième catégorie de lancement est la nouveauté: des techniques de lancement entièrement nouvelles comme SpinLaunch ou Leo Aerospace. Le terme peut ne pas inspirer confiance, et c'est délibéré. Les entreprises qui adoptent cette approche sont des propositions à haut risque et à haute rémunération qui nécessitent souvent un financement sérieux avant de pouvoir prouver la possibilité physique de base de leur technique de lancement. Ce n'est pas un investissement que tout le monde est à l'aise de faire.

D'un autre côté, ce sont des entreprises qui, si elles s'avéraient viables, pourraient bouleverser et collecter une partie importante du nouveau marché de lancement en pleine croissance. Ici, la patience n'est pas tant requise que la diligence supplémentaire et l'expertise extérieure pour aider à séparer le blé de l'ivraie. Quelque chose comme SpinLaunch peut sembler bizarre au début, mais la fusée Saturn V semble toujours bizarre maintenant, des décennies après sa construction. Sortir des limites des méthodes établies est la façon dont nous allons de l'avant – mais les investisseurs doivent faire attention de ne pas simplement jeter leur argent en orbite.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/26/the-four-corners-of-the-new-space-economy/

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