Les PDG des grandes technologies apprennent l'art du flibustier

Vous, maniaques, avez vendu notre deuxième événement Interface en direct, avec Uncanny Valley auteur Anna Wiener, en un temps record. Merci à tous ceux qui ont acheté un billet, et nous chercherons à trouver un lieu plus grand pour le prochain. En attendant, j'ai hâte de vous voir en grand nombre le 4 février!

L'idée de base du journalisme est qu'il y a des choses que les gens ne savent pas qu'ils devraient savoir, et que quelqu'un devrait aller chercher les gens qui connaissent les choses et leur demander. La plupart du temps, quand un journaliste interviewe quelqu'un, il apprend quelque chose d'utile, puis nous le rapporte pour que nous puissions avoir une compréhension commune de la réalité et prendre de meilleures décisions sur la façon de vivre.

Historiquement, une personne à laquelle de nombreux journalistes ont voulu parler est le grand PDG de la technologie. Alors que des entreprises comme Amazon et Apple gagnaient en puissance, avoir la chance de s'asseoir avec un Jeff Bezos ou un Tim Cook est devenu extrêmement attrayant. Il y avait des gens qui connaissaient beaucoup, beaucoup de choses – des choses qui nous touchaient presque tous – et qui pouvaient nous parler d'eux avec une franchise que leurs employés ne se permettraient généralement pas.

Et pourtant, quand vous pensez à ce que vous avez appris en lisant les pensées des PDG des technologies au cours des dernières années – eh bien, qu'avez-vous appris? Si vous traînez dans les coins les plus sombres et les plus réfléchis de Medium, il est possible que vous ayez glané quelques informations sur l'acquisition ou le recrutement de clients. Mais si ce que vous recherchez est la vision du monde d'un PDG – ou même simplement un regard modéré sur son processus décisionnel – vous vous retrouvez généralement vide.

J'ai pensé à tout cela aujourd'hui en lisant la «conversation» d'Adam Lashinsky avec le PDG de Google et d'Alphabet, Sundar Pichai, dans Fortune. Il s'agit de la première longue interview que Pichai a accordée depuis qu'il a été élevé au poste de PDG d'Alphabet, et Lashinsky l'interroge sur de nombreux sujets que vous attendriez d'un journaliste à son poste.

Lashinsky demande pourquoi Alphabet existe et si Pichai réprimera les dépenses de ses sociétés non-Google. Il demande quelles entreprises Pichai considère comme ses concurrents et s'il a un plan pour faire face à la possibilité que le gouvernement américain tente de démanteler Alphabet pour des motifs antitrust. Et ce que Lashinsky récupère de Google est … presque rien du tout. Voici un échange typiquement vide:

Qui voyez-vous comme vos plus grands concurrents?

En tant qu’entreprise à grande échelle, ma plus grande concurrence vient de l’intérieur, je crains que vous cessiez de bien exécuter, que vous vous concentriez sur les mauvaises choses, que vous soyez distrait. Je pense que lorsque vous vous concentrez sur les concurrents, vous commencez à courir et à jouer selon les règles de ce que les autres sont bons plutôt que ce qui vous rend bon en tant qu'entreprise.

Avez-vous un scénario dans lequel vous prévoyez dans lequel les régulateurs divisent Alphabet pour des motifs antitrust?

À notre échelle, nous réalisons qu'il y aura un examen minutieux. Nous nous engageons toujours de manière constructive et nous prenons en compte les commentaires dans la mesure où, parfois, nous ne sommes pas d'accord avec cela. Mais évidemment, nous comprenons le rôle des régulateurs.

Alors voilà: le plus grand concurrent d'Alphabet est lui-même (?), Et son plan pour une tentative de dissolution de l'entreprise est de comprendre le rôle que jouent les régulateurs dans la société.

Pour être clair, je ne critique pas Fortune ici. Ce sont des questions que presque tout le monde aurait posées. Et je doute qu'il y ait beaucoup de journalistes qui auraient obtenu des réponses différentes.

Mais il est clair que le sentiment dominant à propos des grandes entreprises technologiques s'estompe, les PDG des technologies voient de plus en plus peu d'intérêt à avoir des conversations publiques significatives. Au lieu de cela, ils serrent les dents à travers chaque question, traitant chaque rencontre comme quelque chose entre une déposition légale et une négociation d'otages.

