Les marchés du carbone pourraient renforcer ou contrecarrer l'action mondiale contre le changement climatique

Les dirigeants de 197 pays sont en train de préciser les détails de l'une des stratégies les plus contestées pour lutter contre le changement climatique: les marchés internationaux du carbone, qui permettent aux pays de compenser leurs émissions de réchauffement de la planète en finançant des projets verts ailleurs. Alors que les délégués négociaient cette semaine à la conférence annuelle des Nations Unies sur le climat à Madrid, des manifestations se sont élevées contre le programme de réduction des émissions de carbone, que certains activistes de l'environnement ont qualifié de "fausse solution".

Les marchés du carbone existants ont un passé en dents de scie et, à moins que des règles plus strictes ne soient mises en place, de nouveaux marchés du carbone pourraient en réalité aggraver la crise climatique. C’est parce que, avec un système mal conçu, les crédits de carbone risquent de donner aux pollueurs l’occasion de se libérer de la nécessité de réduire leurs émissions de gaz à effet de serre.

«Sans surveillance adéquate et sans robustesse, ces mécanismes compromettraient gravement les actions en faveur du climat en créant des échappatoires», a déclaré Yamide Dagnet, associée principale du think tank sur l'environnement, le World Resources Institute, lors d'une conférence de presse à Madrid le 2 décembre. "Ce ne pourrait être rien de moins que de tricher, de greenwashing et de tromper les gens."

Le terme «marchés du carbone» recouvre une vaste gamme de stratégies qui fonctionnent toutes de manière similaire. En général, ils incitent économiquement les pays ou les entreprises à réduire leur empreinte carbone. Au lieu de réduire ses propres émissions, une entreprise ou un pays polluant peut acheter des «crédits» carbone auprès d'une autre entité qui ont réussi à réduire son empreinte carbone. Sinon, le pollueur pourrait compenser ses émissions de gaz à effet de serre en investissant dans une initiative de reboisement ou dans un projet d'énergie renouvelable. L'argent est injecté dans des projets écologiques et les coupeurs de carbone les plus performants peuvent réaliser des bénéfices.

Sur le papier, ça sonne bien. Les gros pollueurs qui cherchent à réduire leur impact environnemental ont plus d'options. L'argent afflue souvent dans les pays en développement qui pourraient utiliser une injection d'argent. Il encourage la coopération mondiale car une tonne d'émissions de carbone est une tonne d'émissions de carbone, qu'elles soient produites au Zimbabwe ou en Suisse. De plus, il est souvent moins coûteux de prendre des mesures pour empêcher l’émission de ce carbone de l’atmosphère dans un pays en développement plutôt que dans un pays développé.

«Si vous utilisez correctement la logique des marchés du carbone, vous pouvez réduire considérablement le coût de la décarbonisation. Et devinez quoi, vous pouvez aider beaucoup de pays en développement », confie Satyajit Bose, directeur associé du programme de gestion de la durabilité de l’Université Columbia, Le bord.

Cependant, les personnes qui habitent chez certains des endroits les plus vulnérables au changement climatique, comme Moñeka De Oro avec l'Alliance pour le changement climatique en Micronésie, s'inquiètent de ce que les marchés du carbone pourraient signifier pour elles. De Oro, qui vit à Guam et participe au sommet de Madrid, signale que les îles du Pacifique sont menacées par de plus en plus de tempêtes, que le niveau de la mer monte et que des océans plus acides endommagent la vie marine. «Les marchés du carbone et les compensations sont de fausses solutions et nous voulons vraiment de vraies solutions», dit-elle.

Les marchés du carbone sont si complexes et controversés que cette tactique était le dernier article convenu dans l’accord historique de Paris sur le climat en 2015, lorsque tous les pays du monde ont convenu de travailler ensemble pour limiter le réchauffement climatique avant qu’il atteigne des niveaux catastrophiques. Depuis que cet accord a été conclu, les conférences annuelles des Nations Unies sur le climat se sont concentrées sur l’élaboration d’un règlement régissant la mise en œuvre de l’accord de Paris. Les marchés du carbone ont été un sujet tellement épineux que c’est le dernier point à traiter dans le livre des règles. La question occupe désormais une place centrale à Madrid lors du sommet qui se tiendra du 2 au 13 décembre. Mais on craint toujours que la question reste en suspens – ou pire, que la faiblesse des règles régissant les marchés du carbone puisse saper les efforts mondiaux en matière de changement climatique.

«C’est vraiment important de bien faire les choses. Mieux vaut ne pas avoir de règles [finalisées à Madrid] que d’avoir de mauvaises règles », déclare Bose. De bonnes règles, selon Bose et le World Resources Institute, empêcheraient les pays qui échangent des crédits de carbone de compter deux fois leurs réductions d'émissions. Ils veilleraient également à ce que les pays qui compensent leurs émissions consacrent leur argent à des projets qui n’auraient autrement pas vu le jour, au lieu de financer une initiative qui devait déjà avoir lieu avec ou sans les crédits carbone générés.

Ce sont les enseignements tirés du marché du carbone issu du protocole de Kyoto, précurseur de l'accord de Paris, qui ne concernait que les objectifs de réduction des émissions de 37 pays industrialisés. Une étude réalisée en 2016 par la Commission européenne a révélé que la majorité des projets financés par le marché du carbone du protocole de Kyoto ne parvenaient probablement pas à réduire davantage les émissions de carbone.

"Il y a eu beaucoup de complications, disons, qui ont éclaté", a déclaré Christiana Figueres, qui dirigeait la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques lors de l'adoption de l'accord de Paris. Le bord. Malgré les défis, Figueres a déclaré que le marché du carbone était productif. «Il est primordial de tirer des enseignements de cette expérience», dit-elle.

Mais tout le monde n'est pas convaincu que ces leçons ont été apprises. «Notre principal boeuf est avant tout que ces compensations de carbone et ces marchés du carbone ne cessent pas la pollution à la source», déclare Anthony Rogers-Wright à l'Alliance américaine pour la justice et la justice, qui préconisait l'inclusion des marchés du carbone dans l'accord de Paris. du tout. Il dit qu’il faut penser aux gains mondiaux en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre. Réduire la dépendance des pays vis-à-vis du pétrole et du gaz peut aussi avoir l’avantage supplémentaire de protéger les communautés lésées tout au long de la chaîne d’approvisionnement en combustibles fossiles. «Nous rejetons l’idée selon laquelle toute solution exigerait que certaines communautés soient traitées en permanence comme des sacrifices pour la production d’énergie», a déclaré Rogers-Wright.

Selon le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat de l'ONU, le temps presse pour réduire les émissions de gaz à effet de serre nécessaires pour éviter les catastrophes, et la plupart des pays n'en font pas encore assez. Les émissions de carbone continuent d'augmenter, augmentant de 4% depuis l'adoption de l'accord de Paris, selon une nouvelle étude publiée cette semaine. Dans ce contexte, il est urgent de faire en sorte que le monde entier s’unisse pour renoncer à son habitude en matière de combustibles fossiles – et que tout soit bien fait.

Toute décision prise par les délégués à Madrid sera probablement annoncée la semaine prochaine. À ce stade, les groupes des deux côtés du débat sur le marché du carbone auront une meilleure idée de l'avenir de ce système compliqué. Jusque-là, il est important de rappeler ce qui est en jeu dans ce débat politique. «Nos moyens de subsistance sont en jeu ici», déclare De Oro.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/6/20998898/carbon-markets-climate-change-global-action-madrid-united-nations-world-leaders-cop25

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