Nous l'avons vu en 2018, lorsque le New yorkais profilé Mark Zuckerberg. Nous l'avons revu l'année dernière, lorsque Jack Dorsey a fait une tournée de podcasts. À un moment donné cette année, Tim Cook donnera probablement une interview zéro calorie à quelqu'un, et si c'est un jour de nouvelles assez lent, j'écrirai cette chronique pour la quatrième fois.

Dans une certaine mesure, la réticence des PDG à s'engager est compréhensible. Lorsque vous êtes effectivement un chef d'État et que vous regardez le baril d'une réglementation susceptible de mettre fin à l'entreprise, vous êtes fortement incité à réfléchir le moins possible en public. Mais les journalistes, je pense, ont la responsabilité de le signaler en temps réel – d'appeler une esquive une esquive.

Pendant longtemps, j'ai pensé que le but du journalisme était d'entrer dans une pièce avec le PDG et de poser les grandes questions. J'étais embarrassant en retard pour réaliser que la plus grande histoire était presque toujours ailleurs, dans les événements qui se déroulaient juste en dehors du champ de vision du PDG. L'accès aura toujours son attrait, et je ne refuserais toujours pas une interview avec le PDG d'une entreprise que je couvre. Mais comme je l'ai écrit sur la tournée de podcasts de Dorsey:

Le PDG est traditionnellement le mieux placé pour opérer un changement. Mais nous avons appris qu'une fois que les réseaux sociaux atteignent une certaine échelle, ils commencent à fonctionner hors du contrôle de leurs créateurs. Vous pouvez demander aux PDG ce qu'ils envisagent de faire à ce sujet. Mais les réponses vous en diront toujours moins que vous ne l’espérez.

La solution, comme toujours, est de se rabattre sur ce principe journalistique le plus ancien: parler aux personnes qui savent ce que vous voulez savoir. Et cela commence par la reconnaissance que le PDG n'a pas le monopole de la connaissance – et que dans la mesure où il sait quelque chose d'utile, il va probablement faire de son mieux pour ne pas en parler.

Repousser

Hier, nous avons inclus un lien vers cette histoire sur Facebook et Twitter avoir des preuves qui pourraient garder les gens hors de prison, mais la loi sur les communications stockées leur interdit de renoncer. Alex Stamos repoussé le cadrage de l'article sur Twitter, disant: «La mise à jour de ces lois signées par Reagan est tout à fait raisonnable, mais je n'aime vraiment pas les rapports qui ne prennent pas en compte la dernière décennie de sociétés de technologie qui se sont battues pour garder les données des utilisateurs classées comme contenu de communication stocké.

Le rapport

Aujourd'hui, dans les nouvelles qui pourraient affecter la perception du public des grandes plateformes technologiques.

Tendance à la hausse: Pinterest Le PDG Ben Silbermann parle de sa décision de retirer toutes les informations médicales de la plateforme après que les utilisateurs ont commencé à rechercher des vaccins. Il a dit: «nous ne pouvions pas nous assurer que nous donnions aux gens d'excellentes informations.»

Tendance à la baisse: La propagation de la désinformation sur le changement climatique a augmenté pendant les feux de brousse en Australie, démontrant les limites de FacebookProgramme de vérification des faits. Les vérificateurs des faits se sont concentrés sur les photos et vidéos trompeuses, mais laissent la plupart des informations erronées liées au climat intactes.

Gouvernant

Clearview AI, la société controversée de reconnaissance faciale qui a accumulé une base de données de milliards de photos, a affirmé avoir aidé à résoudre un cas de terrorisme présumé dans une station de métro de New York en août dernier en quelques secondes. Les flics disent que ce n'est pas vrai. Ryan Mac, Caroline Haskins et Logan McDonald de BuzzFeed rapport:

Alors qu'il émerge de l'ombre, Clearview tente de convaincre les forces de l'ordre que son outil de reconnaissance faciale, qui a été formé sur des photos grattées sur Facebook, Instagram, LinkedIn et d'autres sites Web, est plus précis que tout autre sur le marché. Cependant, les courriels, les présentations et les dépliants obtenus par BuzzFeed News révèlent qu'il est impossible de vérifier ses allégations auprès des organismes d'application de la loi – ou carrément faux.

Par exemple, le message électronique sur son rôle dans la capture d'un terroriste présumé, que BuzzFeed News a obtenu via une demande de documents publics le mois dernier, a expliqué que lorsque la photo du suspect a été "fouillée à Clearview", son logiciel a lié l'image à un profil en ligne avec le nom de l'homme en moins de cinq secondes. Le site Web de Clearview AI prend également le crédit d'une vidéo promotionnelle flashy, utilisant l'incident, dans lequel un homme aurait placé des cuiseurs à riz faits pour ressembler à des bombes, comme un exemple parmi des milliers dans lesquels la société a aidé les forces de l'ordre. Mais le NYPD dit que ce compte n'est pas vrai.

Il y a soixante ans, Woody Bledsoe a inventé une technologie qui pouvait identifier les visages. Aujourd'hui, sa place dans le domaine de la reconnaissance faciale a été largement oubliée. Ce profil plonge dans son histoire – et sa relation avec la CIA, qui semble être devenue l'un de ses clients. (Shaun Raviv / Filaire)

Adrian Chen explique pourquoi la reconnaissance faciale est soudainement devenue un problème d'actualité. «La réponse la plus évidente est que la technologie a été améliorée, rationalisée et commercialisée», fait-il valoir dans le cadre d'un ensemble d'histoires sur la reconnaissance faciale. (Adrian Chen / California Sunday Magazine)

Les gens ripostent contre les grosses technologies en appelant des équipes SWAT au domicile des cadres. Facebook les salariés ont été une cible particulièrement privilégiée, Instagram le chef Adam Mosseri a été écrasé en novembre. Ceci est incroyablement dangereux et les services de police ont mis du temps à reconnaître la menace. L'écrasement est un crime violent et devrait être traité comme tel par les tribunaux. (Sheera Frenkel / Le New York Times)

Facebook est sur le point d'affronter l'IRS dans un rare procès pour capturer des milliards que l'agence fiscale pense que Facebook doit. Mais de lourdes coupes budgétaires ont entravé la capacité de l’agence à porter plainte. (Paul Kiel / ProPublica)

Facebook s'inquiète de la victoire des démocrates à l'élection présidentielle. Beaucoup d'entre eux tiennent le réseau social Trump's Victoire de 2016, l'assaillir pour avoir permis à la désinformation de se propager, et ont juré de la réglementer ou de la briser. (Sara Fischer et Scott Rosenberg / Axios)

Le représentant David Cicilline est le démocrate de la Chambre menant l'enquête sur Amazone, Pomme, Facebook et Google. Puisqu'il ne peut pas infliger d'amendes ou porter plainte au pénal, il a choisi de convoquer des audiences de haut niveau et de donner du temps d'antenne aux petites entreprises effrayées par les Big Four. (Nancy Scola et Cristiano Lima / Politico)

Candidat à la présidentielle Mike Bloomberg veut reproduire et construire ce que la campagne de Trump a fait de mieux, sans imiter son style. Et cela signifie beaucoup de publicités Facebook. (Mike Allen et Margaret Talev / Axios)

Twitter les tentatives d'empêcher les gens de cibler les annonces à l'aide de mots clés qui incluent des termes sexistes ou des insultes raciales ont créé une expérience utilisateur déroutante. Alors que les utilisateurs peuvent toujours sélectionner ces termes lorsqu'ils ciblent une annonce, Twitter a déclaré que les termes ne seront pas "enregistrés" en tant que mots clés une fois l'annonce publiée. (Shoshana Wodinsky / Gizmodo)

Le rapport de FTI Consulting qui implique fortement le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman dans le piratage de l'iPhone X de Jeff Bezos en 2018 n'a pas pleinement convaincu la communauté de la cybersécurité. Ils disent qu'il y a encore des questions ouvertes sur l'attaque, à commencer par la plus élémentaire: comment exactement le hack a-t-il fonctionné? (Shannon Vavra / CyberScoop)

Alors que l'Inde connaît le blocus Internet le plus long pour une démocratie, de plus en plus de pays font pression sur le kill switch d'Internet pour snober la dissidence. Les experts avertissent que la tactique est utilisée comme une forme de répression des protestations. (Puja Changoiwala / OneZero)

Industrie

TIC Tac a annoncé un nouvel accord de licence avec Merlin, une agence mondiale qui représente des dizaines de milliers de labels de musique indépendants et des centaines de milliers d'artistes. L'accord permet à TikTok d'utiliser la musique du label sur sa plate-forme et sur son prochain service de musique, Resso. Ingrid Lunden de TechCrunch a l'histoire:

La nouvelle est importante car il s'agit du premier accord majeur de licence musicale annoncé par TIC Tac dans le cadre de ses efforts plus larges dans l'industrie de la musique. Notamment, ce n'est pas le premier: j'ai confirmé que TikTok avait en fait obtenu d'autres labels importants, mais il lui était interdit de rendre public les détails.

le Merlin L'accord est donc un modèle de ce que TikTok est susceptible de signer avec d'autres: il comprend à la fois ses vidéos courtes de pilier – où la musique joue un rôle clé (l'application, avant d'être acquise par Bytedance, était même appelée «  Musicalement '') – comme ainsi que de nouveaux services de streaming musical.

TIC Tac déménage ses opérations dans un nouveau bureau à Los Angeles. «Bien que nous soyons une entreprise mondiale, le fait d'avoir un bureau permanent à LA témoigne de notre engagement sur le marché américain et renforce nos liens avec la ville», écrit Vanessa Pappas, directrice générale de TikTok aux États-Unis.

Twitter lance une nouvelle fonctionnalité qui permet aux utilisateurs d'ajouter des réactions de type iMessage aux messages directs. La société a commencé à tester cette fonctionnalité de réaction emoji l'année dernière, mais elle déploie désormais la capacité à tous les utilisateurs sur le Web, iOS et Android. (Chance Miller / 9To5Mac)

Les salles de bain américaines sont devenues le décor du moment. Avec un bon éclairage, une bonne acoustique et une intimité, ils sont le lieu idéal pour les entrées, sorties, sketchs, danses et moments dramatiques de TikTok. (Taylor Lorenz / Le New York Times)

Angelina Jolie produit une émission de la BBC pour aider les enfants à repérer les fausses nouvelles. L'émission explique les histoires derrière les nouvelles et offre des faits et des informations qui aident les enfants de plus de 13 ans à se faire leur propre opinion sur les problèmes internationaux urgents. (Brian Steinberg / Variété)

Josh Constine fait valoir que Facebook et Instagram devrait marquer les histoires comme «surveillées» afin que les utilisateurs cessent de voir les rediffusions des histoires dans les deux applications. Cosigné. (Josh Constine / TechCrunch)

TripAdvisor supprime des centaines d'emplois dans le but de réduire les coûts alors que la concurrence Google s'intensifie. Le géant de la recherche a lancé une variété d'outils de recherche de voyages, ainsi que des critiques d'hôtels et de restaurants, qui rivalisent directement avec TripAdvisor – et figurent en tête du moteur de recherche le plus utilisé au monde. (Mark Gurman et Olivia Carville / Bloomberg)

tinder a lancé de nouvelles fonctionnalités de sécurité, notamment un système de vérification des photos qui placera une coche bleue sur les profils des daters. Le système exige que les daters prennent un selfie en temps réel qui correspond à une pose montrée par un modèle dans une image échantillon. (Ashley Carman / Le bord)

Et enfin…

Hier, dans cet espace, nous vous avons raconté l'histoire de sénateurs américains bafouant leurs propres règles contre l'introduction d'appareils électroniques dans la salle pour le procès de destitution en cours de Donald Trump. Mercredi, des sénateurs ont été aperçus portant des montres Apple. Aujourd'hui, Niels Lesniewski écrit dans Roll Call, ils adoptent une approche résolument analogique pour résoudre l'agonie de perdre leurs smartphones:

Le sénateur Richard M. Burr essaie d'aider ses collègues sénateurs inquiets.

Le républicain de Caroline du Nord fournit un assortiment de filateurs fidget et autres gadgets à ses collègues du GOP lors du déjeuner de cette semaine jeudi.

Une autre approche pour résoudre leur ennui pourrait être simplement de prêter attention au procès, mais je me rends compte que c'est une grande question.

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Traduit de la source : https://www.theverge.com/interface/2020/1/24/21078749/sundar-pichai-interview-fortune-filibuster-competition-antitrust

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